CẬP NHẬT: Hội đồng quản trị San Jose tìm kiếm bên ngoài việc xem xét các chính sách hồ sơ
Tòa thị chính San Jose có hình trong ảnh tập tin này.

Một hồ sơ công khai kháng cáo từ San José Spotlight đã tiết lộ một lỗ hổng trong chính sách của thành phố và bây giờ một luật sư bên ngoài sẽ cân nhắc, có khả năng dẫn đến những thay đổi chính sách.

Lời kêu gọi đã khiến một hội đồng thành phố do công dân lãnh đạo vào hôm thứ Tư đặt câu hỏi về vai trò và khả năng của mình trong việc tiến hành các đánh giá độc lập về các khiếu nại.

Ủy ban Chiến dịch Công bằng và Thực tiễn Chính trị được giao nhiệm vụ xử lý các khiếu nại đối với các yêu cầu hồ sơ công khai, nhưng thậm chí không thể xem xét các email được giữ lại trong một số trường hợp - một lỗ hổng rõ ràng trong chính sách của thành phố.

“Tôi nghe thấy sự thất vọng từ công chúng,” Chủ tịch Hội đồng quản trị Adrian Gonzales nói. “Nó khiến mọi người không tin tưởng vào chính phủ. Khi luật pháp quy định rằng đây là một quy trình kháng nghị độc lập, và sau đó họ kháng cáo chúng tôi, và sau đó thành phố đưa ra lập trường rằng chúng tôi không thể tham gia ”.

Trong một quyết định nhất trí vào tối thứ Tư - chống lại lời khuyên của thành phố - hội đồng đã bỏ phiếu để tìm kiếm ý kiến ​​đóng góp từ công ty luật có hợp đồng của thành phố Hanson Bridgett về vai trò của mình trong việc xử lý các kháng cáo hồ sơ công khai, đặc biệt là đối với các tài liệu nhạy cảm hoặc bí mật. Thành viên hội đồng quản trị Daniel Damma vắng mặt trong cuộc họp.

San José Spotlight đang trong một cuộc chiến kéo dài nhiều tháng với thành phố về việc phát hành các email giữa văn phòng Thị trưởng Sam Liccardo và luật sư thành phố về nhóm vận động hành lang của thị trưởng, Giải pháp San Jose.

Các giải pháp San Jose đã vận động hành lang mạnh mẽ về các vấn đề chính sách công, bao gồm tăng giá nước, phát triển kinh tế, chính sách nhà ở và mở cửa lại các trường công lập. Nó đã tổ chức các sự kiện công cộng với các ứng cử viên chính trị nặng ký như Thượng nghị sĩ Alex Padilla và Andrew Yang - với thị trưởng điều hành các cuộc thảo luận từ văn phòng Tòa thị chính của ông.

Tổ chức tin tức này vào tháng Năm đã yêu cầu các email liên quan đến Solutions San Jose, một nhóm vận động phi lợi nhuận mà Liccardo thành lập vào tháng Hai. Thành phố đã đưa ra lời phủ nhận toàn diện, nói rằng các email này là tùy thuộc vào đặc quyền của luật sư-khách hàng. Tiêu điểm San José kháng cáo quyết định tới Ủy ban Quy tắc và Chính phủ Mở của thành phố vào tháng XNUMX, ủy ban này đã nhất trí bỏ phiếu để tiến hành tìm kiếm hồ sơ lần thứ hai và cung cấp một số chi tiết về các email bị giữ lại trong nhật ký đặc quyền.

Khi các chi tiết khan hiếm từ nhật ký đặt ra nhiều câu hỏi hơn, San José Spotlight đã nâng cao sức hấp dẫn của mình lên Hội đồng Chiến dịch Công bằng và Thực tiễn Chính trị để xem xét độc lập, một quy trình được chính sách thành phố cho phép.

Nhưng văn phòng luật sư thành phố, nơi đã phủ nhận việc tiết lộ email, nói với hội đồng quản trị hôm thứ Tư rằng họ không có thẩm quyền để truy cập các tài liệu. Cho phép hội đồng quản trị xem xét các email sẽ phá hủy đặc quyền của luật sư-khách hàng.

Ủy ban Quy tắc của thành phố cũng không nhìn thấy các email trước khi bỏ phiếu về kháng cáo vào tháng Sáu.

“Quy trình có sai sót sâu sắc nếu hai thực thể thành phố - Ủy ban Quy tắc và Chính phủ Mở và hội đồng quản trị của bạn - được xác định là những người ra quyết định trong quá trình kháng cáo nhưng thậm chí không thể xem xét các hồ sơ được đề cập,” Josh đồng sáng lập kiêm giám đốc điều hành San José Spotlight Barousse nói.

“Ủy ban Quy tắc đã quyết định mà không nhìn thấy các email - có nghĩa là, họ phải nghe lời của nhân viên về điều đó,” ông tiếp tục. “Đây có vẻ như là một chính sách có nhiều vấn đề cần được xem xét lại”.

