Rosen: Lừa đảo người cao tuổi và đại dịch
Người cao niên dễ bị lừa đảo người cao tuổi hơn giữa đại dịch COVID-19. Ảnh tập tin.

Một mình trong nhà của họ, những người lớn tuổi đang cố gắng dũng cảm bảo vệ bản thân và những người khác chống lại virus. Khi làm như vậy, họ có nguy cơ cao hơn từ một mối đe dọa khác - những kẻ lừa đảo lẻn vào cuộc sống biệt lập của ông bà chúng ta thông qua điện thoại, thư tín hoặc internet.

Trên toàn quốc, những người lớn tuổi mất hàng tỷ đô la hàng năm vì gian lận. Kể từ khi đại dịch bắt đầu, Bộ Y tế và Dịch vụ Nhân sinh Hoa Kỳ và FBI đã báo cáo sự gia tăng đột biến về gian lận người cao tuổi một phần do các kế hoạch liên quan đến COVID.

Tôi cam kết giúp những người lớn tuổi của chúng ta chống lại mối nguy hiểm mới này. Như với COVID-19, chúng ta phải tự giáo dục mình chống lại sự lạm dụng tài chính của người lớn tuổi để làm chậm và ngăn chặn nó.

Trong nhiều năm, Phó Biện lý Quận Cherie Bourlard đã là người đấu tranh cho những người lớn tuổi trong văn phòng của tôi, nâng cao nhận thức chống lại những trò lừa đảo nhẫn tâm, mới nhất và không ngừng truy tố những kẻ lừa đảo nhắm vào những người già yếu. Cherie giải thích rằng sự cô lập do COVID-19 đã gây thêm căng thẳng tâm lý cho người lớn tuổi, chứ không chỉ những người đang bị suy giảm trí lực hoặc chứng mất trí. Khi người cao niên bị cô lập, những kẻ lừa đảo cung cấp sự trợ giúp trong việc thực hiện các công việc vặt hoặc thực hiện các dịch vụ, như cảnh quan và xây dựng. Thay vì giúp đỡ "bà", họ lấy tiền của bà.

COVID-19 có thể buộc những kẻ lừa đảo phải xa nạn nhân dự định của chúng về thể chất, nhưng việc ăn cắp từ những người lớn tuổi thông qua các trò gian lận qua điện thoại và internet đang diễn ra với tốc độ khủng khiếp.

Cherie đếm nhiều loại lừa đảo nhắm vào người già. Những người lớn tuổi biệt lập bị lừa bởi viễn cảnh trúng xổ số mà họ chưa bao giờ tham gia và bị thuyết phục chuyển tiền hoặc mua thẻ quà tặng hoặc gửi tiền mặt để thanh toán cho các khoản phí trả trước không tồn tại với hy vọng nhận được “giải độc đắc”.

Sau đó là trò lừa đảo "Người gọi trong cơn đau khổ", nơi người lớn tuổi bị lừa tin rằng đứa cháu lớn của họ đang ngồi tù vì lái xe trong tình trạng say rượu và cần tiền mặt ngay lập tức để bảo lãnh. Một trò lừa đảo khác đang gia tăng nhắm vào những người cao niên muốn bán timeshares của họ, thuyết phục họ trả tiền thế chấp hoặc thuê hoặc trả “phí”, bằng cách chuyển tiền vào tài khoản ngân hàng của kẻ lừa đảo để đóng ngay sau khi nhận được tiền. Đứng đầu danh sách lừa đảo là các kế hoạch "làm việc tại nhà", tình cảm trên internet, lừa đảo séc giả và lừa đảo đầu tư

Hãy nhớ rằng không phải tất cả thủ phạm lừa đảo người cao tuổi đều là người lạ hoặc tội phạm mạng - trong số những kẻ lừa đảo còn có thành viên gia đình, bố mẹ chồng, người chăm sóc và cả “bạn bè”.

Dưới đây là lời khuyên của nhà hiền triết Cherie để giúp ngăn chặn hành vi lừa đảo người cao tuổi và cách để giúp những người cao tuổi của chúng ta nếu họ trở thành nạn nhân:

  • Nếu bạn nghi ngờ người cao tuổi lạm dụng tài chính, hãy báo cáo cho Dịch vụ Bảo vệ Người lớn (APS) của Hạt Santa Clara theo số 1 (800) 414-2002 và cho cơ quan thực thi pháp luật địa phương của bạn.
  • Văn phòng Biện lý Quận Hạt Santa Clara có Đường dây nóng về Gian lận Người cao tuổi theo số 1 (855) DA-ELDER hoặc 1 (855) 323-5337 và một đơn vị lâu đời chỉ dành riêng để điều tra và truy tố các trường hợp lừa đảo người cao tuổi.
  • Thường xuyên kiểm tra tình hình tài chính của người thân lớn tuổi. Thảo luận hoặc xem xét các giao dịch tài chính, hóa đơn và email để bạn có thể phát hiện bất kỳ dấu hiệu đỏ nào. Thường xuyên kiểm tra dịch vụ báo cáo tín dụng của người lớn tuổi.
  • Cân nhắc chỉ thuê người chăm sóc thông qua một cơ quan được cấp phép và ngoại quan được yêu cầu để đảm bảo kiểm tra lý lịch.
  • Không bao giờ gửi tiền cho một người lạ. Không bao giờ chia sẻ thông tin cá nhân hoặc thông tin tài khoản tài chính.
  • Hãy nói rõ rằng bạn không cố gắng kiểm soát người thân lớn tuổi của mình, mà là bảo vệ họ. Thảo luận về việc đảm bảo tài chính của họ bằng Ủy thác Sống hoặc Quyền giám hộ tài chính.
  • Nếu người lớn tuổi bị kẻ lừa đảo liên lạc, hãy khuyến khích họ thay đổi số điện thoại của mình. Số của họ có thể được bán cho những kẻ lừa đảo khác, khiến họ có nguy cơ gia tăng.

Những người lớn tuổi của chúng tôi chỉ mới bắt đầu tiêm vắc xin chống lại COVID-19. Hãy giúp Cherie và tôi bảo vệ thế hệ vàng của chúng ta trước một mối đe dọa rất đáng sợ và rất con người.

Jeff Rosen là luật sư quận Santa Clara từ năm 2010.

Bình luận

Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.