San Jose từ chối các email của thị trưởng về nhóm vận động. Chúng tôi đang chiến đấu trở lại.
Tòa thị chính San Jose có hình trong ảnh tập tin này.

Tòa thị chính San Jose từ chối chuyển các email từ Thị trưởng Sam Liccardo liên quan đến một tổ chức vận động do ông thành lập vào tháng Hai, tuyên bố rằng mọi thông tin liên lạc đều tuân theo đặc quyền của luật sư-khách hàng.

Bây giờ, San José Spotlight là kháng cáo sự từ chối điều đó khiến các luật sư và những người ủng hộ chính phủ công khai như vậy đã nhướng mày.

“Tôi không thể biết mọi thứ bạn yêu cầu sẽ tuân theo đặc quyền luật sư-khách hàng như thế nào,” luật sư David Snyder, người dẫn đầu Liên minh sửa đổi đầu tiên. “Thật không bình thường khi họ khẳng định đặc quyền của luật sư-khách hàng đối với một loạt các tài liệu như vậy. Đây là một tuyên bố thực sự sâu rộng — rằng mọi thông tin liên lạc đều phải tuân theo đặc quyền của luật sư-khách hàng. Tôi chỉ không biết điều đó có thể xảy ra như thế nào ”.

Bốn tháng trước, Liccardo lặng lẽ ra mắt Solutions San Jose, một tổ chức vận động 501c (4) đã làm việc về một loạt các vấn đề chính sách công bao gồm yêu cầu trường học mở cửa trở lại giữa đại dịch COVID-19, ủng hộ việc chống lại việc tăng giá nước và tổ chức các diễn đàn về giải pháp nhà ở và người vô gia cư.

Vào ngày 9 tháng XNUMX, San José Spotlight đã yêu cầu bản sao các email và văn bản liên quan đến nhóm từ Liccardo, chánh văn phòng Jim Reed và các quan chức khác trong sáu tháng qua. Chín ngày sau, một trong những nhân viên của thị trưởng đã phủ nhận.

Mục đích của Giải pháp San Jose vẫn chưa rõ ràng.

Tổ chức được liên kết với một văn phòng trên The Alameda từng là trụ sở tái tranh cử của Liccardo. Nó chia sẻ một biểu tượng và bảng màu tương tự với các tài liệu chiến dịch của anh ấy. Nó sử dụng ActBlue, một phần mềm gây quỹ của đảng Dân chủ, để thu thập các khoản đóng góp từ công chúng. Và Liccardo thay mặt nhóm gửi email với chức danh thị trưởng.

Tuy nhiên, nhóm không phải là một thực thể thành phố, đặt ra câu hỏi về lý do tại sao luật sư của thành phố lại tham vấn các email liên quan đến nó.

Khi được hỏi về sự tham gia của văn phòng cô ấy với Solutions San Jose, luật sư thành phố - người làm việc cho cư dân San Jose chứ không phải cá nhân Liccardo - phủ nhận văn phòng của cô ấy cung cấp lời khuyên pháp lý liên quan đến tổ chức, nhưng cho biết các email vẫn được miễn.

“Chúng tôi chưa cung cấp lời khuyên pháp lý về Giải pháp San Jose cho Thị trưởng hoặc các thành viên trong văn phòng của ông ấy,” Luật sư thành phố Nora Frimann nói với San José Spotlight trong một email hôm thứ Năm. “Bởi vì yêu cầu hành động hồ sơ công khai của bạn đã được đọc rất rộng, phản hồi đề cập đến một thông tin liên lạc đặc quyền. Nếu không từ bỏ đặc quyền, chúng tôi có thể chỉ ra rằng văn phòng của chúng tôi đã đưa ra lời khuyên chung về các giới hạn trong việc sử dụng tài sản, nhân viên và tài nguyên của Thành phố cho các mục đích riêng tư như Giải pháp San Jose. ”

Theo Snyder, cách duy nhất mà một email từ Liccardo hoặc nhân viên của anh ta sẽ được đặc quyền của luật sư-khách hàng là nếu nó liên quan đến việc đưa ra lời khuyên pháp lý hoặc thành phố phải đối mặt với vụ kiện tụng tích cực.

