Op-ed: An toàn cho tất cả các nghĩa là tìm ra các giải pháp thay thế cho việc giam giữ
Hình ảnh là Nhà tù Chính của Hạt Santa Clara, nằm ở 150 W Hedding St., San Jose. Ảnh của Katie Lauer.

Vào ngày 17 tháng XNUMX, Tổ chức Luật ở Thung lũng Silicon đã gửi một lá thư yêu cầu đến Quận Santa Clara đối xử vô nhân đạo với những người bị giam giữ trong nhà tù. Bức thư trình bày kết quả điều tra, lời khai cá nhân và quan sát từ bên trong, kể một câu chuyện kinh hoàng về nhà tù "không cung cấp các thủ tục thích hợp thậm chí tối thiểu để giải quyết và bảo vệ chống lại COVID-19."

Bức thư khẳng định những gì chúng ta đã thấy trong suốt đại dịch này: Các nhà tù sẽ không bao giờ là nơi mà các quyền, phẩm giá và cuộc sống của các thành viên cộng đồng da đen và da nâu không cân xứng sẽ được bảo vệ. Sự thật này là sự thật trước COVID-19 và chỉ được phơi bày thêm do tính chất gây chết người của virus.

Những phát hiện của thư yêu cầu không có gì ngạc nhiên đối với chúng tôi. Là thành viên gia đình của những người bị giam giữ trong nhà tù, chúng tôi ủng hộ yêu cầu của Tổ chức Luật khi họ ghi chép thêm về cuộc sống của những người bị giam giữ và bị giam giữ trong nhà tù Quận Santa Clara phải chịu những điều kiện bất hợp pháp và không thể bào chữa. Những người thân yêu của chúng tôi gọi điện về nhà nói: “Tôi muốn trở về nhà khi còn sống. Cuộc sống trong tù vốn đã khó khăn, và giờ còn tệ hơn khi chúng tôi phải đối phó với COVID-19. Tôi cầu nguyện mình sống sót ”.

Trong khi bức thư yêu cầu đã làm rõ một cách đau đớn về việc nhà tù không phản hồi COVID-19 như thế nào, nó cũng cho thấy một sự thật rộng lớn hơn - các nhà tù, bất kể kích thước hoặc cách chúng được xây dựng, sẽ luôn là những cơ sở có hại cho người dân của chúng ta.

Trong năm qua, hệ thống nhà tù đã bỏ quên những người bên trong với việc thiếu khẩu trang, không cung cấp các thực hành làm sạch và khử trùng tối thiểu, vệ sinh kém và thiếu các điều khoản về khoảng cách xã hội. Đây là những hạng mục và quy trình cơ bản cần thiết cho sức khỏe và an toàn bằng cách hạn chế sự lây lan của COVID-19. Làm thế nào mà Văn phòng Cảnh sát trưởng Quận Santa Clara, Hệ thống Y tế Giám sát Người lớn, Sở Y tế Công cộng và các quan chức khác có thể cho phép sự lơ là như vậy?

Nó đã được thực hiện bởi vì nó là hoạt động thực hành liên tục được sử dụng bởi các nhà tù. Ngay cả khi bắt đầu đại dịch, chúng tôi không phải là một cú sốc khi số người nhiễm COVID-19 trong quận sẽ cao hơn một cách bất tương xứng đối với những người bị giam giữ. Ngoài việc nhiễm virus, những người bị giam giữ còn bị ảnh hưởng về mặt tinh thần vì mọi thứ quá tồi tệ trong nhà tù. Những người có vấn đề về tâm thần đã tăng lên trong thời kỳ đại dịch. Những người bị giam giữ đang nghĩ rằng họ sẽ chết bên trong.

Những vấn đề này sẽ không được khắc phục bằng cách xây dựng một nhà tù mới và nhốt nhiều người hơn. Do các nhân viên nhà tù coi thường việc tuân thủ các quy trình bảo vệ sức khỏe cộng đồng, thật là ngu ngốc khi nghĩ rằng mức độ chăm sóc sẽ thay đổi đáng kể chỉ vì một nhà tù mới được xây dựng. Một nhà tù được xây dựng khang trang sẽ vẫn không được trang bị đầy đủ để ngăn những người bên trong khỏi bị đại dịch làm hại.

Thay vào đó, các vấn đề sẽ được khắc phục bằng cách đầu tư vào các chương trình giúp đỡ những người có vấn đề về sức khỏe tâm thần và lạm dụng chất kích thích. Điều này bao gồm công lý trước xét xử và các tùy chọn chuyển hướng phòng ngừa.

