Các doanh nghiệp địa phương đã phải vật lộn trong quá trình diễn ra đại dịch. Ảnh của Kaique Rocha từ Pexels.
Các doanh nghiệp địa phương đã phải vật lộn trong quá trình diễn ra đại dịch. Ảnh của Kaique Rocha từ Pexels.

    Tất cả mọi người - từ các cơ quan chính phủ lớn nhất thường dùng băng đỏ bóp nghẹt các doanh nghiệp nhỏ đến các doanh nghiệp lớn nhất thường bóp nghẹt các doanh nghiệp nhỏ với quyền lực độc quyền - đều thích nói rằng họ ủng hộ các doanh nghiệp nhỏ. Thật vậy, một trong những nhà thầu quốc phòng lớn nhất của đất nước đã chứng thực rằng các doanh nghiệp nhỏ là “xương sống của nền kinh tế Mỹ”.

    Nhưng trong khi chính phủ lớn và doanh nghiệp lớn thích nói chuyện, họ có đi bộ khi nói đến hỗ trợ doanh nghiệp nhỏ? Đáng buồn thay, câu trả lời thường là không.

    Một nơi tốt để bắt đầu là với Cơ quan Quản lý Doanh nghiệp Nhỏ Hoa Kỳ (SBA), một cơ quan có mục đích duy nhất là giúp đỡ các doanh nghiệp nhỏ và đảm bảo rằng chính phủ tuân thủ Đạo luật Doanh nghiệp Nhỏ, một đạo luật năm 1953 được thiết kế để đảm bảo các doanh nghiệp nhỏ nhận được không ít hơn 23% đô la hợp đồng của chính phủ.

    SBA hàng năm đều đưa ra một thông cáo báo chí tuyên bố rằng nó đạt được các mục tiêu của mình trong việc tuân thủ các nhiệm vụ ký hợp đồng và hợp đồng phụ của các doanh nghiệp nhỏ. Nhưng khi được hỏi nó sử dụng tiêu chí nào để xác định liệu một doanh nghiệp có thực sự là “nhỏ” hay không, nó đã kiên quyết từ chối trả lời câu hỏi đó. Ngay cả khi bị kiện bởi người ủng hộ doanh nghiệp nhỏ hàng đầu của đất nước, American Small Business League (ASBL), trong một vụ kiện về Đạo luật Tự do Thông tin, SBA vẫn kiên quyết và cho biết họ sẽ không tiết lộ các tiêu chí xác định liệu một doanh nghiệp có được chính phủ ký hợp đồng hay không đô la được coi là "nhỏ" cho các mục đích của thẻ điểm hàng năm của nó.

    Cuộc chiến mới nhất của SBA chống lại các doanh nghiệp nhỏ mà nó được cho là sẽ giúp đỡ không phải là điều gì mới mẻ đối với cơ quan này.

    SBA là cơ quan liên bang được giao nhiệm vụ quản lý hàng trăm tỷ đô la mà chính phủ đã vội vã lao ra khỏi cửa trong Chương trình Bảo vệ Tiền lương (PPP) được thông qua sau khi đại dịch COVID-19 bùng phát vào mùa xuân năm 2020. Trong khi các nhà hàng mẹ và cửa hàng nhỏ và các doanh nghiệp nhỏ khác là những đứa trẻ áp phích cho PPP, nó nhanh chóng nổi lên rằng nhiều doanh nghiệp lớn - từ chuỗi nhà hàng đến các công ty luật lớn cho đến Los Angeles Lakers - đang nhận được tiền PPP.

