Người phụ nữ cầm máy bỏ phiếu âm thanh mới
Nhà đăng ký quận Santa Clara Shannon Bushey trình bày cách sử dụng hỗ trợ âm thanh khi bỏ phiếu. Ảnh của Luke Johnson.

Sau khi thừa nhận có sai sót trong việc đếm chữ ký cho một sáng kiến ​​bỏ phiếu gây tranh cãi ở San Jose, các quan chức bầu cử hàng đầu của Quận Santa Clara đang kiện thành phố để yêu cầu thành phố này trả tiền cho việc kiểm phiếu lại gần 100,000 chữ ký.

Đơn kiện - do Cơ quan Đăng ký Cử tri Quận Santa Clara đệ trình - nhằm đảo ngược quyết định mà văn phòng đã đưa ra vào tháng Ba khi cho rằng không có đủ chữ ký "hợp lệ" để đặt biện pháp này vào lá phiếu tháng Mười Một. Các biện pháp đã bị loại, nhưng những người ủng hộ lao động tuyên bố hàng ngàn chữ ký đã bị mất bởi các quan chức bầu cử và tuyên bố sẽ kháng cáo quyết định này.

Bây giờ, các quan chức của Cơ quan Đăng ký Cử tri thừa nhận những sai lầm đã được thực hiện.

“Cơ quan đăng ký cử tri đã xác định trong quá trình này rằng một số chữ ký mà họ đã từ chối là không hợp lệ trong quá trình kiểm tra ngẫu nhiên, trên thực tế, là hợp lệ,” đơn kiện được đệ trình vào thứ Sáu tuần trước. Vụ kiện nêu tên XNUMX bị đơn: Thư ký thành phố San Jose Toni Taber và các nhà lãnh đạo cộng đồng và lao động Salvador Bustamante, Richard Konda và Carol Garvey, những người đã đề xuất sáng kiến.

Sáng kiến ​​bỏ phiếu, được gọi là Sáng kiến ​​bầu cử công bằng, nhằm mục đích chuyển cuộc bầu cử thị trưởng San Jose sang các năm tổng thống để tăng lượng cử tri đi bầu và cấm một số khoản đóng góp cho chiến dịch tranh cử - cụ thể là từ các nhà vận động hành lang, bất kỳ ai nhận được hợp đồng thành phố trị giá hơn 250,000 đô la và các nhà phát triển khu dân cư hoặc vì lợi nhuận lớn - cho các ứng cử viên địa phương.

Để đủ điều kiện cho cuộc bỏ phiếu vào tháng 65,573, những người ủng hộ biện pháp cần thu thập ít nhất 97,000 chữ ký hợp lệ. Các nhà lãnh đạo Lao động báo cáo đã đệ trình tổng cộng 94,202 chữ ký cho Taber, nhưng quận cho biết họ chỉ nhận được 3,000 chữ ký từ Taber - với 64,390 chữ ký chưa được tính. Các nhà lãnh đạo Lao động sau đó được văn phòng bầu cử quận thông báo rằng chỉ có 1,183 chữ ký hợp lệ, thiếu XNUMX chữ ký.

Số phận của biện pháp bây giờ là phụ thuộc vào các tòa án. Các nhà lãnh đạo Lao động tuyên bố thiếu chữ ký và yêu cầu kiểm phiếu lại đầy đủ, nhưng cuộc chiến bây giờ là liệu thẩm phán có chấp thuận nó hay không - và cơ quan nào sẽ trả tiền cho nó.

“Vấn đề cốt lõi là liệu thẩm phán có muốn mở lại chuyện này hay không và chúng ta sẽ bắt đầu từ đó,” Luật sư thành phố Rick Doyle nói.

Nếu được thẩm phán chấp thuận, việc kiểm phiếu lại sẽ tiêu tốn 1 triệu đô la - một mức giá quá đắt mà cả quận và thành phố San Jose đều không muốn trả. Nếu bị từ chối, điều đó có nghĩa là Sáng kiến ​​Bầu cử Công bằng sẽ không lọt vào cuộc bỏ phiếu sắp tới.

Vào thời điểm mà đồng đô la được kéo dài mỏng, Doyle nói rằng quận nên xử lý hóa đơn vì nó đã gây ra lỗi với số lượng ban đầu.

“Chúng tôi được thông báo từ Cơ quan đăng ký (cử tri) rằng sẽ tốn khoảng 1 triệu đô la để đếm chữ ký - đó luôn là mối quan tâm, đặc biệt là trong những thời điểm ngân sách này,” Doyle nói. “Nếu có sai sót của Cơ quan đăng ký, có lẽ quận cũng nên tham gia vào khía cạnh tài chính của việc đó.”

Trong một tuyên bố trong tuần này, Cơ quan đăng ký cử tri đã thừa nhận sai lầm nhưng không nói rõ ai nên trả tiền cho việc kể lại.

