Thay đổi quy tắc nhắc nhở các nhà lập pháp San Jose giảm đi

Theo một phân tích của San José Spotlight, các nhà lập pháp San Jose đã giảm đáng kể việc đi lại do thành phố tài trợ, và một số người cho rằng đó là do chuyến đi của XNUMX quan chức được bầu đến Nhật Bản gần hai năm trước.

Thành phố kể từ đó đã thực hiện một chính sách du lịch mới, hạn chế số lượng thành viên hội đồng có thể đi vào một thời điểm nhất định. Chính sách, được thông qua vào tháng 2018 năm XNUMX, được đề xuất bởi Thị trưởng Sam Liccardo sau khi một nửa trong Hội đồng thành phố, các thành viên của nhân viên và thành viên gia đình của họ vào tháng XNUMX năm đó đã có chuyến đi “Các thành phố chị em” đến Okayama, Nhật Bản, làm dấy lên làn sóng tranh cãi. .

Nhiều cuộc họp lập pháp đã bị hủy vì không đạt được một đại biểu, báo động Liccardo.

Chính sách đi lại cho các quan chức được bầu cử trước đây cho phép các nhà lập pháp và nhân viên của họ đi du lịch bằng đồng xu của thành phố mà không giới hạn số lượng chuyến đi hoặc các quan chức có thể tham dự.

Chính sách hiện cấm hơn năm ủy viên hội đồng đi cùng một lúc nếu sự vắng mặt của họ ảnh hưởng đến các cuộc họp cần có đủ túc số. Chính sách cũng cho phép thị trưởng chỉ định một ủy viên hội đồng đại diện cho thành phố để đi du lịch do thành phố tài trợ như chuyến đi Nhật Bản năm 2018, được tài trợ bởi ngân sách đi lại của thị trưởng nếu ông không thể đi.

Mặc dù yêu cầu chấp thuận cho việc đi lại trong các cuộc họp hàng tuần của Hội đồng Thành phố San Jose, các yêu cầu được chấp thuận trong một đề nghị như một phần của lịch "đồng ý", và hiếm khi được đưa ra thảo luận. Các bản ghi nhớ không liệt kê các chi phí đóng thuế của chuyến đi được yêu cầu.

Trong khi không phải tất cả các thành viên hội đồng đều thấy sự sụt giảm trong các chuyến đi do người đóng thuế tài trợ - ví dụ như chuyến du lịch của Raul Peralez, đã tăng gấp đôi từ một chuyến đi vào năm 2018 lên hai chuyến vào năm 2019 - một số người cho biết sự công khai từ chuyến đi Nhật Bản và chính sách mới đã hạn chế mong muốn của họ đến thành phố- các chuyến đi được tài trợ.

Ủy viên Hội đồng Sergio Jimenez, người đã có chuyến công du Nhật Bản vào năm 2018. “Tôi thực sự nghĩ rằng có thể nó đã gây ra một hiệu ứng lạnh.”

Năm 2018, Jimenez đã thực hiện 2019 chuyến đi do thành phố tài trợ. Nhưng vào năm XNUMX, Jimenez chỉ đi một chuyến - đến Sacramento để tham dự cuộc họp hội đồng quản trị của Liên đoàn các thành phố California - mà anh ấy đã bỏ tiền túi ra trả dù được phép sử dụng tiền của thành phố cho các hội nghị như vậy. Trong khi được mời tham dự sự kiện Nhiệm vụ Nghiên cứu của Tổ chức Thung lũng Silicon về việc làm đẹp khu phố ở Nashville, Tennessee, anh đã chọn không đi.

Liccardo, Peralez, Phó Thị trưởng Chappie Jones và các Ủy viên Hội đồng Pam Foley và Lan Diep đã tham dự.

Ở Nashville - chuyến đi quan trọng và tốn kém nhất năm 2019 của Hội đồng thành phố - Diệp đã sử dụng 2,932 USD tiền quỹ thành phố, Peralez sử dụng 2,877 USD, Jones chi 3,399 USD, Foley sử dụng 2,500 USD và thị trưởng chi 133 USD.

“Tôi có thấy giá trị khi đi vào một thành phố khác và khám phá những gì họ làm để chống lại một số điều tương tự mà chúng ta đang giải quyết ở đây không? Vâng, tôi thấy giá trị ở điều đó, ”Jimenez nói. “Nhưng tôi đã không đi vì tôi không muốn để lại ấn tượng cho những cử tri của mình và để ai đó lợi dụng điều đó về mặt chính trị để tấn công tôi”.

Hồ sơ thành phố cho thấy chuyến đi Nhật Bản, dẫn đến những thay đổi về chính sách du lịch, tổng cộng người nộp thuế phải trả 22,308 đô la. Mỗi thành viên hội đồng sử dụng quỹ của thành phố, ngoại trừ Johnny Khamis, người đã trả tiền theo cách riêng của mình. Chuyến đi của thành viên hội đồng Thung lũng Almaden đã giảm từ năm chuyến đi trong năm 2018 xuống không có chuyến đi nào vào năm ngoái - khi ông bắt đầu chiến dịch tranh cử Thượng viện bang.

“Tôi chỉ bận chạy một chiến dịch,” Khamis nói và cho biết thêm rằng năm 2019 có ít lời mời đi du lịch hơn.

Giống như các đồng nghiệp của mình, Khamis cho biết giám sát của chuyến đi Nhật Bản có thể làm cho một số suy nghĩ hai lần về du lịch với chi phí của thành phố.

