Đài tưởng niệm vinh danh 250 người vô gia cư thiệt mạng ở Hạt Santa Clara
Các thành viên của Hội đồng Liên tôn tại Thung lũng Silicon đã chia sẻ những lời cầu nguyện cho cuộc sống của những người vô gia cư bị cắt giảm. Nhóm bắt đầu tổ chức lễ tưởng niệm hàng năm từ tám năm trước. Photo by Tran Nguyen.

Kelly Tasker, một người bà ở tuổi 44, đã chiến đấu với tình trạng vô gia cư trong gần một thập kỷ.

Thông qua sự giúp đỡ của Trung tâm nhân ái ở Gilroy, Tasker đã tìm thấy căn hộ lâu dài đầu tiên của mình, nơi có thể giúp cô có cơ hội được giúp đỡ với căn bệnh mãn tính của mình và đưa người bạn đời của mình ra đường.

Nhưng đối với Tasker, cùng với 249 người khác sống trên các đường phố ở Thung lũng Silicon, sự giúp đỡ và hỗ trợ đã đến quá muộn. Francesca Paist, một người phụ trách hồ sơ tại Trung tâm Thiện tâm, cho biết Tasker đã qua đời vào tháng XNUMX - vài ngày sau khi chuyển đến căn hộ của mình và thoát khỏi cảnh vô gia cư.

“Kelly là một ánh sáng,” Paist nói trước đám đông hơn 20 người và 250 bia mộ được tạo ra để tôn vinh những cư dân vô tâm có cuộc sống bị cắt ngắn vì tình trạng vô gia cư. “Tôi không thể tin được rằng cô ấy đã qua đời ở tuổi 44. Điều đó là không thể chấp nhận được.”

Kelly Tasker, một người bà ở tuổi 44, đã chết vài ngày sau khi chuyển đến căn hộ đầu tiên của mình sau khi chiến đấu với tình trạng vô gia cư trong gần một thập kỷ. Photo by Tran Nguyen.

Hàng loạt bia mộ tạm bợ lấp đầy quảng trường bên ngoài Trung tâm Chính quyền Hạt Santa Clara hôm thứ Ba. Mỗi chiếc mang tên của một người đã chết trên đường phố trong khoảng thời gian từ tháng 2020 năm 85 đến tháng 18 năm nay. Thuy Nguyen, XNUMX tuổi. Patrick Green, XNUMX. Song sinh A và Song sinh B Trujillo, chết trong bụng mẹ.

Lễ tưởng niệm hàng năm bắt đầu khoảng tám năm trước. Sự kiện này là một lời nhắc nhở tỉnh táo về thực tế phũ phàng đối với hàng ngàn người vô can, và những thất bại của các nhà lập pháp địa phương trong việc bảo vệ những người dễ bị tổn thương nhất trong cộng đồng. Nghĩa địa tạm bợ đã trở thành một phần của đài tưởng niệm khoảng XNUMX năm trước.

Con số đáng kinh ngạc về 250 người vô gia cư thiệt mạng đạt mức cao mới trong năm nay ở Hạt Santa Clara. Năm nay tăng 55% so với hai năm trước, một mức đáng lo ngại so với năm 2019 khi quận ghi nhận 161 trường hợp tử vongvà năm 2020 khi số lượng tăng lên 196 người chết.

“Tôi rất choáng ngợp,” Lynn Saipman nói với San José Spotlight tại đài tưởng niệm. Cô ấy đã sống trong một trại nằm trên một khu đất trống thuộc sở hữu của Apple trước khi chuyển vào một nhà nghỉ. “Mỗi người trong số những người này đều là con của ai đó, mẹ của ai đó, chị gái, anh trai của ai đó.”

Saipman cho biết các dịch vụ cộng đồng và sự trợ giúp trong quận không đủ để giúp người dân không chết. Năm ngoái, cô ấy đã nhét giấy báo vào quần áo của mình để giữ ấm vượt qua những tháng mùa đông.

Lynn Saipman, người đã từng trải qua cảnh vô gia cư vì bị mối quan hệ lạm dụng, cho biết thành phố và quận đang làm không đủ cho những người bất cần. Photo by Tran Nguyen.

Trong số 250 sinh mạng bị thiệt mạng trên đường phố trong năm qua, 145 người là người cao niên. Hơn một nửa số người thiệt mạng là người da màu. Ba em bé cũng mất mạng. XNUMX người chết do tự tử, nhà tổ chức sự kiện và người ủng hộ người vô gia cư Shaunn Cartwright nói với San José Spotlight.