    Ví dụ, AKON, Inc. có trụ sở tại San Jose, chuyên cung cấp sản phẩm cho các nhà thầu quốc phòng hàng đầu Lockheed Martin, Northrop Grumman, BAE Systems, Raytheon, DRS Systems, Phòng thí nghiệm nghiên cứu Hải quân, Phòng thí nghiệm Sức đẩy Phản lực, Không quân Ấn Độ và Hải quân Thổ Nhĩ Kỳ, đã nhận được hai khoản vay PPP với tổng trị giá 679,539 đô la. Việc SBA xử lý sai số tiền PPP tồi tệ đến mức ngay cả tổng thanh tra của chính cơ quan này cũng buộc cơ quan này về cách nó xử lý PPP, nói rằng dữ liệu PPP được báo cáo công khai và ở mức cho vay của SBA là “không chính xác và không đầy đủ” và SBA đã không công bố hướng dẫn đầy đủ cho các bên cho vay theo hình thức PPP để ưu tiên các thị trường chưa được phục vụ trong vòng cấp vốn đầu tiên.

    Thật vậy, bộ máy hành chính hình ảnh thứ nhất, thực chất thứ hai của SBA đã liên tục đổ bộ vào nước sôi lửa bỏng với các tòa án.

    Hơn một thập kỷ trước, nó đã từ chối cung cấp danh sách cho American Small Business League (ASBL) về các doanh nghiệp nhỏ mà nó đưa vào “thẻ điểm” hàng năm, khiến thẩm phán Bắc California, Marilyn Hall Patel, “tò mò” Lập luận của SBA rằng nó không có những hồ sơ cần thiết để hoàn thành sứ mệnh của mình. Sau đó, ban đầu nó từ chối tiết lộ tên và số tiền cho vay của các doanh nghiệp nhận khoản vay theo hình thức PPP, cuối cùng đã gặp khó khăn sau khi một thẩm phán của Quận Columbia ra phán quyết chống lại nó trong một vụ kiện FOIA năm 2020. Văn phòng báo chí của nó - dưới sự lãnh đạo của một cựu nhà vận động hành lang của Lầu Năm Góc, người đã rời cơ quan này - đã cố gắng tính phí “tìm kiếm và xem xét” ASBL cắt cổ hơn 10,000 đô la, khiến một vụ kiện liên bang được giải quyết theo hướng có lợi cho ASBL.

    Chủ tịch ASBL, Lloyd Chapman cho biết, “Họ nên đổi tên Cơ quan Quản lý Doanh nghiệp Nhỏ thành Cơ quan Quản lý Doanh nghiệp Lớn bởi vì đó là người thực sự nhận được hàng tỷ USD trong các hợp đồng liên bang mà họ tuyên bố sẽ đến với các doanh nghiệp nhỏ”.

    Liệu đảng phái chính trị, hoặc đảng cầm quyền, có đóng một vai trò nào đó trong tất cả những điều này không? Rõ ràng là không.

    Hàng trăm tỷ đô la mà chính phủ đổ xô ra bằng tiền PPP vào năm 2020 đã được Hạ viện Dân chủ, Thượng viện Đảng Cộng hòa và Tổng thống Đảng Cộng hòa Donald Trump phê duyệt. Nhưng hành vi của SBA không thay đổi trong thời gian Đảng Dân chủ thống nhất kiểm soát Washington. Tổng thống Joe Biden đã bổ nhiệm một quản trị viên SBA mới mà người ta có thể hy vọng sẽ đứng về phía các doanh nghiệp nhỏ, nhưng từ hành vi của nó trong thời chính quyền Biden, SBA cũng giống như một cơ quan quan liêu cũ, chỉ dùng lời nói, nhưng không hành động, để giúp các doanh nghiệp nhỏ. Nó không nhất thiết phải như vậy và không nên như vậy.

    Karl Olson là một luật sư ở San Francisco, người chuyên truy cập vào hồ sơ của cơ quan chính phủ thông qua Đạo luật Hồ sơ Công cộng California và Đạo luật Tự do Thông tin của liên bang. Anh ấy đại diện cho American Small Business League và, trong kiện tụng không liên quan, San José Spotlight.

    Chính sách bình luận (cập nhật 11/1/2021): Chúng tôi có quyền xóa nhận xét hoặc cấm người dùng tham gia vào các cuộc tấn công cá nhân, ngôn từ kích động thù địch, ngôn từ tục tĩu quá mức hoặc đưa ra những tuyên bố sai sự thật. Nhận xét được kiểm duyệt và phê duyệt bởi quản trị viên.

    Bình luận

    Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.