“Thật là tò mò khi luật sư thành phố sẽ tham gia tư vấn cho thị trưởng về một thực thể không phải là một thực thể thành phố,” ông nói.

Snyder nói thêm, chỉ cần sao chép một luật sư thành phố trên một liên lạc qua email không làm cho nó có đặc quyền, Snyder nói thêm, một thủ thuật mà một số cơ quan chính phủ sử dụng để tuân theo các quy tắc hồ sơ công khai.

Nhưng nếu Liccardo hoặc những người khác trong nhóm của anh ta gửi email cho một cơ quan chính thức hoặc không phải thành phố bên ngoài về Giải pháp San Jose, đặc quyền luật sư-khách hàng sẽ bị hủy. Solutions San Jose đang tổ chức một diễn đàn công khai gồm hai phần về tình trạng vô gia cư với các giám đốc điều hành phi lợi nhuận từ các nhóm bên ngoài như Destination: Home và Silicon Valley Leadership Group.

Nhưng khi San José Spotlight hỏi những email đó, thành phố nói rằng chúng không tồn tại.

Luật sư Jim McManis ở trung tâm thành phố cho biết: “Tôi ngửi thấy mùi của một con chuột, người đã kiện thành công San Jose vì đã giữ lại hồ sơ công khai, bao gồm cả việc đưa một vụ kiện lên Tòa án Tối cao California phán quyết rằng thông tin liên lạc được gửi từ các thiết bị hoặc tài khoản cá nhân phải được tiết lộ nếu họ xử lý công việc của công chúng. . “Đây là kiểu bức tường đá khiến các quan chức nhà nước gặp rắc rối. Liệu họ có học được không? ”

Frimann ngồi trên League of California Cities'ủy ban pháp lý, có hướng dẫn đạo đức chỉ ra rằng một luật sư thành phố nợ các nghĩa vụ đạo đức theo Hiệp hội Luật sư Hoa Kỳ "với chính thành phố - với tư cách là khách hàng - chứ không phải bất kỳ quan chức nhà nước hoặc thành viên cộng đồng nào."

Ngay cả khi Liccardo hoặc các nhân viên của anh ấy sử dụng tài khoản email cá nhân của họ để thông báo về Solutions San Jose, nếu các vấn đề liên quan đến công việc kinh doanh của công chúng — chẳng hạn như chính sách nhà ở và giá tiện ích — thì những email đó phải được tiết lộ theo luật.

Lưu ý của biên tập viên:

Sự minh bạch của chính phủ là rất quan trọng đối với một nền dân chủ đang hoạt động. Chúng tôi tin rằng việc từ chối các email liên quan đến nhóm vận động của Liccardo — đang vận động hành lang cho các chính sách công và ảnh hưởng đến các quyết định định hình cuộc sống của chúng tôi — là không đúng.

San José Spotlight đã chính thức kháng cáo việc thành phố từ chối hồ sơ và tranh chấp sẽ đưa ra trước hội đồng Quy tắc và Ủy ban Chính phủ Mở thứ tư này. Ủy ban do Phó Thị trưởng Chappie Jones làm chủ tịch có thể lật lại sự phủ nhận và chỉ đạo các quan chức thành phố công bố hồ sơ.

Nếu bạn đồng ý rằng các email liên quan đến việc vận động công chúng của Solutions San Jose sẽ được công bố, hãy tham gia với chúng tôi bằng cách lắng nghe tiếng nói của bạn. Bạn có thể thể hiện sự ủng hộ của mình đối với việc thúc đẩy trách nhiệm giải trình của San José Spotlight bằng cách gửi email [email được bảo vệ] trước 9 giờ sáng Thứ Tư.

Bạn cũng có thể đưa ra nhận xét công khai bằng lời nói bằng cách làm theo các bước bên dưới.

Bấm vào đây để xem cuộc họp lúc 2 giờ chiều Thứ Tư.

Liên lạc với Ramona Giwargis tại [email được bảo vệ] hoặc theo @RamonaGiwargis trên Twitter. Liên hệ với Trần Nguyên tại [email được bảo vệ] hoặc theo @nguyenntrann trên Twitter. 

Bình luận

Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.