San José Spotlight lập luận rằng các email về tổ chức phi lợi nhuận của thị trưởng — được gửi và nhận từ các máy chủ của thành phố — liên quan đến công việc kinh doanh của công chúng và cần được tiết lộ theo luật hồ sơ công khai của tiểu bang.

Thành viên hội đồng quản trị Louis Silver, một luật sư, cho biết ông cũng gặp rắc rối với quá trình này.

Silver nói: “Tôi không biết làm thế nào tôi có thể bỏ phiếu để duy trì hoặc bỏ qua kháng nghị mà không cần ai đó thực sự xem xét các tài liệu.

Gonzales nói thêm, đó là "một xung đột lợi ích cố hữu", đề cập đến việc văn phòng luật sư thành phố từ chối việc tiết lộ hồ sơ và cũng khuyến nghị hội đồng độc lập từ chối hoặc chuyển đơn khiếu nại - mà không có cơ hội xem xét các tài liệu.

“Đó là vấn đề mà thành phố đã tạo ra khi họ tạo ra cấu trúc của chúng tôi mà không có nhân sự và nhân viên pháp lý độc lập của chúng tôi,” ông nói. "Tôi muốn đảm bảo rằng chúng tôi có một mức độ độc lập nhất định."

Nhưng Phó luật sư cấp cao thành phố Mark Vanni nói rằng chỉ có Hội đồng thành phố mới có thể xem xét các thông tin liên lạc đặc quyền của luật sư-khách hàng và quyết định xem có thả họ hay không.

“Ngoài các vụ kiện dân sự trong đó bạn có thẩm phán cân nhắc về đặc quyền luật sư-khách hàng, bạn cũng có khách hàng có thể chọn từ bỏ đặc quyền và trong trường hợp này khách hàng là Hội đồng thành phố,” Vanni nói.

Một trận chiến kéo dài hàng tháng

Nhật ký, được phát hành vào cuối tháng XNUMX, tiết lộ thông tin chi tiết hạn chế về các email bị giữ lại, bao gồm địa chỉ email của người gửi và người nhận, cũng như ngày và giờ gửi email. Nó không tiết lộ nội dung của các email.

Frimann nói với San José Spotlight vào tháng XNUMX rằng liên lạc giữa văn phòng của cô và văn phòng thị trưởng về Giải pháp San Jose bắt đầu sau khi văn phòng thị trưởng liên hệ để xin lời khuyên. Nhưng chuỗi ba email được gửi vào tháng Hai — cùng thời điểm khi Solutions San Jose bắt đầu hoạt động — cho thấy văn phòng luật sư thành phố đã gửi email cho Reed trước.

Các email được gửi trong giờ làm việc vào thứ Sáu, từ 2:30 chiều đến 5:15 chiều, cũng đặt ra câu hỏi về việc sử dụng các nguồn lực công cộng vào tổ chức tư nhân của thị trưởng.

Phiên điều trần hôm thứ Tư là diễn biến mới nhất trong cuộc chiến hồ sơ công khai kéo dài nhiều tháng giữa San José Spotlight và thành phố.

Hội đồng đã không quyết định xem có nên bỏ qua hay duy trì kháng cáo của San José Spotlight hay không, nhưng đã bỏ phiếu để hoãn mặt hàng này đến cuộc họp tiếp theo để cho phép luật sư bên ngoài có thời gian xem xét quy trình kháng cáo.

Luật sư David Snyder, người dẫn đầu Liên minh Tu chính án Đầu tiên, cũng thừa nhận rằng việc miễn trừ đặc quyền của luật sư-khách hàng làm phức tạp thêm vấn đề.

Snyder nói với San José Spotlight: “Trừ khi có một số thỏa thuận được thực hiện, bất kỳ bên thứ ba nào xem xét những thông tin liên lạc này trực tiếp sẽ phá hủy các đặc quyền của tất cả mọi người. “Nhưng nó cũng nói lên khả năng lạm dụng đặc quyền của luật sư-khách hàng… (quyền miễn trừ) yêu cầu các cơ quan xác nhận điều này phải hành động một cách thiện chí và không khẳng định quá mức đặc quyền.”

Câu hỏi về việc liệu những email này có thuộc đặc quyền của luật sư-khách hàng hay không vẫn chưa rõ ràng đối với ông.

“Có một số lá cờ đỏ ở đây cho tôi,” anh nói. “Thực tế là những gì chúng ta đang nói ở đây là một tổ chức phi lợi nhuận, không phải một cơ quan thành phố, đặt ra câu hỏi về việc liệu điều này có thực sự nằm trong phạm vi của bất kỳ mối quan hệ luật sư-khách hàng nào hay không.”

Liên hệ Trần Nguyễn tại [email được bảo vệ] hoặc theo @nguyenntrann trên Twitter. 

Bình luận

Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.