Cư dân nghèo, thành phố không phù hợp với 'khu ổ chuột tập thể, không có khuôn mặt' khổng lồ của San Jose
Foxdale Village, một khu phức hợp căn hộ gồm 287 căn ở phía đông của San Jose, thuộc sở hữu của KDF Communities, có trụ sở tại Newport Beach (Orange County). Ảnh tập tin.

Kashana Ashford đã trải qua ngày lễ Lao động cuối tuần ngột ngạt để chuyển gia đình ra khỏi một khách sạn kéo dài thời gian lưu trú.

Ashford là một nhân viên quán cà phê 41 tuổi và là cựu tài xế xe buýt cho Học khu Mountain View Whisman. Trong hơn năm tháng, cô ấy đã phải xoay sở từ việc sắp xếp nhà ở tạm thời này đến nơi ở tiếp theo với bảy đứa con vì căn hộ của họ tại Foxdale Village đã không thể ở được kể từ tháng Ba.

Cho đến lúc đó, cô đang trả 2,277 đô la một tháng cho một căn hộ bốn phòng ngủ ở phía đông của San Jose. Đó là tất cả những gì gia đình cô ấy có thể chi trả với một khoản thu nhập duy nhất. Họ đã sống trong căn hộ đó từ năm 2015 và trong bốn năm trước đó, họ ở trong một căn hộ khác tại cùng khu phức hợp, ngay gần đường cao tốc Capitol. Hai lần rò rỉ riêng biệt vào đầu năm nay đã gây ra thiệt hại do nước thấm vào tường nhà cô, tạo điều kiện cho nấm mốc độc hại phát triển - và buộc chúng phải thoát ra ngoài.

“Căn hộ của tôi là một bãi rác,” Ashford nói.

Thiệt hại do nước gây ra nấm mốc độc hại phát triển bên trong các bức tường của căn hộ của Kashana Ashford, buộc chủ nhà của cô phải phá bỏ nó để đóng đinh. Ảnh do Kashana Ashford cung cấp.

Cô và gia đình, bao gồm một đứa trẻ mới biết đi 18 tháng tuổi và bốn đứa trẻ đang tuổi đi học, đang sống trong những chiếc vali của họ trong khi chủ nhà sửa sang lại căn hộ.

“Con trai tôi bước những bước đầu tiên tại một airbnb,” cô nói.

Ashford cho biết cuối cùng họ đã có thể trở về nhà vào cuối tuần trước. Nhưng việc bảo trì không đầy đủ đã khiến ngôi nhà của họ không thể ở được trong thời gian dài là triệu chứng của những vấn đề lớn hơn tại khu phức hợp, theo Ashford.

Các chủ sở hữu "đang làm giàu từ những người nghèo," cô nói.

Tìm kiếm công lý

Jaime Angulo, giám đốc sáng lập của Tổ chức Từ thiện Công giáo thuộc Sáng kiến ​​Gắn kết Chủ nhà Có trách nhiệm của Hạt Santa Clara (RLEI), đã tổ chức cho những người thuê nhà tìm kiếm công lý từ các khu ổ chuột ở San Jose kể từ năm 2012.

Angulo nói với San José Spotlight rằng anh bắt đầu làm việc với những người thuê nhà tại Foxdale Village khoảng ba năm trước. Nhưng RLEI đã không gặp nhiều may mắn khi được chủ nhà đứng ra chịu trách nhiệm.

Angulo nói: “Họ không chăm sóc những người thuê nhà của họ. "Và họ có hàng nghìn lời bào chữa."

Người bảo vệ quyền lợi của người thuê cũng cho biết chủ sở hữu và công ty quản lý bất động sản điều hành Foxdale không khuyến khích người thuê tổ chức với RLEI bằng cách nhắm mục tiêu họ với những vi phạm hợp đồng thuê nhỏ và tính phí không có thật.

Những chiến thuật đó không làm Ashford sợ hãi, đặc biệt là sau tất cả những gì cô ấy đã trải qua. Cô ấy nói với San José Spotlight rằng cô ấy chuyển về Foxdale không chỉ vì đó là tất cả những gì cô ấy có thể mua được. Cô ấy nói rằng cô ấy muốn tổ chức hàng xóm của mình để họ có thể sử dụng hành động tập thể để yêu cầu chủ nhà giải quyết những điều kiện tồi tệ mà tất cả họ đang sống.

“Tôi không di chuyển,” Ashford nói. "Tôi đang ở đúng nơi tôi đang ở và tôi sẽ trao quyền cho những người hàng xóm của mình."

Gia đình của Kashana Ashford đã phải di chuyển từ khách sạn này sang khách sạn khác vào mùa hè này sau khi căn hộ của họ bị nhiễm nấm mốc độc hại. Ảnh do Kashana Ashford cung cấp.

Chủ nhà của cô, KDF Communities, sở hữu 1,600 khu chung cư dành cho người thu nhập thấp ở San Jose với tổng số hơn XNUMX căn - khiến họ trở thành một trong những nhà cung cấp nhà ở giá rẻ lớn nhất ở Thung lũng Silicon.

Công ty có khách thuê 120 căn hộ 143 và 180 phòng ngủ tại Villa Monterey và 288 căn tương tự tại Quảng trường Regency. KDF cũng sở hữu XNUMX căn hộ một và hai phòng ngủ tại Casa Real và XNUMX căn tại Orchard Glen, hầu hết là các studio và một phòng ngủ.

Bà Magdalena Carrasco, người đại diện cho quận nơi Foxdale đặt trụ sở, cho biết: “Họ là một tên công ty, ổ chuột vô danh. "Chúng tôi có rất nhiều vấn đề ở phía đông của San Jose nhưng KDF đã trở thành yếu tố cản trở sự tồn tại của tôi."

