Roberts: Một năm không giống như năm nào — tác động của COVID đối với các dịch vụ dành cho người vô gia cư
Hình ảnh một người đàn ông vô gia cư tại Công viên St. James ở San Jose trong bức ảnh tập tin này.

Một năm trước, những tin đồn là tế nhị nhưng đáng báo động. Một loại virus chết người bắt đầu lây lan toàn cầu và đổ bộ vào California. Những lời thì thầm về kiểm dịch, lệnh lưu trú tại nhà và các sân bay ngừng hoạt động nhanh chóng được truyền đi.

Cơ quan dịch vụ gia cư và dịch vụ dành cho người vô gia cư mà tôi lãnh đạo có gần 700 công nhân trải khắp tiểu bang vào thời điểm đó. Chúng tôi chỉ không biết điều gì sẽ xảy ra. Các tin nhắn và cuộc gọi điện thoại về sự tuyệt vọng, hoang mang, tin đồn và hiểu lầm đã bay khắp bang của chúng tôi giữa các thành viên trong nhóm.

Vào ngày 19 tháng 2020 năm XNUMX, thống đốc của California đã ban hành chính thức ở nhà cho tất cả cư dân, ngoại trừ những người đã thực hiện các hoạt động hoặc công việc quan trọng. Những người lao động “cần thiết” đã được phép rời khỏi nhà của họ.

Điều này bắt đầu một năm của “bình thường mới”.

Cơ quan của chúng tôi phục vụ gần 20 phần trăm dân số vô gia cư của California. Các thành viên trong nhóm của chúng tôi giúp mọi người tìm căn hộ ở Los Angeles, đi bộ bờ sông ở San Diego để tìm người ẩn, quản lý hồ sơ những người sống ở Sacramento, cung cấp nhà ở khẩn cấp an toàn ở Santa Barbara và Orange County, và đi tàu điện ngầm LA để thu hút những người sợ hãi ngủ trên đường phố.

Tại Quận Santa Clara, chúng tôi hiện đang điều hành hoặc phát triển bốn dự án phát triển căn hộ nhà ở hỗ trợ, “những ngôi nhà nhỏ” của thành phố Evans Lane cho các gia đình, tiếp cận đường phố và một chương trình can thiệp nhà ở Giải quyết nhanh chóng.

Công nhân của chúng tôi chắc chắn là “cần thiết” đối với một nhóm dân cư dễ bị tổn thương nhất bởi vi rút COVID-19 — người lớn tuổi, người khuyết tật và những người có tình trạng sức khỏe mãn tính — một nhóm dân cư sống trên đường phố của chúng tôi, những người không thể ở nhà vì họ có không có nhà.

Giống như hầu hết các cơ quan dịch vụ dành cho người vô gia cư trên toàn tiểu bang, chúng tôi thành lập một nhóm quản lý khủng hoảng để điều hướng thảm họa sức khỏe sắp xảy ra này. Chúng tôi bắt đầu bằng cách tạo ra các “giá trị” về khủng hoảng sẽ định hướng cho các quyết định của chúng tôi và đưa ra định hướng ổn định cho các nhóm của chúng tôi: đưa ra các quyết định về khủng hoảng dựa trên sứ mệnh chấm dứt tình trạng vô gia cư, minh bạch với nhóm của chúng tôi ngay cả khi các quyết định không phổ biến, coi nhận thức là thực tế, cung cấp dịch vụ chất lượng và bảo vệ nhóm của chúng tôi và những người mà chúng tôi phục vụ.

Tôi nhớ khi chúng tôi bắt đầu cuộc gọi điện video toàn nhóm hàng tuần đầu tiên với một ứng dụng chưa được biết đến có tên là Zoom. Tôi chưa bao giờ tưởng tượng sẽ nói chuyện với hàng trăm thành viên trong nhóm trên khắp tiểu bang qua video. Nền tảng ảo này đã kết nối các thành viên trong nhóm của chúng tôi từ San Diego đến Sacramento và có thể sẽ là một phần cố định lâu dài trong công việc của chúng tôi.

Mặc dù người dân của chúng tôi sợ hãi, nhưng tất cả chúng tôi đều kết luận rằng chúng tôi không thể ở nhà cho đến khi những người hàng xóm vô gia cư của chúng tôi có nhà. Điều đó có nghĩa là tất cả công nhân — từ các đội tiếp cận đường phố đến nhân viên hỗ trợ — sẽ được coi là cần thiết, sẽ rời khỏi ngôi nhà an toàn của họ để vận hành các nơi trú ẩn, hỗ trợ mọi người về nhà ở và quay trở lại văn phòng ít nhất một cách hạn chế, bất chấp nguy cơ nhiễm vi-rút .

