San Jose trao hợp đồng cho đồng minh Liccardo, người tố cáo tuyên bố
Jill Mariani đặt câu hỏi tại sao các sếp của cô ở văn phòng quản lý thành phố tiếp tục trao các hợp đồng béo bở cho Revolution Foods sau khi cô tiết lộ một đại diện của công ty có thể vi phạm đạo đức. Photo by Tran Nguyen.

Một nhân viên San Jose đang đặt câu hỏi liệu một công ty phân phối thực phẩm có giành được hàng triệu đô la trong các hợp đồng với thành phố vì có quan hệ với một đồng minh của thị trưởng hay không.

Jill Mariani, một quan chức thành phố kể từ năm 2017, đang thổi còi các sếp của cô với văn phòng quản lý thành phố vì đã trao các hợp đồng béo bở cho Revolution Foods sau khi cô tiết lộ một đại diện của công ty có thể vi phạm đạo đức. Theo Mariani, trong cuộc họp vào tháng XNUMX với các quan chức thành phố, người đại diện đã cố gắng ghi điểm nhiều hơn bằng cách tuyên bố các nhà đầu tư của công ty có mối quan hệ cá nhân với Thị trưởng Sam Liccardo.

Mariani đã báo cáo điều đó với các sếp của mình và đưa vấn đề này - hai lần - lên Văn phòng Quan hệ Nhân viên trong năm nay, nơi có nhiệm vụ xử lý các khiếu nại về hành vi sai trái. Nhưng cô ấy tuyên bố tất cả họ đều phớt lờ cô ấy và không có cuộc điều tra nào được thực hiện.

Revolution Foods, một công ty có trụ sở tại Oakland, tiếp tục nhận được hợp đồng với San Jose thông qua các khuyến nghị từ văn phòng quản lý thành phố. Tổng cộng, tổ chức vì lợi nhuận đã nhận được các hợp đồng trị giá 4.6 triệu đô la trong năm qua để cung cấp bữa ăn cho các trường học và gia đình địa phương trong thời kỳ đại dịch — không ai trong số họ vượt qua quá trình đấu thầu cạnh tranh của thành phố.

Mariani nói với San José Spotlight: “Họ đang làm điều này dưới chiêu bài cho mọi người ăn trong đại dịch, nhưng nó đã sai. “Tôi chuyển tiếp điều này lên chuỗi lệnh và chuỗi lệnh không nói gì cả. Sau đó (Revolution Foods) có nhiều tiền hơn. Có điều gì đó không ổn với điều đó. ”

Một hợp đồng mới

Hồ sơ do San José Spotlight thu được cho thấy Liccardo đã gặp gỡ các giám đốc điều hành của Revolution Foods vào tháng 2020 năm 2020 để tìm ra các điều khoản của hợp đồng — việc này đã không thành công. Nhưng chưa đầy một tháng sau, một nhân viên của công ty phân phối thực phẩm nói với các quản trị viên Tòa thị chính rằng công ty của anh ta đã nói chuyện với Liccardo và khoe khoang về mối quan hệ cá nhân của thị trưởng với các nhà đầu tư của công ty anh ta. Đến tháng 2.09 năm XNUMX, công ty đã đạt được hợp đồng trị giá XNUMX triệu đô la.

Thành phố không nên trao các hợp đồng dựa trên mối quan hệ cá nhân của một tổ chức với các quan chức được bầu, Mariani nói.

Bây giờ Mariani muốn điều tra xem mối quan hệ giữa Revolution Foods với Liccardo có ảnh hưởng đến quyết định hợp đồng của thành phố hay không.

Liccardo đã phủ nhận mọi hành vi sai trái thông qua một người phát ngôn.

Người phát ngôn của thị trưởng, Rachel Davis, cho biết thị trưởng đã tìm hiểu về Revolution Foods thông qua một người dân vào tháng 2020 năm 2020 và xác nhận rằng ông biết một trong những nhà đầu tư của nó, Steve Westly, một chính trị gia đã trở thành nhà đầu tư mạo hiểm. Sau khi Westly kết nối Liccardo với Giám đốc điều hành của công ty vào tháng XNUMX năm XNUMX, Liccardo, các quan chức thành phố và giám đốc điều hành của Revolution Foods đã có một cuộc họp nhưng không thể thống nhất về các điều khoản hợp đồng tốt hơn, Davis nói.

Davis cho biết thị trưởng không nhắc lại các liên lạc khác với công ty sau đó.

Một tháng sau, đại diện của Revolution Foods nói với Mariani rằng thị trưởng đã thảo luận về các cơ hội làm việc mới với công ty và vì Liccardo là bạn với một số nhà đầu tư của công ty, thành phố nên trao những hợp đồng đó cho Revolution Foods.

Revolution Foods kết thúc với một hợp đồng mới trị giá 2.09 triệu đô la vào cuối năm 2020. San Jose đã tiếp nhận hợp đồng với công ty từ văn phòng giáo dục quận vào tháng 2020 năm XNUMX.

