Hành trình thoát khỏi cảnh vô gia cư của một phụ nữ San Jose
Kellie Goodman trở thành người vô gia cư khoảng 20 năm trước. Gần đây cô ấy đã tìm được nhà ở lâu dài. Photo by Tran Nguyen.

Sau gần hai thập kỷ sống vất vưởng trên đường phố, Kellie Goodman cuối cùng cũng có chìa khóa căn hộ đầu tiên ở San Jose.

Goodman nói với San José Spotlight. “Sau đó tôi tắm thật lâu và nhảy lên giường. Tôi đã không thể làm điều đó trong một thời gian dài ”.

Goodman, người từng làm y tá ở Modesto, đến San Jose cách đây 19 năm với vài túi quần áo và chứng rối loạn căng thẳng sau chấn thương tâm lý sau khi trốn chạy một mối quan hệ lạm dụng. Các nhà chức trách đã gửi cô đến một nơi tạm trú dành cho những người sống sót sau bạo lực gia đình.

Goodman nói: “Tôi đã ở đó 30 ngày, sau đó họ đuổi tôi ra khỏi nhà. "Tôi đang ở ngoài đường, và tôi không biết bất cứ ai."

Cô ấy đã cố gắng làm những công việc lặt vặt để kiếm sống, nhưng nó không bao giờ là đủ. Cuộc sống của cô trở nên bất ổn. Cô không có nơi trú ẩn lâu dài và thế giới của cô bị cuốn theo ma túy. Goodman đạp xe vào và ra khỏi nhà tù vì nhiều tội danh ma túy và tội phạm nhỏ - cho đến khi người bạn thân nhất của cô chết vì fentanyl vài năm trước.

Cô nói: “Điều đó khiến tôi sợ hãi, tôi đã không sử dụng ma túy kể từ đó.

Trong một quận giàu có, nơi 10,000 người đang ngủ trên đường phố250 người vô gia cư đã chết năm ngoái, một số câu chuyện có một kết thúc có hậu. Goodman có thể là một trong những số liệu thống kê đó. Nhưng cô ấy đã sống sót và bây giờ có cơ hội thứ hai trong cuộc sống, một câu chuyện thành công làm nổi bật những nỗ lực tăng cường của quận nhằm giải quyết cuộc khủng hoảng bằng nhiều biện pháp phòng ngừa và nhà ở hơn.

Khi sức khỏe của cô bắt đầu suy giảm, Goodman, 55 tuổi, rất muốn vào nhà ở, nhưng không cảm thấy có quyền yêu cầu một mái nhà trên đầu của cô.

“Tôi thực sự không nghĩ rằng mình xứng đáng với điều đó, tôi đã làm một số điều tồi tệ trong cuộc đời mình,” cô nói. “Nhưng tôi đã học cách tha thứ cho bản thân vì một số việc tôi đã làm và tôi bắt đầu nhận ra rằng yêu cầu sự giúp đỡ là điều ổn.”

Kellie Goodman (ngồi) trở thành người vô gia cư khoảng 20 năm trước. Cuối cùng cô ấy đã có một mái nhà trên đầu của mình sau nhiều năm vật lộn để xoay chuyển cuộc sống của mình. Photo by Tran Nguyen.

Dũng cảm để thay đổi 

Goodman lần đầu tiên liên hệ với đối tác phi lợi nhuận của quận, HomeFirst, để bắt đầu kế hoạch nhà ở cách đây hơn ba năm, nhưng cô ấy nói rằng cô ấy chưa bao giờ nhận được phản hồi từ các nhân viên phụ trách hồ sơ. Cô nghĩ rằng cơ hội của mình đã không còn cho đến năm ngoái khi một người ủng hộ kết nối cô với Abode Services, một tổ chức phi lợi nhuận có trụ sở tại Fremont.

Trong vòng sáu tháng, một nhân viên xã hội của Abode và các quan chức Quận Santa Clara đã giúp cô có được một căn hộ trong một khu nhà ở hỗ trợ lâu dài trên Phố Pedro ở San Jose. Người thuê nhà tại khu phức hợp phải trả 30% thu nhập của họ để thuê. Hầu hết, giống như Goodman, dựa vào an sinh xã hội để kiếm sống.

Goodman nói: “Tôi rất biết ơn nơi này. "Họ có mọi thứ."

Goodman nằm trong số vài nghìn người vô gia cư trước đây đang hưởng lợi từ đầu tư chưa từng có vào nhà ở giá rẻ và nơi trú ẩn ở Hạt Santa Clara.

Sử dụng Trái phiếu nhà ở 950 triệu đô la Biện pháp A, các quan chức của quận đã giúp tài trợ cho hơn 700 căn nhà giá cả phải chăng, với kế hoạch bổ sung thêm tổng số 4,800 căn hộ trong vài năm tới. San Jose cũng đã chứng kiến ​​một số thành công thông qua Đo lường thuế chuyển nhượng bất động sản E để giúp tài trợ cho các dự án nhà ở giá cả phải chăng, vì nó đang hoạt động để thêm 400 ngôi nhà nhỏ như các giải pháp ngắn hạn.