Sau đó, các cuộc gọi từ các nhà lãnh đạo được bầu bắt đầu. Họ đã có những ý tưởng sáng tạo để đáp ứng quy mô của cuộc khủng hoảng này. Lãnh đạo nhà nước muốn cho thuê 15,000 phòng khách sạn / nhà nghỉ từ các chủ sở hữu khách sạn nhận thấy du lịch giảm đáng kể, các quận muốn chuyển nhà kho trống thành nhà ở tạm thời, và các thành phố muốn chuyển trung tâm hội nghị trống của họ thành nơi trú ẩn hàng loạt.

Và họ đã kêu gọi các cơ quan vô gia cư như của chúng tôi để vận hành chúng.

Trong khoảng thời gian sáu tháng vào năm ngoái, chúng tôi đã mở 13 cơ sở trú ẩn khẩn cấp, giúp 1,500 người dễ bị tổn thương bởi COVID-19 có được một chiếc giường cách ly an toàn. Các nhóm của chúng tôi đã gặp nhau vào thời điểm này và đại lý của chúng tôi đã phát triển lên mức hiện tại với gần 1,000 nhân viên. Nếu họ hỏi tôi vào tháng Giêng năm 2020, trước đại dịch, liệu chúng tôi có thiết lập hai cơ sở lớn trong vòng vài tháng, tôi sẽ nói “không có cách nào”. Nhưng với một đại dịch lịch sử và đội ngũ nhân viên kiên định quyết tâm đưa càng nhiều người ra đường trước khi họ chết vì virus, thì việc tạo ra 13 cơ sở không phải là một lựa chọn.

Đó là điều cần thiết.

Với một năm mới và viễn cảnh rằng chiến dịch vắc-xin hiện tại sẽ ngăn chặn đại dịch này, chúng ta tiếp tục đối mặt với nỗi sợ hãi và ôm lấy hy vọng.

Với sự tàn phá của ngành công nghiệp khách sạn, các nhà hàng đóng cửa và các doanh nghiệp nhỏ đóng cửa, chúng tôi lo sợ rằng những công nhân có việc làm lâu năm sẽ mất nhà ở ổn định và cuối cùng trở thành người vô gia cư. Chúng tôi lo sợ rằng một đại dịch kinh tế sâu hơn đang đến gần.

Chúng tôi hy vọng rằng các cộng đồng trên toàn tiểu bang sẽ tiếp tục nhận thấy sự cấp thiết của việc giúp những người hàng xóm vô gia cư của chúng tôi ra đường bằng cách tạo ra nhiều nơi tạm trú tạm thời quanh năm, nhà ở kiên cố hơn, nhiều nhóm tiếp cận hơn để kết nối những người bị cô lập với các dịch vụ họ cần. Chúng tôi hoan nghênh các nhà lãnh đạo được bầu của chúng tôi vì đã kéo dài thời hạn trục xuất liên bang và tiểu bang và đầu tư vào hỗ trợ cho thuê khẩn cấp để giảm bớt cơ hội xuất hiện làn sóng vô gia cư mới khi chúng ta thoát khỏi đại dịch này. Nhưng chúng ta cần nhân những nỗ lực đáng ngưỡng mộ của tiểu bang và địa phương về tình trạng vô gia cư của năm ngoái lên 10 lần để thực sự chấm dứt cuộc khủng hoảng vô gia cư.

Bất kể điều gì có thể ở phía trước, tôi hy vọng vì các cơ quan như PATH và các nhóm nhân viên thiết yếu trên toàn tiểu bang sẽ tiếp tục rời khỏi nhà riêng của họ để giúp những người khác tìm thấy của họ.

Nhà báo chuyên mục San Jose Spotlight Joel John Roberts là Giám đốc điều hành của PATH, một cơ quan phát triển nhà ở và dịch vụ vô gia cư trên toàn tiểu bang, cung cấp dịch vụ và nhà ở tại San José. Joel cũng là thành viên Hội đồng quản trị Điểm đến của Thung lũng Silicon: Nhà. Các cột của ông xuất hiện vào mỗi thứ Hai thứ tư trong tháng.

Chính sách bình luận (cập nhật 11/1/2021): Chúng tôi có quyền xóa nhận xét hoặc cấm người dùng tham gia vào các cuộc tấn công cá nhân, ngôn từ kích động thù địch, ngôn từ tục tĩu quá mức hoặc đưa ra những tuyên bố sai sự thật. Nhận xét được kiểm duyệt và phê duyệt bởi quản trị viên.

Bình luận

Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.