Norris: Nơi giao thoa của những ngôi nhà giá cả phải chăng và phương tiện đi lại hợp túi tiền
Hình ảnh một người đi xe đạp đang cưỡi trong ánh nắng mặt trời. Kho lưu trữ hình ảnh.

Tháng Năm là Tháng Nhà ở Giá cả phải chăng, có nghĩa là có nhiều sự kiện diễn ra để giúp bạn tìm hiểu về mọi thứ diễn ra trong nhà ở giá cả phải chăng — và tôi khuyến khích bạn nên ghé thăm Trang lịch của Thung lũng Silicon tại Trang chủ và tham dự một số. Nếu bạn đã sống ở Vùng Vịnh lâu hơn một giờ, bạn biết rằng việc thiếu nhà ở giá rẻ ảnh hưởng đến rất nhiều người.

Tháng XNUMX cũng là Tháng xe đạp quốc gia. Đây là tháng Liên minh xe đạp Thung lũng Silicon làm thành viên thúc đẩy. Tôi gia hạn thành viên của mình vào mỗi tháng Năm. Thực ra, sáu năm trước, vào tháng này, tôi đã chuyển đến Bay Area và, không quen biết ai, tôi đã tham gia một vài chuyến đi do SVBC tổ chức để gặp gỡ mọi người và hiểu rõ hơn về San Jose.

Làm điều này đã giúp tôi rất nhiều vì tôi thấy - và vẫn thấy - San Jose rất lớn. Đạp xe quanh một thành phố giống như giao tiếp bằng mắt với nó. Bạn có thể lái ô tô trên một con đường cả trăm lần nhưng vẫn thấy nó khác hẳn khi bạn đạp xe trên đó.

Khi bạn đi xe đạp ở San Jose, bạn là một nghịch lý về tốc độ bởi vì bạn cảm thấy nhanh hơn ô tô nhưng — cho đến khi bạn phải đậu — bạn lại di chuyển chậm hơn. Đủ chậm để ngửi một tiệm bánh trước khi bạn nhìn thấy nó. Đủ chậm để nhận thấy một cửa hàng mới mà bạn có thể ghé thăm. Đủ chậm để nhận ra một người bạn đang đi bộ trên phố và chào.

Bạn cũng đủ chậm để nhận thấy những người vô gia cư ở bên cạnh một con đường đông đúc. Đủ chậm để xem mức giá hấp dẫn của một ngôi nhà trên "Take One!" tờ rơi trên một dấu hiệu môi giới bất động sản. Đủ chậm để nhận ra xe nào trên vai đang “đậu” so với xe nào là nhà của ai đó.

Không phải tất cả những điều tiết lộ này đều đến với tôi trong những chuyến đi thư giãn. Khi tôi kết hôn lần đầu tiên ở Bờ Đông, vợ tôi và tôi đều làm việc ở các thành phố khác nhau và sở hữu một chiếc xe hơi giữa chúng tôi. Chúng tôi nhận thấy xe đạp, xe lửa và xe buýt là đủ để chúng tôi làm điều đó. Mặc dù Bay Area - có vẻ như theo thiết kế - yêu cầu chúng tôi sở hữu hai chiếc ô tô, chúng tôi vẫn chỉ có một chiếc sau 15 năm kết hôn và một số thay đổi trong sự nghiệp.

Tôi chọn từ đòi hỏi vì định hướng hiện tại của Khu vực Vịnh quy định rằng bạn sống ở Điểm A và bạn gần như không có lựa chọn nào khác ngoài một chiếc ô tô để đến Điểm B. Mô hình này đã được chế tạo từ rất lâu trước khi bất kỳ ai đọc nó thậm chí còn ra đời. bạn đã sử dụng một chiếc xe đạp để đi làm, đến nhà bạn bè và cửa hàng tạp hóa - và đã tiết kiệm hàng chục nghìn đô la trong nhiều năm không sở hữu một chiếc xe khác - bạn bắt đầu tự hỏi tại sao mẫu xe này vẫn chiếm ưu thế.

