Các nhà phát triển mạnh mẽ, nhà vận động hành lang đã giúp thuê giám đốc kế hoạch San Jose
Việc xây dựng tiếp tục phát triển ở San Jose. Ảnh tập tin.

Giám đốc kế hoạch mới của San Jose đã được chọn bởi các nhà phát triển mạnh mẽ và các nhà vận động hành lang — nhiều người trong số họ có các dự án đang chờ xử lý tại Tòa thị chính.

San José Spotlight đã biết rằng các nhà phát triển, công ty bất động sản và các nhà vận động hành lang sử dụng đất bao gồm một phần lớn ủy ban đã phỏng vấn và khuyến nghị tuyển dụng Chris Burton, giám đốc quy hoạch mới của thành phố. Các cuộc phỏng vấn diễn ra vào ngày 10 tháng XNUMX và có sự tham gia của XNUMX ứng viên.

Burton bắt đầu công việc cấp cao vào ngày 21 tháng XNUMX, thay thế vị trí cũ Giám đốc kế hoạch Rosalynn Hughey người đã được thăng chức thành phó quản lý thành phố. Giám đốc quy hoạch là một trong những vị trí quyền lực nhất trong chính quyền San Jose vì họ đưa ra các quyết định ban đầu về các dự án phát triển và sử dụng đất lớn — từ khu đất rộng 80 mẫu Anh. Khuôn viên Google cao chót vót sự phát triển nhanh và mọi thứ ở giữa.

“Khi chúng tôi tiến hành tuyển dụng cấp cao, chúng tôi sẽ muốn bao gồm các thành viên cộng đồng,” phát ngôn viên thành phố Carolina Camarena cho biết trong một email về ủy ban. “Điều quan trọng là cộng đồng cảm thấy được chào đón và thoải mái khi tham gia.”

Các thành viên của ủy ban bao gồm:

  • Kip Harkness, Phó Giám đốc Thành phố
  • Ben Leech, Hội đồng Hành động Bảo tồn
  • Jacky Morales-Ferrand, Bộ Gia cư
  • Laxmi Ramasubramanian, Đại học Bang San Jose
  • Rosalynn Hughey, Phó Giám đốc Thành phố
  • Allison Koo, Sand Hill Property Company
  • Matt Cano, Sở Công chính
  • Gerry DeYoung, Kỹ sư HMH
  • Ron Davis, Nhân viên lập kế hoạch, xây dựng và thực thi quy tắc
  • Peter Weingarten, Gensler
  • Nanci Klein, Văn phòng Phát triển Kinh tế San Jose
  • Gary Dillabough, Cộng đồng đô thị
  • James Williams, Lửa
  • Katherine Cushing, CommUniverCity
  • Katia McClain, Steinberg Hart

 

San José Spotlight xác nhận độc lập rằng Erik Schoennauer, một nhà tư vấn sử dụng đất có quan hệ lâu năm với thành phố, cũng phục vụ trong ủy ban. Tên của anh ta đã bị loại khỏi danh sách của thành phố. Khi được hỏi tại sao, Camarena nói rằng họ đã vô tình bỏ sót anh ta.

“Chúng tôi cố gắng có một hội đồng đa dạng gồm các bên liên quan có liên quan,” Camarena nói. “Hội đồng này bao gồm các kiến ​​trúc sư, chuyên gia thiết kế, nhà phát triển, CommUniverCity — một tổ chức phục vụ cộng đồng — và nhân viên của thành phố. Giám đốc (Lập kế hoạch, Xây dựng và Thực thi Quy tắc) tiếp cận nhiều khía cạnh của cộng đồng và khách hàng của các dịch vụ phát triển của chúng tôi. ”

Một số cá nhân trong ủy ban có các dự án cao cấp đang chờ thành phố. Đồi Cát đang trong quá trình lập kế hoạch tái phát triển một phần của Trung tâm El Paseo de Saratoga thành một không gian hỗn hợp dân cư và thương mại. Nhà đầu tư mạo hiểm Gary Dillabough đang chuẩn bị cải tạo tòa nhà Ngân hàng Ý như một phần của kế hoạch hồi sinh trung tâm thành phố San Jose.