Evelyn Mendez, Giám đốc phụ trách các vấn đề công và lập pháp của Cơ quan đăng ký cử tri đã chứng nhận kiến ​​nghị là không đủ dựa trên mẫu thống kê của các chữ ký. “Trong quá trình xem xét sau đó của những người đề xuất về các chữ ký được coi là không hợp lệ, Cơ quan đăng ký bầu cử đã xác định các chữ ký có khả năng hợp lệ. Vấn đề bây giờ là trước tòa án để xem xét. ”

Trong cuộc khủng hoảng coronavirus, một bản tường thuật lại chữ ký sẽ có giá cao hơn bình thường. Với các giao thức phân tán xã hội tại chỗ và ít người làm việc cùng một lúc, các quan chức cho biết, điều đó có nghĩa là nhiều giờ làm thêm và các chi phí khác cho nhóm bầu cử.

Sai lầm đã làm dấy lên cả cộng đồng doanh nghiệp và lao động - hai hành lang ở Vịnh Nam vốn thường xuyên cạnh tranh với nhau.

Ben Field, quan chức điều hành của Hội đồng Lao động South Bay cho biết: “Quận đã mắc sai lầm, họ nên sửa chữa sai lầm.

Lãnh đạo lao động yêu cầu bồi thường Thư ký Thành phố San Jose Toni Taber đã “mất” gần 3,000 chữ ký sau khi nộp đơn thỉnh cầu vào ngày 12 tháng 96,079. Theo hồ sơ của họ, họ xuất trình một biên nhận cho thấy tổng cộng XNUMX chữ ký đã được nộp.

“Đó là một sai lầm lớn - nó vi phạm quyền của những người đã ký vào bản kiến ​​nghị,” Field nói thêm.

Sự khác biệt về tổng số rất có thể là một rủi ro trong đó Taber đã nhầm lẫn các phiếu bầu, Doyle nói.

Các nhà lãnh đạo doanh nghiệp cũng đang lên án quận, gọi lỗi là một "hành động nghiêm trọng" đáng lẽ không nên xảy ra. Bây giờ, họ muốn tham gia vào vụ kiện.

Matthew Mahood, chủ tịch và giám đốc điều hành của SVO cho biết: “Do sự kém cỏi bất thường của Cơ quan đăng ký cử tri, tính toàn vẹn của các cuộc bầu cử địa phương của chúng tôi đang bị đe dọa ở đây,” Matthew Mahood, chủ tịch và giám đốc điều hành của SVO cho biết. SVO, cùng với Thị trưởng Sam Liccardo, đã phản đối biện pháp này. Các nhà phê bình đặt câu hỏi tại sao nó lại loại trừ các liên đoàn lao động, cho phép họ tài trợ cho các chiến dịch địa phương và cho biết việc dời các cuộc bầu cử thị trưởng sang các năm tổng thống có thể có nghĩa là họ sẽ không nhận được nhiều sự quan tâm của cử tri địa phương.

Ít nhất 87 sai lầm đã được thực hiện trong quá trình đếm, Mahood nói, thêm SVO nên có quyền hợp pháp để giám sát việc kể lại. Ông muốn đảm bảo quy trình đếm chữ ký được thực hiện đúng vào lần thứ hai và kêu gọi một kiểm toán viên độc lập xem xét lại quy trình trước cuộc bầu cử tháng XNUMX.
Thẩm phán sẽ xác định nếu SVO sẽ có cổ phần trong vụ án.

Matthew Alvarez, một luật sư đại diện cho SVO, chuyên về luật bầu cử và chính trị trong gần mười năm. Ông nói rằng ông chưa bao giờ thấy một nhóm bầu cử "quản lý sai" một quy trình dân chủ theo cách này.

“Tôi không biết làm thế nào mà mọi người có thể tin tưởng vào Tổ chức Đăng ký Cử tri,” ông nói.

SVO đang kêu gọi Chưởng lý quận điều tra Cơ quan đăng ký cử tri. Các nhà lãnh đạo lao động cho biết họ đang khám phá hành động pháp lý chống lại thành phố, ngoài quận.

Một thẩm phán sẽ xem xét vụ việc vào ngày 8 tháng 30 và quyết định có cho phép kiểm lại vào tháng đó hay không. Nếu thẩm phán cho phép tòa án, Văn phòng Đăng ký Cử tri sẽ có cho đến ngày 1 tháng XNUMX để kiểm lại các chữ ký. Thẩm phán cũng sẽ quyết định ai trả hóa đơn XNUMX triệu đô la.

Liên lạc với Nadia Lopez tại [email được bảo vệ] hoặc theo @n_llopez trên Twitter.

Chính sách bình luận (cập nhật 11/1/2021): Chúng tôi có quyền xóa nhận xét hoặc cấm người dùng tham gia vào các cuộc tấn công cá nhân, ngôn từ kích động thù địch, ngôn từ tục tĩu quá mức hoặc đưa ra những tuyên bố sai sự thật. Nhận xét được kiểm duyệt và phê duyệt bởi quản trị viên.

Bình luận

Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.