Tác giả Thomishia Booker ở San Jose nhằm truyền cảm hứng cho trẻ em da đen
Thomishia Booker, tác giả và Giám đốc điều hành của Hey Carter! Những cuốn sách, hồi tưởng tại Overfelt Gardens ở San Jose, trong khu phố nơi cô sinh ra và lớn lên. Ảnh của Sonya Herrera.

Bắt chước giọng nói của một cậu bé, ca sĩ kiêm diễn viên Jill Scott đọc to một cuốn sách dành cho trẻ em trên Netflix.

“Tôi là Brown Boy Joy, luôn vươn tới bầu trời,” Scott hào hứng thì thầm. "Tôi bước vào phòng với tư thế ngẩng cao đầu!"

Khi cô ấy đọc “Brown Boy Joy”, một trong ba cuốn sách do Thomishia Booker viết và xuất bản, hàng ngàn trẻ em trên khắp đất nước đã thấy bản thân được phản ánh theo cách tích cực, vui tươi - và mạnh mẽ.

Booker nói với San José Spotlight: “Khi tôi bắt đầu viết sách cho trẻ em, tôi đã viết từ trái tim mình. “Những cuốn sách này là một thông điệp về tình yêu thương dành cho con trai tôi… Tôi muốn thế giới nhìn con theo cách của tôi”.

Booker là CEO của Hey Carter! Sách - được đặt theo tên con trai 4 tuổi của Booker, Carter - và là tác giả tự xuất bản duy nhất được giới thiệu trong “Bookmarks” của Netflix, một bộ truyện trong đó những người nổi tiếng như Lupita Nyong'o và Tiffany Haddish đọc sách dành cho trẻ em có các nhân vật Da đen và nuôi dưỡng hình ảnh bản thân tích cực trong số trẻ em Da đen. Scott đã đọc "Brown Boy Joy" cho tập thứ tám của bộ truyện.

Jill Scott giữ một bản sao của “Brown Boy Joy”, cuốn sách thứ hai do Thomishia Booker viết, trên loạt Netflix “Bookmarks”. Ảnh chụp màn hình của Sonya Herrera.

Sinh ra ở San Jose, Booker lấy bằng cử nhân xã hội học tại Đại học Bang California, Vịnh East và bằng thạc sĩ về công tác xã hội tại Đại học Bang San Jose. Cô đã làm việc tám năm tại Trung tâm Tư vấn Alum Rock trong khi hoàn thành bằng tiến sĩ về tâm lý học tư vấn giáo dục.

Tác giả cho biết cô ấy luôn chăm chỉ viết lách, đặc biệt là các tác phẩm mang tính học thuật, bao gồm cả luận văn của cô ấy về phụ nữ Mỹ gốc Phi và sự thiên vị về màu da. Nhưng phải đến khi có con trai, công việc của cô mới tập trung hơn.

Booker nói: “Tôi muốn đảm bảo rằng có sự đại diện cho những chàng trai trông giống anh ấy. "Con trai tôi chắc chắn là nàng thơ của tôi cho những cuốn sách và thúc đẩy sự sáng tạo của tôi."

Booker, 36 tuổi, sinh ra tại Trung tâm Y tế Khu vực ngoài đường McKee ở San Jose. Cô và hai chị gái được một người mẹ đơn thân nuôi dưỡng và sống trong khu vực này cho đến khi Booker học xong cấp hai.

Mẹ của cô là hai chủng tộc, và Booker cho biết việc được lớn lên trong một gia đình đa chủng tộc đã mở ra cơ hội cho rất nhiều cuộc trò chuyện khó khăn. Cô cũng nói rằng trong khi cộng đồng mà cô lớn lên chủ yếu là người Da đen và da nâu, bao gồm các gia đình Mexico và Nam Mỹ, không có nhiều đại diện tích cực.

Booker nói: “Tôi có rất ít giáo viên da đen, rất ít chuyên gia da đen trong cuộc đời mình. “Rất nhiều người trong khu phố của tôi gặp khó khăn với chất gây nghiện, và điều đó ảnh hưởng đến cuộc sống của họ theo nhiều cách.”

Camille Hunt, một trong những người bạn của Booker từ thời trung học, cho biết sự chăm chỉ và cống hiến hết mình vì sự xuất sắc của Booker đã truyền cảm hứng cho cô ấy thúc đẩy những mục tiêu lớn hơn.