Carrasco mô tả công ty Newport Beach (Orange County) là “những con lươn trơn trượt”, nói rằng gần như “không thể tính toán được chúng.”

Cả Cộng đồng KDF và công ty quản lý tài sản VPM đều không trả lời yêu cầu bình luận.

Lịch sử kiểm tra

Valley Palms ở San Jose là cơ ngơi lớn nhất của chủ nhà trong thành phố với 354 căn hộ chủ yếu là hai phòng ngủ. KDF nhận được khoản trợ cấp hàng năm trị giá 1.5 triệu đô la từ chính phủ liên bang để giữ cho khu phức hợp trở thành nhà ở giá rẻ. Nhưng đó là một sự sụt giảm so với số lượng người thuê mà KDF có trên toàn tiểu bang.

Một vụ kiện năm 2010, trong đó KDF kiện Ủy ban Trọng tài và Ổn định Giá thuê San Francisco, cho biết công ty sở hữu khoảng 9,000 căn hộ ở California. KDF thua kiện và một lời kêu gọi, trong đó tuyên bố hội đồng thuê nhà của thành phố đã ngăn công ty thu khoản tín dụng thuế nhà ở thu nhập thấp của liên bang.

KDF cũng đã từng ở phía bên kia của nhiều vụ kiện, đáng chú ý nhất là khi hơn 20 người thuê nhà cũ ở Thành phố Redwood đã kiện chủ nhà của họ sau khi một đám cháy báo động sáu phá hủy 72 căn hộ Hallmark House Apartments vào năm 2013. Chín mươi bảy người mất nhà cửa vì ngọn lửa, 21 người được đưa đến bệnh viện và một người đàn ông đã chết.

Vụ kiện cáo buộc KDF đã mua lại khu phức hợp 40 năm tuổi vào năm 2003 nhưng không nâng cấp nó để bao gồm các vòi phun nước cứu hỏa. Vụ kiện đã bị bác bỏ vào năm 2015; các các điều khoản của dàn xếp đã không được tiết lộ.

Bảy năm sau vụ cháy, KDF vẫn chưa xây dựng lại Hallmark House. Nhưng sau khi nhận được cái gật đầu từ Hội đồng Thành phố Redwood vào đầu năm nay, Cơ quan Phát triển Cộng đồng Toàn tiểu bang California (CSCDA) đã phê duyệt $ 22 triệu trong trái phiếu được miễn thuế để cuối cùng công ty có thể tân trang tài sản.

Điều đó theo sau sự chấp thuận của CSCDA về $ 122 triệu trong trái phiếu miễn thuế cho KDF để phục hồi Valley Palms ở Đông San Jose vào tháng Tư. Đối với tài sản của Thành phố Redwood, Hội đồng Thành phố San Jose được yêu cầu tổ chức buổi điều trần về Công bằng Thuế và Trách nhiệm Tài chính (TERFA) trước khi CSCDA có thể chấp thuận phát hành trái phiếu.

Một vụ hỏa hoạn chết người xé toạc tòa nhà này tại Foxdale vào tháng 2018 năm XNUMX đã giết chết một người mẹ trẻ. Ảnh của Adam F. Hutton.

Trước phiên điều trần vào tháng XNUMX, Ủy viên Hội đồng Maya Esparza, người đại diện cho khu hội đồng nơi Valley Palms tọa lạc, đã cào chủ nhà vì than trong một ghi nhớ cho đồng nghiệp của cô ấy - cho biết KDF và công ty quản lý bất động sản của mình “đã không hành động vì lợi ích tốt nhất của người thuê tại Căn hộ Valley Palms và đã không giải quyết được các nhu cầu đã nêu của người thuê một cách có hệ thống.”

“Một cư dân Valley Palms, một bà mẹ hai con, kể lại việc phải đợi tám tháng để sửa chữa một lỗ hổng trên trần nhà khiến căn phòng bị hạn chế sử dụng và hơn bốn tháng để sửa chữa cho một vòi hoa sen bị tắc do đường ống cũ xuyên suốt phức tạp, trong thời gian đó cô ấy và gia đình phải tự tay đổ nước vòi hoa sen vào bồn rửa sau mỗi lần sử dụng, ”Esparza viết trong bản ghi nhớ. “Cư dân cũng lưu ý rằng hai trong số bốn ngọn bếp của cô ấy hoạt động, và cả hai đều phát ra tia lửa. Cô ấy đã báo cáo điều này với ban quản lý rất nhiều lần nhưng vẫn không được gì ”.

Hội đồng đã chấp thuận tại phiên điều trần TERFA ngày 10 tháng XNUMX, điều này đã dọn đường cho CSCDA phát hành trái phiếu miễn thuế cho Valley Palms. Nhưng nó có kèm theo một số dây. Các thành viên hội đồng khẳng định KDF giải quyết tình trạng hư hỏng tràn lan tại khu phức hợp và cung cấp bảo trì và bảo mật được cải thiện.

KDF sẽ phải trải qua một quy trình tương tự vào năm tới để Foxdale Village tiếp tục nhận được khoản trợ cấp 1.8 triệu đô la hàng năm từ chính phủ liên bang để duy trì khu phức hợp như một khu nhà ở giá rẻ. Có lẽ khi điều đó xảy ra, hội đồng sẽ có thể đưa ra những lời hứa tương tự cho cư dân Foxdale - nếu thành phố có thể giữ KDF thực hiện các cam kết của mình.

“Trong khi đó, mọi người đang đau khổ vì chủ nhà sẽ không làm điều đúng đắn,” Angulo nói.

Liên lạc với Adam F. Hutton tại [email được bảo vệ] hoặc theo @adamfhutton trên Twitter.

Bình luận

Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.