Cư dân lên tiếng phản đối nhà tù mới của Hạt Santa Clara
Veronica Amador, một bà mẹ hai con có nhu cầu về sức khỏe tâm thần, cho biết cô phản đối việc xây dựng một nhà tù mới. Photo by Tran Nguyen.

Một số cư dân Quận Santa Clara phản đối kịch liệt một nhà tù mới, kêu gọi quận thay đổi từ các biện pháp trừng phạt hình sự hóa nghèo đói và bệnh tâm thần.

Sau nhiều báo cáo về tình trạng vô nhân đạo sau song sắt, Hạt Santa Clara đã vật lộn với ý tưởng xây dựng một nhà tù mới. Nhưng bây giờ các quan chức đang tìm kiếm công chúng các giải pháp thay thế.

Hôm thứ Năm, các quan chức quận đã thu thập ý kiến ​​và phản hồi từ hơn 70 cư dân, sinh viên, những người ủng hộ và các nhà lập pháp như thành viên Peter Ortiz của Văn phòng Giáo dục Quận Santa Clara và Ủy viên Hội đồng Gilroy Rebeca Armendariz. Nhiều người trong số họ chia sẻ cách hệ thống nhà tù chia cắt gia đình họ, trong khi một số người nói về trải nghiệm của chính họ khi bị giam giữ. Phiên họp này là phiên cuối cùng trong chuỗi bốn phiên do Haywood Burns Institute, một tổ chức phi lợi nhuận có trụ sở tại Oakland, dẫn đầu.

“Mục tiêu của chúng tôi là cố gắng giúp cộng đồng hình dung lại cách chúng tôi quản lý công lý nhân đạo hơn và tạo ra sự an toàn thực sự cho cộng đồng”, Manuel La Fontaine, một thành viên của nhóm công bằng xã hội và phúc lợi của Viện Burns, nói với San José Spotlight.

Analisa Ruiz, một thành viên của Trung tâm Tự do cho Phụ nữ Trẻ, cho biết rõ ràng rằng cộng đồng không muốn một nhà tù khác - một tình cảm đã được lặp lại trong suốt sự kiện. Nhiều người ủng hộ muốn thấy quận tập trung vào việc ngăn chặn người dân rơi vào hệ thống tư pháp hình sự.

“Thay vào đó, chúng tôi cần thêm các dịch vụ sức khỏe tâm thần, nhà ở, đảm bảo việc làm, dịch vụ tái nhập cảnh,” Ruiz nói với San José Spotlight, “Mọi người vẫn đang bị hình sự hóa vì làm những việc họ cần để tồn tại.”

Veronica Amador, một bà mẹ của hai đứa con có nhu cầu về sức khỏe tâm thần, cho biết việc xây dựng một nhà tù mới sẽ chỉ làm tổn thương thêm những người da màu và những người mắc bệnh tâm thần. Đó không phải là một tương lai mà cô ấy muốn những đứa trẻ của mình lớn lên.

“Công việc của tôi với tư cách là một người mẹ và một thành viên cộng đồng là hỗ trợ nguyên nhân này,” Amador nói, với con trai Liam trên đùi.

Theo Viện Bỏng Haywood, khoảng một nửa số tù nhân trong quận — và 80% nữ tù nhân — mắc bệnh tâm thần nghiêm trọng.

Năm 2019, người da đen ở Hạt Santa Clara bị phạt tù gấp 6.5 lần so với người da trắng, tăng từ 5.5 lần vào năm 2016. Cư dân Latinx có nguy cơ phải vào tù gấp ba lần so với người da trắng, theo dữ liệu của hạt.

Những người tham dự đã thành lập các nhóm nhỏ để chia sẻ ý tưởng về các giải pháp mà họ muốn thấy. Họ đưa ra các ý tưởng như trung tâm chăm sóc sức khỏe, nhiều cố vấn hơn trong trường học, mạng lưới an toàn như thu nhập phổ thông — và một trung tâm sức khỏe tâm thần phi đại dương. Photo by Tran Nguyen.

Những người tham dự đã thành lập các nhóm nhỏ để chia sẻ ý tưởng về các giải pháp mà họ muốn thấy. Những người tham gia đưa ra các ý tưởng như trung tâm chăm sóc sức khỏe, nhiều cố vấn hơn trong trường học, mạng lưới an toàn như thu nhập phổ thông — và trung tâm sức khỏe tâm thần phi đại dương.

Hội đồng Giám sát Quận Santa Clara đã lung lay không biết phải làm gì với khu đất trống ở trung tâm thành phố San Jose nơi Main South Jail từng đứng. Quận đã phá bỏ cơ sở vào mùa hè năm 2020 với ý định xây dựng một nhà tù mới với ít giường hơn và nhiều dịch vụ hơn.

Vào tháng XNUMX, Giám sát viên khi đó là Dave Cortese đã công bố kế hoạch hủy bỏ việc xây dựng nhà tù mới và thay vào đó là xây dựng một cơ sở chăm sóc sức khỏe tâm thần, với sự hỗ trợ vang dội từ những người ủng hộ và tổ chức. Quận lùi lại kế hoạch vào tháng Hai, với các quan chức đã chia sẻ về cách tiến hành. Một số giám sát viên, bao gồm Susan Ellenberg, đã vận động cho quận ưu tiên các nhu cầu về sức khỏe tâm thần nhưng Giám sát viên Joe Simitian cho rằng cần có một nhà tù mới.

Cư dân biểu tình tại một cuộc biểu tình ngày 27 tháng XNUMX kêu gọi đóng cửa Nhà tù Hạt Santa Clara, cũng như từ chức của Cảnh sát trưởng Laurie Smith. Photo by Tran Nguyen.

Ellenberg đã đề xuất các phiên họp cộng đồng vào tháng XNUMX để trưng cầu ý kiến ​​về cải cách nhà tù.

Ellenberg nói với San José Spotlight: “Nhiều người tham gia cuộc trò chuyện với những lập luận mạnh mẽ về điều họ cảm thấy là cách tốt nhất để đạt được an toàn công cộng,“ Một trong những điều khiến tôi ngạc nhiên và ấn tượng là chúng ta nên tập trung vào Phòng ngừa."

Các nỗ lực tiếp cận cộng đồng cũng bao gồm một số cuộc khảo sát và các nhóm tập trung với những người đang bị giam giữ tại Nhà tù Chính và Elmwood, Phó Giám đốc Điều hành Quận Martha Wapenski nói với San José Spotlight.

“Những cam kết này sẽ là một phần của cuộc thảo luận lớn hơn về những gì hội đồng quản trị muốn làm,” Wapenski nói, có thể bao gồm việc xây dựng một nhà tù mới, một cơ sở chăm sóc sức khỏe tâm thần mới hoặc kết hợp cả hai.

Wapenski nói, Ủy ban Giám sát sẽ xem xét ý kiến ​​đóng góp của công chúng khi họ soạn thảo một kế hoạch tổng thể cho hệ thống nhà tù quận. Kế hoạch này sẽ hướng dẫn các kế hoạch trong tương lai về Nhà tù Chính và Elmwood.

Đầu vào từ các phiên họp cộng đồng sẽ được trình bày cho ủy ban an toàn công cộng của quận vào tháng 16 trước khi chuyển đến Ban giám sát vào ngày XNUMX tháng XNUMX.

Liên hệ Trần Nguyễn tại [email được bảo vệ] hoặc theo @nguyenntrann trên Twitter. 

Bình luận

Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.