Danh sách các yêu cầu của Tổ chức Luật xuất hiện ở một ngã tư quan trọng trong quận về việc ủng hộ các không gian carceral mới hoặc đưa ra các giải pháp thay thế thực sự hỗ trợ và quan tâm đến cộng đồng. Một số trong chính quyền quận đã có ý định xây dựng một nhà tù mới để thay thế nhà tù đã bị phá hủy (được gọi là Main Jail South), nhưng một căn cứ của các nhóm cộng đồng do các gia đình bị giam cầm đầu phản đối việc xây dựng này đã buộc quận phải tạm dừng các kế hoạch này. .

Được giới thiệu ban đầu bởi cựu Giám sát viên David Cortese, quận đang bắt đầu giới thiệu một “quy trình tham gia cộng đồng” mạnh mẽ để khám phá các giải pháp thay thế cho việc giam giữ như điều trị sức khỏe tâm thần, hỗ trợ lạm dụng chất kích thích và nhà ở để nêu tên một số không gian giải pháp. Các gia đình và cộng đồng lớn hơn đã thành lập “Các giải pháp thay thế cho liên minh nhập thể” để thúc đẩy quận thực hiện các giải pháp phi carceral như những giải pháp này.

Sự phản đối việc xây dựng một nhà tù mới cũng đến từ bên trong, từ những người mà cuộc sống của họ bị ảnh hưởng nhiều nhất bởi câu hỏi liệu quận có muốn đầu tư vào nhiều trại giam hơn hay không. Trên thực tế, trước khi lá thư yêu cầu được gửi đi, những người bên trong đã tuyệt thực trong XNUMX ngày vào tháng Giêng để kêu gọi sự thiếu đối xử thích hợp. Họ đã không và không gọi điện nói rằng họ muốn có một cơ sở đẹp hơn; họ đang hy sinh mạng sống của mình để được đối xử như những con người.

Đại dịch này buộc chúng ta phải phản ánh sâu sắc hơn về việc chúng ta là ai và muốn trở thành một quận. Nó đã làm cho hệ thống tư pháp Quận Santa Clara bắt đầu làm điều đúng đắn. Họ không có lựa chọn nào khác ngoài việc thả một số người bị giam giữ để tránh thảm họa thêm bùng phát. Kết quả là, chúng tôi thực sự có dân số tù thấp nhất mà chúng tôi từng thấy trong nhiều thập kỷ, và bất chấp nỗi sợ hãi, tội phạm đã không tăng đột biến. Tất cả chúng ta đều an toàn hơn với ít người bị nhốt hơn và với các nguồn lực được đưa vào các giải pháp cộng đồng.

Một nhà tù mới sẽ không giải quyết danh sách các vấn đề và các vấn đề được lưu ý trong thư yêu cầu. Sự phân biệt chủng tộc và đối xử bất công với những người bị giam giữ và bị giam giữ là những vấn đề phổ biến đối với việc giam giữ. Một giải pháp thực sự sẽ là chuyển hướng mọi người khỏi tiếp xúc với cơ quan thực thi pháp luật, chứ không phải mở rộng phạm vi của nó. Các vấn đề về sức khỏe tâm thần, lạm dụng chất kích thích và nghèo đói không nên được xử lý bằng hình sự hóa. Những vấn đề này cần được giải quyết bằng dịch vụ chăm sóc cá nhân hỗ trợ phục hồi chức năng, các dịch vụ và điều trị thích hợp từ các chuyên gia được trang bị tốt nhất để làm như vậy.

Chúng tôi không thể giải quyết vấn đề này với các công cụ thất bại tương tự đã được thử trước đó. Bảo vệ những người bị giam giữ và các cộng đồng lớn hơn của chúng ta là một vấn đề cấp bách. Rất nhiều người trong chúng ta đã bị ảnh hưởng và tổn hại bởi đại dịch. Thư yêu cầu này cho chúng tôi nhiều lý do hơn nữa để tập trung vào các khả năng và hướng tới tầm nhìn đó. Bây giờ là lúc để xây dựng và biến tầm nhìn của chúng tôi thành hiện thực.

Cynthia Longs, Leila Ullman và Melissa Valdez là thành viên của Silicon Valley De-Bug và Santa Clara County Alternatives to Incarceration.

Bình luận

Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.