Roberts: Năm của những người vô gia cư cần thiết
Lều của người vô gia cư xếp hàng dài gần đường tàu hỏa qua đường Autumn Parkway gần sông Guadalupe. Ảnh tập tin.

Ai có thể tưởng tượng được rằng các y tá và bác sĩ sẽ rơi vào cùng một loại với nhân viên cửa hàng tạp hóa và công nhân đóng gói thịt? Tất cả họ đều trở thành những người lao động thiết yếu, một thuật ngữ mà chúng tôi hiếm khi sử dụng trước tháng Ba.

Tất nhiên, ai có thể tưởng tượng được một đại dịch toàn cầu sẽ ập đến bờ biển nước Mỹ, đóng cửa xã hội?

Tôi nhớ khi thống đốc California thông báo đặt hàng ở nhà vào tháng XNUMX, cũng có tin đồn rằng tất cả các sân bay sẽ đóng cửa. Các thành viên trong nhóm của chúng tôi làm việc trên khắp tiểu bang; nhiều người đang tranh giành nhau để về nhà. Đường cao tốc trống rỗng một cách kỳ lạ, các nhà hàng đóng cửa, công viên bỏ trống và bãi biển trống rỗng.

Nó giống như sự khởi đầu của một cuộc chiến sắp tới. Một cuộc chiến chống lại một loại vi rút vô hình tấn công cơ thể chúng ta chỉ qua một hơi thở, một loại vi rút săn mồi cho những người dễ bị tổn thương, lớn tuổi và bị bệnh mãn tính.

Các tổ chức dựa vào cộng đồng, chẳng hạn như PATH, Abode, HomeFirst, LifeMoves, và những tổ chức khác, thiết lập các phòng chiến tranh của riêng họ để bảo vệ một nhóm dân cư phù hợp với các thông số của những người dễ bị tổn thương nhất bởi căn bệnh chết người này - những người vô gia cư.

Trong vòng vài ngày kể từ khi có lệnh hành pháp của tiểu bang, những người lao động vô gia cư ở tuyến đầu cũng được coi là những người lao động thiết yếu. Nhưng để làm cho nơi làm việc của chúng tôi trở nên công bằng giữa tất cả gần 1,000 thành viên trong nhóm của chúng tôi, chúng tôi đã yêu cầu mọi người đến làm việc định kỳ để nhân viên tiếp cận và người quản lý hồ sơ cảm thấy được hỗ trợ cùng với các nhân viên tài chính và cộng sự nhân sự. Mọi người đều là những người lao động cần thiết trong thế giới của chúng ta.

Và làm thế nào để một người sống trên đường phố tuân thủ lệnh lưu trú tại nhà khi họ không có nhà? Chúng tôi đã phải thiết kế lại các cơ sở nhà ở tạm thời của mình, nơi giường gần hơn sáu feet để bảo vệ chống lại loại vi rút trong không khí này.

Và những gì về những người sống trên vỉa hè của chúng tôi, những con hẻm, lòng sông và bãi biển? Làm thế nào họ có thể tiếp cận dịch vụ chăm sóc sức khỏe nếu cái sụt sịt đó trở thành một cuộc xâm lược chết người vào phổi của họ?

Những người vô gia cư thiết yếu của chúng tôi đã trở thành nhân viên tư vấn, nhân viên chăm sóc sức khỏe và thậm chí là người mua thực phẩm cho những người ngại đi đến cửa hàng tạp hóa.

Nhu cầu về giường cấp cứu là tối quan trọng. Nỗi sợ hãi về một cộng đồng rộng lớn sẽ bùng phát trong số những người vô gia cư là rất lớn. Vì vậy, trong khoảng thời gian 10 tháng, chúng tôi đã thiết lập 13 cơ sở tạm thời và cố định để làm nơi ở cho những người trên đường dễ bị nhiễm căn bệnh chết người này.

Thành thật mà nói, tôi không biết đội của chúng tôi đã làm điều đó như thế nào. Có lẽ đó là do adrenaline tuyệt đối, lòng trắc ẩn tràn ngập, sợ rằng họ sẽ mất người trên đường phố của chúng tôi. Nỗi sợ hãi còn kèm theo nỗi lo lắng lo lắng rằng họ có thể mang virus này trở lại với những người thân yêu đang trú ẩn tại nhà.

Và rồi George Floyd bị sát hại dã man.

Mô hình tuần hành công bằng, và đôi khi bạo lực, đã xảy ra bên ngoài nhiều trong số 50 cơ sở của chúng tôi trên khắp tiểu bang, với các cuộc biểu tình, nước mắt và hơi cay, cướp bóc, la hét đòi bình đẳng, biểu ngữ tự chế đòi công lý.

Một số thành viên trong nhóm thiết yếu của chúng tôi lo sợ rằng họ cũng có thể kết thúc như Floyd. Họ sợ hãi khi lái xe về nhà trong bóng tối, sợ hãi bị cảnh sát kéo qua. Những hình ảnh của một nhân viên thực thi pháp luật tàn bạo một người đàn ông vô tội đã gợi lại những trải nghiệm của chính họ về sự ngược đãi, lăng mạ, phân biệt chủng tộc.

Một phong trào dân quyền xảy ra giữa đại dịch sức khỏe chết người, giữa đại dịch vô gia cư trên toàn tiểu bang. Trong khi đó, những người vô gia cư thiết yếu vẫn tiếp tục thực hiện các dịch vụ anh hùng với chiếc mặt nạ được đeo để bảo vệ những người ở gần, và cũng che giấu nỗi sợ hãi cá nhân của họ.

Chúng tôi kết thúc năm nay mà không có kết luận.

Virus vẫn hoành hành. Một số khu vực có lệnh giới nghiêm ở nhà, ngoại trừ những người sống trên đường phố không có nhà của chúng tôi. Hy vọng vào một chiến dịch vắc xin đã bắt đầu mặc dù sẽ mất nhiều tháng để nó có hiệu quả.

Chúng tôi kết thúc năm nay lo lắng về tiếp theo.

Liệu các lịch trình hạn chế trục xuất có kết thúc, bắt đầu một lũ lụt nhiều người hơn kết thúc trên đường phố? Liệu vì lý do cá nhân, người dân quyết định không tiêm chủng sẽ làm chậm hiệu quả của chiến dịch tiêm chủng? Liệu những người đã mất việc làm tại các nhà hàng, khách sạn, doanh nghiệp du lịch sẽ bị mất việc vĩnh viễn? Không có việc làm, không có khả năng trả tiền thuê nhà, có thể là người vô gia cư.

Cảm ơn Chúa vì những người vô gia cư trong chúng ta, những người rất cần thiết, những người đã cứu sống. Đã được một năm.

Nhà báo của chuyên mục San José Spotlight Joel John Roberts là Giám đốc điều hành của Tổ chức Người hỗ trợ người vô gia cư (PATH), một cơ quan phát triển nhà ở và dịch vụ dành cho người vô gia cư trên toàn tiểu bang cung cấp các dịch vụ và nhà ở tại San José. Ông cũng là thành viên hội đồng quản trị của Điểm đến: Nhà của Thung lũng Silicon.

Chính sách bình luận (cập nhật 11/1/2021): Chúng tôi có quyền xóa nhận xét hoặc cấm người dùng tham gia vào các cuộc tấn công cá nhân, ngôn từ kích động thù địch, ngôn từ tục tĩu quá mức hoặc đưa ra những tuyên bố sai sự thật. Nhận xét được kiểm duyệt và phê duyệt bởi quản trị viên.

Bình luận

Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.