Lopez: Vận chuyển miễn phí tại Thung lũng Silicon
Xe buýt VTA đi qua Tòa thị chính San Jose trong ảnh tập tin này.

Khi tôi còn nhỏ, tôi thích ngồi trong lòng mẹ và đi xe buýt đi khắp Campbell và Thung lũng phía Tây. Chúng tôi chỉ có một chiếc ô tô, và vì bố tôi đã sử dụng nó để làm nhiều công việc, cả ngày lẫn đêm, kết nối chính của chúng tôi với cộng đồng là tuyến xe buýt VTA. Một lần, chúng tôi đã bỏ lỡ điểm dừng của mình, nhưng một người bạn của gia đình, lái xe trên cùng một con đường, đã nhìn thấy chúng tôi, đón chúng tôi và đưa chúng tôi đến điểm đến. Tôi đã khóc và khóc suốt thời gian đó - thất vọng vì bỏ lỡ cơ hội đi xe buýt.

Hôm nay, khi tôi ứng cử vào Hội đồng thành phố Campbell, nhiều tuyến xe buýt phục vụ cộng đồng của tôi khi tôi lớn lên đã bị cắt. Trong hai thập kỷ qua, West Valley và North County đã phải chịu đựng nhiều nhất về dịch vụ VTA, ngay cả khi những khu vực này tiếp tục tăng trưởng về việc làm và dân số. Đó là lý do tại sao chúng ta không chỉ nên ủng hộ việc mở rộng dịch vụ mà còn thảo luận về cách làm cho giao thông công cộng miễn phí.

Ý tưởng này khả thi hơn về mặt kinh tế. Hiện tại, chỉ có 7% doanh thu của Cơ quan Giao thông Thung lũng (VTA) đến từ giá vé (75% đến từ ba biện pháp thuế bán hàng khác nhau). Hệ thống này được trợ cấp rất nhiều, với dịch vụ miễn phí hoặc chi phí thấp cho các nhóm như người cao niên, học sinh và người khuyết tật và chuyển miễn phí cho nhiều người lái. Và ý tưởng rằng quá cảnh có thể và nên được tự do là đạt được lực kéo trên toàn quốc. Michelle Wu, ủy viên hội đồng thành phố Boston, đã đề xuất làm cho MBTA thành phố của cô ấy miễn phí. Tại Salt Lake City, một số ứng cử viên cho thị trưởng đang ủng hộ vận chuyển công cộng miễn phí. Đề xuất chịu nghiên cứu nghiêm túc của hội đồng quản trị VTA.

Có một số lợi ích cho phương pháp này. Đầu tiên, bất cứ ai tin rằng biến đổi khí hậu là cuộc khủng hoảng xác định trong thời đại của chúng ta có một phần trong việc thu hút càng nhiều người càng tốt để sử dụng các phương tiện giao thông hợp lý với môi trường hơn. Tăng cường sử dụng phương tiện công cộng là một trong những hành động hiệu quả nhất mà chúng ta có thể thực hiện để chống biến đổi khí hậu. Chấm dứt tiền phạt và tiền phạt cho hành vi trốn vé sẽ giúp những cộng đồng dễ bị tổn thương nhất. Và cho phép tăng quyền truy cập vào nơi làm việc giúp các gia đình lao động của chúng tôi, cũng như tất cả chúng ta, những người được hưởng lợi từ một nền kinh tế thịnh vượng.

Tôi đã thảo luận với các nhà hoạch định chính sách, những người lập luận rằng cách tiếp cận tốt hơn để cải thiện dịch vụ của chúng tôi là cung cấp giá vé rẻ hơn cho những người ít có khả năng nhất, trong khi tính phí cho những người có thể trả giá cao hơn, cho phép nhóm sau này trợ giá cho dịch vụ này những tay đua khác. Cách tiếp cận này, được gọi là thử nghiệm (và khá gần với những gì VTA đã làm), có ý nghĩa nếu bạn nghĩ rằng mục đích của giao thông công cộng là để kiếm thêm một chút tiền, hiệu quả hơn. Nhưng nếu bạn tin rằng có nhiều tài xế ra khỏi xe của mình để chống lại biến đổi khí hậu, hoặc cải thiện môi trường kinh tế của chúng ta bằng cách cho phép nhiều cư dân tầng lớp lao động dễ dàng đến và đi làm mà không yêu cầu họ sở hữu một chiếc xe hơi, mô hình này sẽ giảm đi rất nhiều ý nghĩa hơn là làm cho quá cảnh miễn phí hoàn toàn.

