Roemer: VTA đang khai thác tài trợ đường cao tốc Dự luật B 2016
Hành khách làm tắc nghẽn đường cao tốc khi mọi người di chuyển từ nhà đến cơ quan. Ảnh tập tin.

Vào ngày 2 tháng 150, Hội đồng quản trị VTA sẽ quyết định cách phân phối 200-XNUMX triệu đô la tài trợ cho đường cao tốc Biện pháp B trong vài năm tới. Khi quy trình bắt đầu vào mùa hè năm nay, có hy vọng VTA sẽ quản lý quy trình này một cách chuyên nghiệp và có tầm nhìn không chỉ về quản lý tắc nghẽn mà còn về môi trường và công bằng. Nó đã trở thành một trò hề.

Vào tháng XNUMX, hội đồng quản trị VTA đã phê duyệt sáu tiêu chí để xếp hạng bất kỳ ứng dụng dự án đường cao tốc nào trên thang điểm từ 100 (đáp ứng tất cả các tiêu chí) đến 13 (không đáp ứng). Trong tháng 13, VTA đã nhận được XNUMX đơn đăng ký và đã chấm điểm. Trong số XNUMX dự án, chỉ có một dự án đạt điểm mà giáo viên sẽ coi là lên lớp trên 60 điểm. 13 trong số 50 ứng dụng không làm được như vậy và XNUMX trong số các ứng dụng nhận được thậm chí dưới XNUMX điểm. Và hãy rõ ràng, việc chấm điểm không được thực hiện bởi một số nhà bảo vệ môi trường gay gắt, những người ghét đường cao tốc, nó được thực hiện bởi VTA và các kỹ sư và nhà quy hoạch thành phố.

Hãy tưởng tượng khi viết một bài luận ở trường, bạn bè của bạn là những người chấm điểm cho bạn và bạn vẫn bị điểm F. Đó là những ứng dụng tồi tệ như thế nào.

Một vài ví dụ: Dự án 101 / Mabury được lên kế hoạch sẽ làm tăng sự chậm trễ lên 3.9% vào mỗi buổi chiều. Các Dự án mở rộng Charcot sẽ tăng số km xe đi — một tiêu chí khí hậu quan trọng — thêm hai đến 20,000 dặm một ngày, cũng như dự án 101 / Trimble / de la Cruz.

Nhân viên VTA gần đây đã được Thị trưởng San Jose Sam Liccardo hỏi về một Đo B , một dự án sẽ tăng gấp đôi số làn xe trên đoạn đường nối dẫn từ Quốc lộ 101 về phía Nam đến Quốc lộ 87 về phía Nam. Ông hỏi liệu sức chứa tăng đó có khả năng làm cho giao thông trên Quốc lộ 87 trở nên tồi tệ hơn hay không, bởi vì nó dồn nhiều phương tiện hơn trên một đường cao tốc vốn đã tắc nghẽn. Phản hồi của nhân viên: Có, nó có thể làm cho mọi thứ tồi tệ hơn!

VTA tiếp tục tài trợ cho các dự án với lợi ích tối thiểu hoặc đáng ngờ, thậm chí còn thừa nhận trong một tài liệu của mình: “Hình thức du lịch ở SCL (Hạt Santa Clara) khá ổn định trong 30 năm qua. Những nơi đổ rác sau đó, khá nhiều vẫn còn bốc mùi cho đến ngày nay, nhưng với nhiều làn đường hơn ”.

VTA và một số thành phố cố gắng tránh sự giám sát của công chúng và bỏ qua thông tin quan trọng

Kỳ lạ hơn nữa liên quan đến các ứng dụng, bảng xếp hạng bao gồm ba dự án từ Mountain View, nhưng thành phố không có hồ sơ chính thức nộp bất kỳ ứng dụng nào.

Dường như không có yêu cầu phải khách quan trong các ứng dụng. Ví dụ, khi được hỏi về sự hỗ trợ của cộng đồng cho dự án Charcot Extension, nhân viên San Jose chỉ đơn giản là không đề cập đầy đủ sự phản đối của cộng đồng áp đảo đối với dự án. Khi được hỏi cụ thể về tác động của dự án đối với số km phương tiện di chuyển, các nhân viên thành phố lại từ chối đưa điều này vào, có lẽ là họ lo sợ — và đúng là như vậy — rằng dữ liệu thực tế sẽ khiến dự án trông xấu đi.