Sự tham gia của Schoennauer trong ủy ban — và sự thất bại ban đầu của thành phố trong việc tiết lộ ông ta — khiến một số lãnh đạo địa phương nhướng mày. Anh ấy đại diện cho gia đình Bumb, họ đã chiến đấu trong nhiều tháng để được chấp thuận cho một phát triển nhiều triệu foot vuông tại địa điểm của Chợ trời San Jose. Sau nhiều tháng đàm phán, Hội đồng TP. phê duyệt dự án gây tranh cãi.

Không rõ liệu Burton có dính líu gì đến kế hoạch chợ trời hay không, vốn đang được tiến hành tốt vào thời điểm ông được thăng chức. Vào thứ Tư, Burton phê duyệt giấy phép phát triển địa điểm mà Schoennauer đã nộp đơn thay mặt cho một khách hàng muốn phá bỏ một trạm xăng và xây dựng một cơ sở thương mại mới rộng 7,800 foot vuông ở góc của Đường cao tốc Almaden và Đại lộ Cherry.

Kelly Snider, một giảng viên quy hoạch đô thị tại Đại học Bang San Jose, bày tỏ sự ngạc nhiên khi Tòa thị chính quên tiết lộ Schoennauer đã giúp phỏng vấn và chọn Burton vào tháng Năm. Các phiên điều trần về chợ trời xảy ra vào tháng Sáu.

“Tôi hoàn toàn nghĩ rằng đó là một xung đột lợi ích lớn,” Snider nói. “Có rất nhiều lý do tại sao nó có thể vô hại đến vậy, và việc họ không tiết lộ điều đó trong những cuộc đàm phán rất căng thẳng, rất gay go đó là điều đáng ngờ.”

Schoennauer không coi sự tham gia của mình với ủy ban phỏng vấn là xung đột lợi ích vì đó là một vị trí cố vấn, với quyết định tuyển dụng cuối cùng được giao cho người quản lý thành phố.

“Tôi không thấy có bất kỳ xung đột nào,” Schoennauer nói với San José Spotlight. “Cần thận trọng khi có những người hiểu biết về ngành hoặc thành phố tham gia vào quá trình này”.

Một người trong thành phố có kiến ​​thức về quy trình tuyển dụng trong bộ phận kế hoạch của San Jose cho biết không có gì lạ khi có các nhà phát triển và vận động hành lang sử dụng đất trong các ủy ban phỏng vấn cho các công việc cấp cao như giám đốc kế hoạch. Họ cho biết đây là do thiết kế vì chính quyền San Jose muốn các giám đốc quy hoạch, những người sẽ bật đèn xanh cho các dự án phát triển, vốn ngày càng trở thành một phần quan trọng trong chiến lược tăng trưởng kinh tế của thành phố.

Nhưng John Pelissero, học giả cấp cao tại Trung tâm Đạo đức Ứng dụng Markkula tại Đại học Santa Clara, nói rằng ngay cả khi tạo ra xung đột lợi ích cũng có thể gây tổn hại cho chính phủ hoặc quan chức — ngay cả khi đây là thông lệ tiêu chuẩn.

Pelissero nói: “Nó làm suy yếu uy tín của cá nhân, như một kết quả tiềm năng.

Burton đã gắn bó với thành phố trong 15 năm và trước đây từng là phó giám đốc kinh doanh và phát triển kinh tế tại Văn phòng Phát triển Kinh tế của Giám đốc Thành phố.

Liên hệ với Eli Wolfe tại [email được bảo vệ] or @ EliWolfe4 trên Twitter.

Bình luận

Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.