“Đó không phải là một thứ ánh sáng quá tâng bốc,” anh nói. “Ít nhất, có một sự do dự bởi vì nó đáng để suy nghĩ, 'Chuyến đi này có đáng được truyền thông đưa tin không?' Trước đây, mọi người sẽ coi (một chuyến đi) như một cơ hội để tìm hiểu hoặc đại diện cho thành phố, nhưng bây giờ có nhiều sự cân nhắc hơn mà trước đây mọi người không nghĩ đến nhiều như vậy ”.

Ủy viên hội đồng Magdalena Carrasco cũng đã giảm chuyến du lịch do thành phố tài trợ vào năm ngoái. Ủy viên hội đồng East Side đã thực hiện bảy chuyến đi bằng cách sử dụng tiền văn phòng của mình vào năm 2018, nhưng không có chuyến đi nào trong năm 2019.

Năm ngoái, tôi không còn tham gia Hội đồng thành phố quốc tế hay Liên đoàn các thành phố California, mà cả hai đều yêu cầu phải tham dự các cuộc họp ở các quốc gia, tiểu bang và thành phố khác, theo ông Car Carco.

Tương tự, Diep đã đi du lịch bảy lần vào năm 2018, bao gồm các thành phố như Seattle, Phoenix và Washington, DC, cũng như một chuyến đi đến Ireland. Năm 2019, Diệp chỉ đi ba chuyến - hai trong số đó là cho công việc thành phố.

Chuyến du lịch của thị trưởng

Liccardo bị sa thải trong nhiệm kỳ đầu tiên tại văn phòng sau Tin tức sao Thủy cho biết ông đã đi trên hai chuyến đi quốc tế trong ba tháng. Người tiền nhiệm của ông, Chuck Reed, chỉ đi một chuyến trong tám năm tại vị. Giờ đây, chuyến du lịch hàng năm của thị trưởng được liệt kê trên trang web của thành phố - không giống như các đồng nghiệp trong hội đồng của ông.

Năm ngoái, một số thành phố mà Liccardo đã đi du lịch bao gồm Honolulu, Seattle và Washington, DC

Ông đã chi 2,529 đô la trong quỹ thành phố để đi du lịch tới Hội nghị Thị trưởng Hoa Kỳ ở Honolulu, trong khi ông và Diep đã sử dụng 2,515 đô la cho chuyến đi tới Washington thay mặt cho San Jose để cải cách nhập cư, thay đổi khí hậu, mở rộng chăm sóc sức khỏe giá cả phải chăng và an ninh mạng.

Văn phòng của Liccardo chiếm phần lớn nhất trong các chuyến đi do người đóng thuế tài trợ - khoảng 7,500 đô la vào năm 2019, so với khoảng 8,000 đô la của năm trước. Nhưng với một số người, điều đó có ý nghĩa rằng thị trưởng sẽ đi du lịch nhiều hơn các đồng nghiệp trong hội đồng của ông.

“Tôi nghĩ điều đó rất quan trọng - anh ấy là đại diện chính của chúng tôi,” Pat Waite, chủ tịch của Công dân vì Trách nhiệm Tài chính có trụ sở tại San Jose, nói với San José Spotlight. “Anh ấy là người duy nhất trong hội đồng đại diện cho toàn bộ San Jose. Chúng tôi muốn San Jose được coi là một thành phố quan trọng. Anh ấy cần phải ở ngoài đó, đảm bảo rằng anh ấy có thể nhìn thấy được và anh ấy đang ở những nơi mà các thành phố quan trọng trong cả nước đang tụ tập để quyết định chính sách và các tầm nhìn khác ”.

Đi du lịch đã cho thị trưởng cơ hội để phát biểu trên các bảng về các vấn đề như bạo lực súng đạn, di chuyển kinh tế và bao gồm chủng tộc. Liccardo cho biết ông ưu tiên các chuyến du lịch do thành phố tài trợ, mang lại lợi nhuận tốt cho người nộp thuế.

Chúng tôi tập trung vào các sự kiện và các mối quan hệ có thể mang lại lợi ích trực tiếp cho cư dân thành phố, cho dù đó là tài trợ BART nhiều hơn, đảm bảo hàng triệu đô la cho Quỹ bao gồm kỹ thuật số của chúng tôi hoặc để chống lại khí thải nhà kính tốt hơn, ông Lic Liccardo nói với San Jose Spotlight. Chính sách du lịch năm 2018 đã giúp thành phố tập trung vào du lịch nhiều khả năng mang lại lợi nhuận tốt cho San Joseans.

Peralez đồng ý với chính sách này, nói rằng nó làm cho việc đi lại trở nên “minh bạch hơn”.

“Chính sách mới chỉ là để giúp làm cho nó minh bạch hơn về mục đích của việc đi lại và mối quan hệ của mình cho công việc thành phố chúng tôi,” ông nói với San José Spotlight. “Với tư cách là thành viên hội đồng, chúng tôi có trách nhiệm đại diện cho thành phố San Jose và lợi ích của thành phố này trên toàn quốc và quốc tế.”

Liên lạc với Nadia Lopez tại [email được bảo vệ] hoặc theo dõi @n_llopez trên Twitter.

Chính sách bình luận (cập nhật 11/1/2021): Chúng tôi có quyền xóa nhận xét hoặc cấm người dùng tham gia vào các cuộc tấn công cá nhân, ngôn từ kích động thù địch, ngôn từ tục tĩu quá mức hoặc đưa ra những tuyên bố sai sự thật. Nhận xét được kiểm duyệt và phê duyệt bởi quản trị viên.

Bình luận

Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.