Khi được yêu cầu công khai hồ sơ để người dân có thể tự đánh giá dự án, VTA đã từ chối yêu cầu lập hồ sơ vì sự giám sát của công chúng sẽ không “cho phép đánh giá công bằng quá trình cạnh tranh”. VTA thậm chí còn không bận tâm đến việc trả lời một cách đầy đủ về việc liệu các ứng dụng có thể được công khai sau khi kết thúc đánh giá hay không.

May mắn thay, nhiều thành phố đã gửi đơn đăng ký không lo ngại cung cấp chúng theo yêu cầu.

Việc chấm điểm các ứng dụng sẽ ảnh hưởng như thế nào đến nguồn tài trợ mà các dự án sẽ nhận được? Tóm lại là không hề!

Quy trình được hội đồng phê duyệt và nhận thức chung cho thấy VTA nên cung cấp nhiều tài trợ nhất cho các dự án đạt điểm cao nhất và không tài trợ cho các dự án đạt điểm dưới một ngưỡng nhất định. Tuy nhiên, có vẻ như các nhân viên của VTA, cùng với một ủy ban đặc biệt gồm bốn đại diện thành phố, không thích điều đó và quyết định đề xuất loại bỏ quy trình đã được hội đồng phê duyệt và thay vào đó áp dụng một bộ tiêu chí hoàn toàn khác.

Các nhân viên của VTA hiện khuyến nghị tiến hành các dự án qua giai đoạn tiếp theo — bất kể dự án cụ thể nào hiện đang ở giai đoạn nào. Điều này dẫn đến tình huống là dự án Xa lộ 101 / Zanker của San Jose, đứng thứ ba trong quá trình chấm điểm cạnh tranh với 56.84 điểm tổng thể, sẽ chỉ nhận được 9.47 triệu đô la - 5.5% tổng số mà thành phố yêu cầu cho dự án này. Tuy nhiên, dự án State Route 237 / Middlefield của Mountain View, đứng thứ 12/13 với 38.59 điểm, được khuyến nghị nhận 16.2 triệu đô la — 100% tổng số tiền mà thành phố yêu cầu.

Làm thế nào để các đề xuất mới hoạt động? 

Các đại diện từ Campbell, Gilroy, Mountain View và San Jose đã phục vụ trong tiểu ban đã giúp đưa ra đề xuất ghi đè lên quy trình xếp hạng đã được hội đồng phê duyệt. Hóa ra, tiểu ban đã đề xuất 90.5% kinh phí, tổng cộng là $ 178 triệu, cho bốn thành phố này, chỉ để lại $ 19 triệu cho phần còn lại của Hạt Santa Clara.

Bốn thành phố có đại diện trong tiểu ban đã gửi yêu cầu tổng cộng 747 triệu đô la và được tài trợ 23.9%, trong khi tất cả các yêu cầu khác do các thành phố khác gửi - yêu cầu 248 triệu đô la - chỉ nhận được 19 triệu đô la tài trợ, tương đương 7.5%. Sự trùng hợp ngẫu nhiên?

Quy trình mới chắc chắn có vẻ như sẽ mang lại lợi ích cho hầu hết những người đã nghĩ ra nó. 

Vào ngày 2 tháng XNUMX, hội đồng quản trị VTA có cơ hội thực hiện trò hề này hoặc nhắc nhở nhân viên rằng họ đã đưa ra chỉ đạo cụ thể và đưa ra một quy trình — dựa trên đề xuất của chính nhân viên, một người cần lưu ý.

Không có gì phải xấu hổ khi thừa nhận lỗi và thiết lập các tiêu chí mới và quy trình mới, nhưng sau đó cần phải có một lời kêu gọi mới và minh bạch cho các dự án. Và hy vọng lần này, VTA sẽ nhận được nhiều hồ sơ ứng tuyển xứng đáng.

Robin Roemer là cựu thành viên của Ủy ban Cố vấn Công dân của VTA, một nhà hoạt động về giao thông, khí hậu và Vision Zero, đồng thời là giám đốc điều hành của “Bảo vệ trẻ em của trường Orchard”, một tổ chức phi lợi nhuận đấu tranh chống lại dự án Charcot Extension.

Chính sách bình luận (cập nhật 11/1/2021): Chúng tôi có quyền xóa nhận xét hoặc cấm người dùng tham gia vào các cuộc tấn công cá nhân, ngôn từ kích động thù địch, ngôn từ tục tĩu quá mức hoặc đưa ra những tuyên bố sai sự thật. Nhận xét được kiểm duyệt và phê duyệt bởi quản trị viên.

Bình luận

Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.

Muốn biết thêm sự thật?

Đăng ký nhận bản tin hàng ngày của chúng tôi — MIỄN PHÍ!