Giám đốc điều hành của công ty đã gửi email cho Liccardo ít nhất ba lần nữa trong năm nay — vào tháng Giêng, tháng Ba và một lần nữa vào tháng Sáu — để cập nhật cho anh ấy về những nỗ lực giao bữa ăn và yêu cầu gọi điện thoại để thảo luận về việc mở rộng chương trình bữa ăn.

Ảnh chụp màn hình của một trong những email gửi đến Liccardo.

Westly đã được sao chép trên các email vào tháng Giêng và tháng Ba.

James Lee, đại diện của Revolution Foods không chỉ đích danh Westly là “nhà đầu tư” thân thiện với Liccardo, nhưng Westly có quan hệ mật thiết với thị trưởng. Và vợ của Liccardo, Jessica Garcia-Kohl, là giám đốc điều hành tại Westly Foundation.

Cách mạng Thực phẩm, một công ty phân phối thực phẩm, rất khuyến khích, Phó Giám đốc Thành phố Dolan Beckel nói.

“Nhiều cá nhân và doanh nghiệp có hoặc tuyên bố có quan hệ với các quan chức được bầu”, Beckel nói với San José Spotlight. “Không có lúc nào thị trưởng hoặc hội đồng gây áp lực cho nhân viên mua dịch vụ với các nhà cung cấp cụ thể.”

Revolution Foods đã không trả lời câu hỏi về nỗ lực kiếm thêm việc của nhân viên bằng cách tuyên bố các nhà đầu tư của họ có mối quan hệ cá nhân với Liccardo.

Một thỏa thuận 'sơ sài' 

Vào năm 2017, Mariani rời bỏ công việc Google nặng nề của mình để chuyển sang làm việc tại Sở Giao thông Vận tải của San Jose. Người gốc Illinois làm quản lý chương trình đổi mới khi đại dịch COVID-19 ập đến.

Mariani tình nguyện giúp đỡ phản ứng COVID-19 của thành phố, nơi cô được giao nhiệm vụ giám sát nhu cầu thực phẩm trong quận. Vào tháng XNUMX, Mariani được yêu cầu đảm nhận nhiệm vụ phó giám đốc chi nhánh thực phẩm. Cô đã báo cáo trực tiếp cho Beckel và hiện là Phó Giám đốc Thành phố Kip Harkness.

Trong cuộc họp riêng vào ngày 19 tháng 2020 năm XNUMX, James Lee, đại diện của Revolution Foods đã hỏi Mariani và một quan chức thành phố khác về ba hợp đồng tiềm năng với thành phố. Khi họ giải thích những cơ hội đó đòi hỏi một quy trình đấu thầu cạnh tranh, Lee tuyên bố rằng anh đã nói chuyện với thị trưởng và rằng Liccardo có mối quan hệ cá nhân với một số nhà đầu tư của Revolution Foods, theo lời kể của Mariani về cuộc họp và bản tóm tắt của cô.

“Anh ấy muốn đảm bảo (rằng) chúng tôi đang điều chỉnh phù hợp,” Mariani viết trong một email gửi tới đại diện của Beckel và Revolution Foods.

Ảnh chụp màn hình email của Mariani kể lại cuộc họp tháng XNUMX với Revolution Foods.

Lee đã không tranh cãi về ghi chú của cô ấy và cảm ơn cô ấy, một email được chia sẻ với các chương trình San José Spotlight.

Vẫn còn bị sốc trước những bình luận của Lee, Mariani đã gửi một email riêng cùng ngày cho Beckel và Harkness - những người giám sát của cô ấy - và nêu lên những lo ngại của cô ấy.

"Tôi đã có một cuộc họp với Rev Foods ngày hôm nay và một giới hạn có thể đã bị cắt ngang?" Mariani đã viết trong một email. “(Lee) đặc biệt yêu cầu tôi báo cáo với hai người về (ba) khoản tiền mà anh ấy tin rằng đã được dành cho anh ấy.”

Harkness đang nghỉ phép và không trả lời nhiều câu hỏi. Beckel đã không giải quyết các câu hỏi về cách văn phòng của anh ấy xử lý các mối quan tâm của Mariani.

Nhưng vào tháng 2021, một tháng sau phát biểu của Lee về các nhà đầu tư, văn phòng quản lý thành phố đã yêu cầu Hội đồng thành phố phê duyệt một hợp đồng khác với công ty về các bữa ăn đến tháng XNUMX năm XNUMX.

Hội đồng đã thông qua một hợp đồng trị giá 775,000 đô la cho các bữa ăn ổn định trong hạn sử dụng. Hợp đồng cuối cùng đã trở thành một thỏa thuận trị giá 2.09 triệu đô la để đáp ứng các yêu cầu vào phút cuối cho các bữa ăn từ các trường học địa phương.