Quận Santa Clara — với sự giúp đỡ của các thành phố địa phương, tổ chức phi lợi nhuận và các tổ chức tôn giáo — đã giúp 1,852 người rời khỏi đường phố và vào nhà ở cố định trong nửa đầu năm. Theo quận, đó là mức tăng 20% ​​so với sáu tháng trước. Hạt Santa Clara đã có hơn 7,850 người kể từ năm 2020, với kế hoạch di chuyển ít nhất 20,000 người ra khỏi đường vào năm 2025.

“Điều này phản ánh những nỗ lực anh hùng mà chúng tôi đang thấy ngoài các khu vực pháp lý địa phương và các đối tác phi lợi nhuận của chúng tôi,” David Low, phát ngôn viên của Destination: Home, nói với San José Spotlight. Tổ chức phi lợi nhuận làm việc với quận về các kế hoạch dành cho người vô gia cư. “Tăng cường sản xuất nhà ở có giá cả phải chăng và hỗ trợ sâu sắc là chìa khóa, nhưng hệ thống chỉ hoạt động khi chúng ta có những đối tác tuyệt vời”.

Mặc dù đang đạt được tiến bộ, những người ủng hộ và quan chức nói rằng công việc còn lâu mới hoàn thành. Người biện hộ Gail Osmer, người chỉ trích cách tiếp cận của San Jose và Hạt Santa Clara, cho biết trong khi một số chiến lược đã có hiệu quả, các trại vô gia cư mới vẫn tiếp tục mọc lên. Osmer đặc biệt lo lắng về khu cắm trại gần Công viên Columbus, nơi có khoảng 100 người sinh sống.

Osmer nói với San José Spotlight: “Các quỹ của Biện pháp A là tốt, và thật tuyệt vời vì ngày càng có nhiều nhà ở hơn. "Nhưng tôi chỉ thấy ngày càng nhiều người ở các trại mà tôi đến."

Goodman (ngồi) tiếp tục đến thăm trại lính gần Công viên Columbus để kiểm tra bạn bè của cô ấy. Photo by Tran Nguyen.

Nhu cầu nhà ở vẫn lớn

Goodman, người đã ngủ nhiều năm gần Công viên Columbus, cho biết cô ấy lo lắng về những người khác trong khu vực. Nhiều người đã trở thành bạn bè và gia đình của cô theo thời gian, cô nói.

“Không ai trong chúng tôi ở đây muốn trở thành gánh nặng cho bất kỳ ai, nhưng hoàn cảnh khác nhau đã đẩy chúng tôi vào cảnh vô gia cư,” cô nói. "Quận và thành phố cần làm việc với chúng tôi, không chống lại chúng tôi."

Vùng đất trống bên cạnh Công viên Columbus đã biến thành một trong những đồn điền lớn nhất trong Vùng Vịnh với ước tính khoảng 500 người trong thời kỳ cao điểm của đại dịch COVID-19. San Jose đang ở trong thời hạn cuối cùng để dọn sạch khu vực bởi cuối tháng XNUMX, hoặc thành phố có nguy cơ mất hàng triệu đô la tiền tài trợ của liên bang.

Với một mái nhà kiên cố trên đầu, Goodman tiếp tục đến công viên vài lần một tuần, kiểm tra những người bị bệnh và cho những người đói ăn.

Mamas Ramirez (đứng) cho biết Goodman luôn quan tâm đến người khác, nói thêm rằng cô ấy rất vui khi Goodman tìm được nhà. Photo by Tran Nguyen.

Mamas Ramirez, một người sống gần công viên, cho biết Goodman luôn quan tâm đến người khác.

“Đã có lúc tôi phải đến bệnh viện và cô ấy ở đó vì tôi,” Ramirez, người đã biết Goodman trong nhiều năm, nói với San José Spotlight. “Chúng tôi giống như chị em. Tôi rất vui vì cô ấy đã tìm được nhà, nhưng tôi nhớ cô ấy ở ngoài này ”.

Osmer cho biết Goodman đã trở thành một nguồn lực đáng tin cậy cho nhiều người.

“Tôi thực sự tự hào khi gọi cô ấy là bạn,” cô nói. “Những người ở đây là gia đình của cô ấy, mặc dù cô ấy không còn sống ở đây nữa. Cô ấy yêu họ, và họ yêu cô ấy ”.

Liên hệ Trần Nguyễn tại [email được bảo vệ] hoặc theo dõi @nguyenntrann trên Twitter.

Ghi chú của biên tập viên: Điểm đến: Giám đốc điều hành của Home Jennifer Loving phục vụ trong ban giám đốc của San José Spotlight.

Chính sách bình luận (cập nhật 11/1/2021): Chúng tôi có quyền xóa nhận xét hoặc cấm người dùng tham gia vào các cuộc tấn công cá nhân, ngôn từ kích động thù địch, ngôn từ tục tĩu quá mức hoặc đưa ra những tuyên bố sai sự thật. Nhận xét được kiểm duyệt và phê duyệt bởi quản trị viên.

Bình luận

Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.