Hunt nói: “Cô ấy luôn kết hợp một thứ gì đó lại với nhau. “Chỉ cần ở bên cô ấy, bạn sẽ thực sự thăng cấp trong cuộc sống của chính mình.”

Vào khoảng thời gian con trai Booker còn nhỏ, Hunt nhớ lại việc Booker gọi cho cô để bày tỏ sự lo lắng về việc nuôi dạy một cậu bé Da đen trong một xã hội phân biệt chủng tộc.

“Cô ấy đã khóc… cô ấy chỉ nói,“ Tôi sợ phải mang đứa con trai này vào cuộc sống này, vào thế giới sẽ đối xử với anh ấy theo cách khác, ”Hunt nói. "Nó chỉ làm tan nát trái tim tôi."

Hunt cho biết khi Booker biết được giới tính của Carter, cô đã quyết định chuyển bánh.

“Cô ấy biết mình có trách nhiệm mang lại sự đại diện mà cô ấy không thấy khi lớn lên,” Hunt nói. "Đó là khi sự sáng tạo thực sự bắt đầu dành cho cô ấy."

Ngoài việc đại diện tích cực trong cộng đồng, điều quan trọng là trẻ em phải thấy bản thân được phản ánh tích cực qua phim ảnh, sách báo và các phương tiện truyền thông khác, Booker nói.

Cô nói: “Thật khó khăn khi lớn lên và không nhìn thấy bản thân trong những hình ảnh tích cực. “Bạn cần thấy bản thân được thể hiện trong sách và truyện, TV và các nghề để thực sự hiểu và thấy hết tiềm năng của mình.”

Booker đã xuất bản cuốn sách đầu tiên của mình, “My Brown Skin” vào tháng 2017 năm XNUMX. Trước khi xuất bản, cô đã tìm kiếm phản hồi về câu chuyện và hình ảnh minh họa từ một số gia đình và trẻ em da đen và thực hiện các thay đổi nếu cần.

Thomishia Booker được nhìn thấy cùng chồng, Chris, con gái 8 tháng tuổi Truly và con trai Carter 4 tuổi của họ. Ảnh do Hey Carter! Sách.

Tyson Amir, tác giả của “Những bài thơ của cậu bé da đen” và là thành viên sáng lập của nhóm tác giả Black Literary Collective, cho biết chính động lực và sự tận tâm với chất lượng của Booker đã thu hút anh đến với tác phẩm của cô. Amir gặp Booker tại một sự kiện của tác giả và nhận thấy bàn của cô ấy được sắp xếp gọn gàng với rất nhiều hình ảnh.

“Ấn tượng rất quan trọng,” Amir nói. “Khi tôi nghe cô ấy nói về công việc của mình, tôi đã nói 'Tôi thích những gì cô ấy nói về.'

Amir cho biết cô cháu gái 7 tuổi của anh yêu cả ba người trong Hey Carter! sách. Và khi cô gái trẻ nhìn thấy "Brown Boy Joy" được Scott đọc to trên Netflix, cô ấy nói rằng cô ấy muốn gặp tác giả.

“Đó là một phần của những gì chúng tôi muốn làm,” Amir nói. “Đối với cháu gái của tôi, cô ấy sẽ được lớn lên trong một thế giới nơi cô ấy thường xuyên xung quanh các tác giả da màu, những người nói chân thực về những trải nghiệm xung quanh họ… Và cô ấy biết một số người trong số này.”

Trong khi xây dựng doanh nghiệp của mình và truyền cảm hứng cho thế hệ tác giả, nghệ sĩ và chuyên gia tiếp theo, Booker vẫn quản lý công việc toàn thời gian của mình với tư cách là quản trị viên cho Hệ thống Y tế Alameda ở Bệnh viện Highland của Oakland.

“Tôi là một tác giả xuất bản độc lập, vì vậy rất nhiều công việc tôi đã làm đều do tôi tự làm,” Booker nói và nói thêm rằng việc hoàn thành cuốn sách đầu tiên của cô ấy trong khi quản lý thiên chức làm mẹ và công việc toàn thời gian của cô ấy là một thử thách.

“Là một phụ nữ da đen với ít nguồn lực, tôi đã phải vật lộn để hoàn thành dự án đó,” cô nói. "Nhưng tôi đã cống hiến tất cả."

Liên lạc với Sonya Herrera tại [email được bảo vệ] hoặc theo dõi @SMHsoftware trên Twitter.

Bình luận

Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.