Roberts: Không có người vô gia cư: Chúng ta có đang đếm họ không?
Các tình nguyện viên khảo sát khu vực xung quanh giao lộ của Đường Monterey và Đường cao tốc Capitol trong thời gian đếm thời gian cho người vô gia cư hai năm một lần vào ngày 29 tháng 2019 năm XNUMX. Ảnh tệp.

Tôi ngồi trong hai hội đồng Chăm sóc liên tục (CoC) khu vực ở California - Quận Santa Clara và Quận San Diego - và trong cả hai cơ quan, tôi đã bỏ phiếu để không tính những người vô gia cư trong năm nay.

Bộ Nhà ở và Phát triển Đô thị (HUD) liên bang đã tạo ra Chương trình chăm sóc liên tục để cung cấp các nguồn lực của họ thông qua một cơ quan phối hợp trong khu vực với một kế hoạch có tổ chức để giải quyết tình trạng vô gia cư trong khu vực.

Một phần của cam kết nhận tiền là thực hiện thường xuyên - hầu hết các CoC thực hiện hàng năm, mặc dù Quận Santa Clara thực hiện số lượng của họ hai năm một lần - Số người vô gia cư trong vùng (PIT). Số thuế TNCN cuối cùng của Quận Santa Clara là vào tháng 2019 năm XNUMX.

Với việc COVID-19 tiếp tục tăng trong toàn tiểu bang, HUD sẽ cho phép CoC không thực hiện việc đếm thuế TNCN của họ trong năm nay để ngăn chặn sự lây lan của vi rút giữa những người vô gia cư và những người tình nguyện thực hiện việc kiểm đếm. Ở một số quận, sự tham gia của tình nguyện viên là rất đáng kể. Quận Los Angeles huy động 8,000 tình nguyện viên cộng đồng làm quầy, Quận San Diego có 1,800 tình nguyện viên, và Quận Santa Clara có khoảng 300 tình nguyện viên.

Để bảo vệ cuộc sống của những người vô gia cư và hàng trăm thành viên cộng đồng đang giúp đỡ họ, tôi đã bỏ phiếu để dừng việc đếm. Một cuộc bỏ phiếu dễ dàng qua email.

Hay là nó?

Tôi nghĩ về Sally, một người phụ nữ lớn tuổi gốc Á, người đẩy xe hàng của mình đi khắp trung tâm thành phố và lầm bầm một mình. Khi một trong những người quản lý trường hợp tiếp cận đường phố PATH của chúng tôi nói chuyện với cô ấy, cô ấy đã dính chặt lấy nhân viên của chúng tôi như thể cô ấy đã bị lạc trong sa mạc mà không có sự tương tác của con người trong nhiều năm. Cô chỉ muốn có một giọng nói, những lời quan tâm, được thừa nhận.

Tôi nghe bạn. Tôi thấy bạn. Bạn là ai đó.

Đối với một số người sống trên đường phố, những cuộc trò chuyện tích cực duy nhất của con người xảy ra trong những ngày tính thuế TNCN. Nếu không, họ sẽ nghe thấy tiếng la hét từ những người hàng xóm, "Biến đi!"

Chúng ta đang tính Sally ra ngoài?

Số người bị bệnh, chết, thất nghiệp, bị tước quyền quản lý kể từ năm ngoái - đáng buồn là do đại dịch y tế năm nay, khủng hoảng công bằng chủng tộc và thảm họa kinh tế - đã tăng lên đáng kể. Nỗi sợ hãi là những người này sẽ kết thúc như Sally, đẩy tài sản duy nhất của cuộc đời họ trên những con đường không khoan nhượng. Những giai thoại từ những người lao động trong các trại tạm trú và các chương trình dành cho người vô gia cư kể về những câu chuyện đáng buồn về việc ngày càng có nhiều người mất nhà, ít nhất là họ đang rất cần thức ăn.

Nhưng không có số lượng người vô gia cư có nghĩa là các giai thoại không thể được chứng minh, không thể được coi là dữ liệu thực tế để cung cấp cho các chính trị gia, những người quyết định nên cung cấp bao nhiêu nguồn lực cho các khu vực để giải quyết tình trạng vô gia cư.

Chúng ta có đang quét sạch cuộc khủng hoảng vô gia cư năm 2020 dưới tấm thảm không?

Nước Mỹ có hơn một nửa triệu người vô gia cư, một phần ba trong số họ sống trong lều, xe hơi hoặc hộp. Đó là số người tổn thương nhiều không kể hết.

Với sự gia tăng của vi rút và số lượng người chết vì nó kinh hoàng, an toàn chắc chắn phải là yếu tố chính quyết định chúng ta có đếm được hay không. Nhưng việc mất dữ liệu, và quan trọng hơn, mất tương tác với những người sống trên đường phố, là một tổn thất tổng thể đáng kể.

Nếu chúng ta không đếm Sally năm nay, tôi tự hỏi liệu năm sau cô ấy có bị lạc trong đám đông người vô gia cư, ẩn mình dưới cây cầu hay dọc theo một đáy sông khuất, mãi mãi không?

Một số người tin rằng những con số hàng năm này là vô ích. Có thực sự chính xác để đánh giá cuộc khủng hoảng vô gia cư của một khu vực bằng cách đếm xem có bao nhiêu người vô gia cư trong một vài ngày trong năm? Việc đếm chỉ trong ba ngày có đưa ra đánh giá chính xác về một cuộc khủng hoảng xảy ra 365 ngày mỗi năm không?

Có lẽ nếu chúng ta không thể đếm được năm nay, trước sự đe dọa của bệnh tật và cái chết, chúng ta ít nhất có thể dành thời gian này để đánh giá những con số hàng năm này, những tương tác hàng năm của con người với những người đang rất cần nhà. Giống như các công ty đang suy nghĩ lại về cách bố trí nhân viên của họ, có lẽ chúng ta cần phải suy nghĩ lại cách chúng ta đếm những người hàng xóm của chúng ta sống trên đường phố.

Vì vậy, chúng tôi không tính chúng ra.

Nhà báo của chuyên mục San José Spotlight Joel John Roberts là Giám đốc điều hành của Tổ chức Người hỗ trợ người vô gia cư (PATH), một cơ quan phát triển nhà ở và dịch vụ dành cho người vô gia cư trên toàn tiểu bang cung cấp các dịch vụ và nhà ở tại San José. Ông cũng là thành viên hội đồng quản trị của Điểm đến: Nhà của Thung lũng Silicon.

Chính sách bình luận (cập nhật 11/1/2021): Chúng tôi có quyền xóa nhận xét hoặc cấm người dùng tham gia vào các cuộc tấn công cá nhân, ngôn từ kích động thù địch, ngôn từ tục tĩu quá mức hoặc đưa ra những tuyên bố sai sự thật. Nhận xét được kiểm duyệt và phê duyệt bởi quản trị viên.

Bình luận

Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.