Tôi cũng đã nghe những tranh luận về tác động của các mức hành khách hiện tại không thể chứng minh sự mở rộng của các tuyến vận chuyển. Nhưng phương tiện công cộng phát triển mạnh khi đó là lựa chọn giao thông dễ dàng và dễ tiếp cận nhất. Là người đi lại, chúng tôi sử dụng lẽ thường khi quyết định cách đi từ nơi này sang nơi khác: nếu phương tiện công cộng rẻ hơn và nhanh hơn lái xe, nó trở thành lựa chọn hấp dẫn nhất. Nhưng nếu phương tiện công cộng yêu cầu quá nhiều lần chuyển, không có đủ điểm dừng đủ gần điểm đến của chúng tôi hoặc đắt hơn so với lái xe, thì rất ít người đi lại sẽ muốn sử dụng nó, bất kể họ có thể quan tâm đến môi trường như thế nào.

Hơn nữa, Vùng Vịnh có một cơ hội duy nhất để lập kế hoạch mở rộng vận chuyển vì chúng ta là duy nhất trong số các vùng đô thị lớn khác về tốc độ phát triển của chúng ta. Chúng tôi đủ may mắn để sống trong một khu vực, bằng nhiều biện pháp, đang phát triển mạnh về kinh tế, một khu vực tiếp tục hấp dẫn đối với những người chuyển đến đây làm việc. Sự tăng trưởng đó đồng nghĩa với việc tiếp tục có một thị trường cho nhà ở mới - nhu cầu vượt xa nguồn cung.

Thật may là trong tương lai gần, xu hướng này sẽ tiếp tục, mang đến cho chúng ta khả năng lên kế hoạch trước để phục vụ cộng đồng của chúng ta tốt nhất thông qua giao thông công cộng, một khả năng không được chia sẻ bởi các cộng đồng khác mà thiếu Bay chưa từng có sự phát triển. Khi chúng ta lập kế hoạch cho các làng đô thị và phát triển theo định hướng quá cảnh, chúng ta cũng nên lập kế hoạch cho giao thông công cộng để phục vụ các địa điểm đó, nếu không sẽ có nguy cơ khóa chúng ta vào việc xây dựng các cộng đồng yêu cầu cư dân phải có xe hơi để đi lại.

Đã đến lúc cho một tầm nhìn mới táo bạo về giao thông công cộng. Nhưng loại thay đổi này sẽ không xảy ra qua đêm. Và các chuyên gia vận chuyển khác, các diễn viên trung thực quan tâm đến cộng đồng của chúng tôi, có thể có những ý kiến ​​khác nhau, cho rằng có nhiều phương pháp khác nhau để cải thiện giao thông công cộng. Để tôi nói: làm cho trường hợp của bạn, và cho tôi biết lý do tại sao đề xuất của bạn có ý nghĩa hơn. Nhưng hãy tranh luận. Đó là một thứ mà chúng ta hiện không có, ngay cả khi khu vực của chúng ta tiếp tục phát triển và khủng hoảng khí hậu trở nên tồi tệ hơn.

Chúng ta thường coi phương tiện công cộng là dành cho những người khác. Nhưng tôi mời bất cứ ai nghi ngờ giá trị của đề xuất như vậy để đi xe buýt hoặc đi xe lửa nhẹ với tôi. Bạn sẽ thấy những bà mẹ đang đi làm, những cặp vợ chồng già, nhân viên công nghệ và mọi người ở giữa. Hơn nữa, phương tiện công cộng khuyến khích đi bộ và đi xe đạp đến và đi từ các điểm dừng, đồng thời đưa giao thông đi bộ đến các khu kinh doanh nhộn nhịp. Nói tóm lại, phương tiện công cộng khuyến khích hoạt động tạo nên các cộng đồng lành mạnh, sôi động, đáng sống - loại cộng đồng mà tất cả chúng ta đều muốn sống.

Sergio Lopez là một nhà lãnh đạo phi lợi nhuận và là ứng cử viên cho Hội đồng thành phố Campbell. Ông phục vụ như là giám đốc phát triển cho Quỹ Junior State of America, một tổ chức phi lợi nhuận giáo dục công dân quốc gia, và ngồi trong Hội đồng quản trị của Quỹ bảo tàng lịch sử Campbell. Anh tốt nghiệp Đại học Yale. Bạn có thể tiếp cận anh ta tại [email được bảo vệ]hoặc tìm thêm thông tin tại LopezForCampbell.com.

Chính sách bình luận (cập nhật 11/1/2021): Chúng tôi có quyền xóa nhận xét hoặc cấm người dùng tham gia vào các cuộc tấn công cá nhân, ngôn từ kích động thù địch, ngôn từ tục tĩu quá mức hoặc đưa ra những tuyên bố sai sự thật. Nhận xét được kiểm duyệt và phê duyệt bởi quản trị viên.

Bình luận

Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.

Tòa soạn cộng đồng của bạn cần bạn. Bạn sẽ tham gia vào sự thành công của nó chứ?

Quà của bạn đến San José Spotlight hôm nay sẽ được CHUYỂN ĐI!

Sự hỗ trợ của bạn cho phép chúng tôi có được những phóng viên tuyệt vời như Trần Nguyên, những người làm việc không mệt mỏi để mang đến cho bạn những câu chuyện chuyên sâu ảnh hưởng trực tiếp đến cuộc sống của bạn.