Bạn cũng nhận thấy thiệt hại mà mô hình này mang lại cho những người không có cùng lựa chọn phương tiện đi lại và nguồn tài chính như bạn. Vài tuần trước, tôi đã chi hơn 500 đô la cho một thợ sửa ô tô để giải quyết tận cùng tiếng ồn kinh hoàng mà chiếc xe của chúng tôi đang tạo ra. Tôi không phải lựa chọn giữa việc trả tiền thuê nhà và giải quyết các vấn đề về xe hơi, nhưng tôi có thể tưởng tượng những người ở vị trí đó trì hoãn loại chi phí đó càng lâu càng tốt.

Rắc rối là chiếc xe trở nên nguy hiểm hơn và kém tin cậy hơn cho đến khi nó bị hỏng, và sau đó chủ sở hữu chiếc xe gặp rắc rối - không chỉ vì chi phí mà vì họ không còn cách nào khác để đi làm - và rất nhiều những công việc thiết yếu không thể thực hiện ở nhà.

Tôi đã mất dấu số lượng câu chuyện mà tôi đã đọc kể về một người cuối cùng đã mất nhà và chiếc xe của họ bị hỏng là quân domino đầu tiên rơi xuống. Nỗi sợ hãi về việc mất một chiếc xe hơi dẫn đến mất việc làm lớn đến nỗi cả một ngành tiểu thủ công nghiệp bảo hành ô tô tự động ra đời từ đó (lắng nghe câu chuyện NPR tuyệt vời về cuộc gọi tự động bảo hành).

Gánh nặng tài chính của việc sở hữu ô tô không chỉ đổ lên người lái xe, mà nó còn đổ lên cả thành phố. Ở San Jose, nơi có mục tiêu tạo ra nhiều nhà ở giá cả phải chăng hơn, bạn sẽ thấy việc bảo tồn mô hình nhà và xe hơi là một cái cớ. Mỗi khi tôi nghe ai đó gạt bỏ việc xây nhà ở giá rẻ vì họ “lo lắng về giao thông”, tôi muốn nhắc họ rằng có thể — và thậm chí là tốt hơn — sống không có ô tô.

Mặc dù lưu lượng xe hơi làm giảm giá trị bất động sản lân cận — và chi phí cho mỗi đơn vị nhà ở giảm xuống khi có ít diện tích hơn để xây dựng — chúng tôi vẫn nghe thấy những lập luận rỗng tuếch về việc bảo tồn và mở rộng mô hình nhà và xe. Ví dụ, Cá mập San Jose muốn có 2,000 chỗ đậu xe nhưng dường như không thể tưởng tượng được hàng ngàn người đang đi bộ đến một trò chơi từ nhà một cách an toàn và vui vẻ hoặc nhìn thấy một biển mòng két có thể nhìn thấy qua cửa sổ Caltrain tại Ga Diridon. Cách đây vài năm, khi Đại học San Jose State nói rằng họ sẽ phá bỏ đường chạy lịch sử của mình để xây gara đậu xe, tôi chỉ biết lắc đầu vì đất ở một nơi đắt đỏ như Thung lũng Silicon chắc chắn có thể được sử dụng tốt hơn.

Nếu bạn có một chiếc xe đạp và có thể đi xe đạp một cách an toàn, hãy đạp nó. Khi bạn làm như vậy, hãy nghĩ xem xe đạp của bạn đòi hỏi ít không gian hơn ở San Jose so với ô tô là bao nhiêu, ít tốn kém hơn bao nhiêu và chúng ta có thể có thêm không gian cho những ngôi nhà bình dân nếu chúng ta phải chứa ít xe hơn và xây nhà gần việc làm và quá cảnh. Hãy tiếp tục suy nghĩ về nó ngay cả sau khi chúng ta lật trang lịch, bởi vì nhà ở giá cả phải chăng và phương tiện đi lại hợp túi tiền đều quá quan trọng chỉ trong một tháng.

Michael Norris là giám đốc truyền thông tại Housing Trust SIlicon Valley và là cựu thành viên của Ủy ban Tư vấn cho Người đi bộ và Xe đạp San Jose. Các ý kiến ​​trong phần này là của tác giả. Anh ấy có thể được tìm thấy trên Twitter @michaelknorris.

Bình luận

Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.