Nhiều cư dân không được chăm sóc đã bị đánh bại, đặc biệt là với đại dịch hoành hành và những lời hứa về nhà ở mới chưa được hoàn thành, Cartwright nói. Quyết định của thành phố để bắt đầu quét trại một lần nữa năm nay chỉ đẩy nhiều người hơn đến kết thúc thông minh của họ.

“Những cuộc càn quét này đang giết người,” cô nói.

Cư dân, những người ủng hộ và các nhà lập pháp đã tỏ ra buồn bã khi các thành viên của Hội đồng Liên tôn ở Thung lũng Silicon chia sẻ những lời cầu nguyện cho những mảnh đời bị cắt đứt.

“Nó làm tan nát trái tim tôi,” Jake Cooper, người đã không được phép sử dụng trong 20 năm qua, nói với San José Spotlight. "Tôi không biết chúng tôi có thể làm gì để khắc phục sự cố."

Vào năm 2021, 250 người trong đó có ba trẻ sơ sinh chết mà không có nhà ở Quận Santa Clara. Đó là con số cao nhất mà khu vực này từng thấy. Photo by Tran Nguyen.

Con số kỷ lục về cái chết của người vô gia cư xảy ra khi các nhà lập pháp địa phương chạy đua để cung cấp nhiều nhà ở tạm thời hơn thông qua phòng trọ và khách sạn, trong số các giải pháp khác ở Vịnh Nam. Vào tháng XNUMX, San Jose khai trương một mục tiêu đầy tham vọng là giảm 20% tình trạng vô gia cư vào năm tới. Những nỗ lực này liên quan đến việc xây dựng thêm nhà mô-đun đúc sẵn. Hạt Santa Clara cũng có kế hoạch chấm dứt tình trạng vô gia cư vào năm 2025, nhưng những kế hoạch đó đã gây ra nhiều hoài nghi từ những người đã chờ đợi nhiều năm và thấy ít kết quả.

“Tôi đã tiêu 30 năm chiến đấu vì người vô gia cư, ”Mục sư Scott Wagers nói tại lễ tưởng niệm. “Năm đầu tiên tôi ở đây, 33 người đã chết. Năm nay, 250 người chết. Thị trưởng nói rằng chúng tôi có một kế hoạch - kế hoạch 10 năm, kế hoạch 20 năm, kế hoạch XNUMX năm. Tôi là một phần của những kế hoạch đó. Một số bạn đã là một phần của kế hoạch đó. Nhưng điều gì đang xảy ra? Mọi người đang chết với tốc độ mà không ai nghĩ rằng họ sẽ nhìn thấy ”.

Mục sư Scott Wagers cho biết Thung lũng Silicon có đủ nguồn lực để giải quyết tình trạng vô gia cư, nhưng thiếu ý chí chính trị để giúp đỡ những người dễ bị tổn thương nhất. Photo by Tran Nguyen.

Giám sát viên Quận Santa Clara Otto Lee cho biết rõ ràng là khu vực có nhiều việc phải làm và quận đang cố gắng xây dựng nhà ở mới càng nhanh càng tốt.

“Nhưng thực tế là số người chết vẫn đang tăng lên,” Lee nói với San José Spotlight. “Chúng tôi đang ở Quận Santa Clara, ở Thung lũng Silicon, chúng tôi là một trong những quận giàu có nhất trong cả nước. Nhà ở là một chuyện, nhưng khi người ta chết ngoài đường theo đúng nghĩa đen thì đó là điều bi thảm và không thể chấp nhận được ”.

Bảy người khác đã chết trong tuần qua trong thời tiết mưa lạnh, Cartwright cho biết. Cô ấy lo lắng số người chết sẽ chỉ tăng lên khi các nhà lập pháp tiếp tục không hành động.

“Thành phố, quận, họ không làm gì cả,” cô nói.

Liên hệ Trần Nguyễn tại [email được bảo vệ] hoặc theo dõi @nguyenntrann trên Twitter.

Chính sách bình luận (cập nhật 11/1/2021): Chúng tôi có quyền xóa nhận xét hoặc cấm người dùng tham gia vào các cuộc tấn công cá nhân, ngôn từ kích động thù địch, ngôn từ tục tĩu quá mức hoặc đưa ra những tuyên bố sai sự thật. Nhận xét được kiểm duyệt và phê duyệt bởi quản trị viên.

Bình luận

Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.

Tòa soạn cộng đồng của bạn cần bạn. Bạn sẽ tham gia vào sự thành công của nó chứ?

Quà của bạn đến San José Spotlight hôm nay sẽ được CHUYỂN ĐI!

Sự hỗ trợ của bạn cho phép chúng tôi có được những phóng viên tuyệt vời như Trần Nguyên, những người làm việc không mệt mỏi để mang đến cho bạn những câu chuyện chuyên sâu ảnh hưởng trực tiếp đến cuộc sống của bạn.