Phó luật sư Diana Yuan cho biết cô ấy lo lắng và không muốn "Revolution Foods lợi dụng sự khẩn cấp để gây thiệt hại cho thành phố" trong một email gửi cho một nhân viên thành phố yêu cầu chỉ đạo tăng số tiền hợp đồng vào tháng XNUMX năm ngoái. Mariani đã chia sẻ email với San José Spotlight.

"Tôi nghĩ rằng cơ quan có thẩm quyền vẫn còn một chút khó khăn vì bản ghi nhớ nói cụ thể Revolution Foods ở mức 775,000 đô la nhưng (văn phòng quản lý thành phố) có thể quyết định xem họ có muốn tiếp tục hay không", Yuan nói trong email.

Mariani đã gặp Jennifer Schembri, giám đốc quan hệ nhân viên, vào tháng XNUMX và tháng XNUMX năm nay vì những vấn đề công việc không liên quan. Mariani cho biết cô đã đưa ra những lo ngại của mình về mối quan hệ của thành phố với Revolution Foods. Schembri không theo dõi vấn đề này, cô nói.

Mariani giơ một tấm biển tự chế và một ống hút bằng bìa cứng tại một cuộc biểu tình vào tháng Sáu. Ảnh của Stephanie Lam.

Schembri đã chuyển các câu hỏi của San José Spotlight về vấn đề này cho người phát ngôn của thành phố.

Người phát ngôn của thành phố Carolina Camarena sẽ không xác nhận liệu một cuộc điều tra về những phàn nàn của Mariani về Revolution Foods có được khởi động hay không.

Mariani cho biết cô ấy chưa bao giờ nhận được bất kỳ thông tin cập nhật nào. Cô đã thông báo cho công đoàn của mình về những lo ngại của cô, họ đã có được đại diện pháp lý cho Mariani trong trường hợp bị trả thù.

Elizabeth Kamya, một nhà tổ chức công đoàn của IFPTE Local 21, nói với San José Spotlight: “Nó còn sơ sài ngay khi tôi bắt đầu xem xét nó. “Càng xem xét kỹ, tôi càng có nhiều câu hỏi. Thật không may, những câu hỏi đó chỉ có thể được trả lời thông qua một cuộc điều tra ”.

Mariani nói, chất lượng thực phẩm của Revolution Foods cũng là một vấn đề đáng bàn. Vào Lễ Tạ ơn, những người cao niên đã nhận được các loại hạt đóng gói và một quả đấm trái cây — khiến các quan chức quận gửi email tức giận. Và nhiều bữa ăn đã gần hết hạn.

Một bữa ăn Lễ Tạ ơn cho những người cao niên từ Revolution Foods đã khiến các quan chức quận nhận được một email giận dữ.

đối xử đặc biệt

Vụ việc không phải là lần đầu tiên một đồng minh hoặc cộng sự của Liccardo được thành phố đối xử đặc biệt. Tờ San José Spotlight đã đưa tin vào tháng XNUMX về việc người bạn riêng của thị trưởng, Carl Guardino, giành được quyền miễn trừ vào phút cuối từ lệnh cấm khí đốt tự nhiên đối với công ty Bloom Energy của ông.

Vào đầu đại dịch, Revolution Foods đã bảo đảm 2.5 triệu đô la trong hợp đồng thông qua văn phòng quản lý thành phố và sở công viên để cung cấp bữa ăn cho các trường học địa phương.

Các quan chức thành phố tuyên bố rằng Revolution Foods có quy mô để xử lý các đơn đặt hàng lớn với 3.5 triệu suất ăn cho học sinh và gia đình mỗi tuần trong những ngày đầu của đại dịch. Thành phố đã từ bỏ quy trình đấu thầu cạnh tranh thông thường cho Revolution Foods và một số dịch vụ khác để nhanh chóng chống lại tác động của COVID-19, Beckel nói.

Trong một email từ tháng XNUMX năm nay, Beckel đã hỏi Mariani và một nhân viên khác về các cơ hội tiềm năng cho các hợp đồng mới liên quan đến thực phẩm, nói rằng anh ấy đang “cố gắng tìm kiếm khả năng cho Rev Foods”.

Beckel nói với San José Spotlight rằng anh đang chuẩn bị cho nhu cầu thực phẩm tiềm năng khi các bệnh nhiễm trùng do biến thể Delta bắt đầu gia tăng. Anh ấy không trả lời lý do tại sao anh ấy lại hỏi cụ thể về Revolution Foods.

Mariani nói: “Tôi đã nghĩ rằng mình sắp phát điên. “Và tôi sợ mình sẽ mất việc, nhưng ít nhất tôi có thể ngủ vào ban đêm khi biết rằng công chúng có thông tin này.”

Liên hệ Trần Nguyễn tại [email được bảo vệ] hoặc theo @nguyenntrann trên Twitter. 

Bình luận

Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.