San Jose đối mặt với khoản nợ hàng chục năm của Tòa thị chính
Tòa thị chính San Jose có hình trong ảnh tập tin này.

    Đã khoảng 20 năm kể từ khi các nhà lãnh đạo San Jose bỏ phiếu để xây dựng một Tòa thị chính mới, tòa nhà, quảng trường và nhà để xe tại các đường số XNUMX và Santa Clara ngay giữa trung tâm thành phố. Sẽ còn gần hai thập kỷ nữa trước khi toàn bộ tab được thanh toán.

    Ngay cả trước khi ý tưởng trở thành hiện thực, các nhà lãnh đạo thành phố bao gồm cả thị trưởng lúc bấy giờ là Ron Gonzales đã hình dung rằng dự án trung tâm thành phố sẽ trở thành một cột mốc cho San Jose. Nhưng với khoản nợ hàng trăm triệu đô la vẫn còn kéo dài, nhiều ý kiến ​​trái chiều về việc liệu trọng tâm của đời sống công dân có xứng đáng với nó về lâu dài hay không.

    Gonzales là thị trưởng vào năm 2002 khi ông và phần lớn thành viên còn lại của Hội đồng thành phố San Jose bỏ phiếu đồng ý tiếp tục với dự án. Quyết định này sau nhiều năm thảo luận và tranh luận về việc liệu thành phố có nên cải tạo và mở rộng khu tòa nhà chính phủ tại 801 N. 1st St., hoặc xây dựng một Tòa thị chính mới ở trung tâm thành phố, trong số các lựa chọn thay thế khác. Trung tâm dân sự ở trung tâm thành phố mở cửa hoạt động vào năm 2005.

    Gonzales nói với San José Spotlight: “Tôi nghĩ tất cả, đó là một khoản đầu tư tích cực cho người dân San Jose.

    Thành phố đã tài trợ chi phí ban đầu cho các dự án thông qua gần 960 triệu đô la trái phiếu chủ yếu được phát hành vào năm 2002. Sau nhiều vòng tái cấp vốn và tái cơ cấu, chi phí đã giảm xuống còn gần 769 triệu đô la, tiết kiệm được một khoản lãi đáng kể. Theo Julia Cooper, giám đốc tài chính của San Jose, khoản nợ này dự kiến ​​sẽ được trả vào năm 2039.

    Cooper cho biết thành phố vẫn còn nợ khoảng 413 triệu đô la vào ngày 1 tháng 355, sau khi đã trả hết khoảng XNUMX triệu đô la.

    Cựu thị trưởng Chuck Reed cho biết trung tâm hành chính dân sự rất tốt để có, nhưng thái độ của ông vào năm 2022 cũng giống như năm 2002 khi với tư cách là thành viên hội đồng, ông đã bỏ phiếu chống lại mức giá cao.

    “Nếu bạn mua một chiếc Ferrari, đó là một chiếc xe đẹp, nhưng câu hỏi là bạn có thể làm gì khác với số tiền đó,” Reed nói với San José Spotlight. "Bạn có thể đã lái một chiếc Chevy và sử dụng tiền cho việc khác?"

    Tiêu điểm mới

    Ngoài việc tòa nhà mới là một bản nâng cấp lớn so với tòa nhà trước đó, Gonzales cho biết quảng trường lớn của trung tâm dân cư hiện tại đã đóng vai trò là điểm tập hợp quan trọng của cư dân.

    Gonzales nói: “Điều đó không tồn tại trước đây và tôi nghĩ đó là một phần quan trọng của bất kỳ trung tâm dân sự nào, để cung cấp một khu vực công cộng cho các cuộc tụ tập công cộng, cho dù họ đang phản đối, biểu tình hay ăn mừng.

    Ông cũng cho biết thiết kế độc đáo của tòa nhà và rotunda đóng vai trò như một phần tuyên bố cho thành phố.

    “Tôi nghĩ giờ đây mọi người nhìn thấy tòa nhà đó, cho dù họ sống ở San Jose, San Francisco, Oakland hay bất kỳ khu vực nào khác của Vùng Vịnh, họ đều nhìn thấy tòa nhà đó và biết chính xác nó ở đâu,” Gonzales nói. “Đó là ở trung tâm thành phố San Jose, thủ phủ của Thung lũng Silicon.”

    Nora Campos, thành viên hội đồng năm 2002 và ứng cử viên hiện tại của Quận 5, cho biết cuộc bỏ phiếu ủng hộ tòa nhà mới là một quyết định khó khăn, nhưng một trong những quyết định mà bà cảm thấy là động thái tốt nhất cho người dân và thành phố.

    Campos nói với San José Spotlight: “Nó thực sự đã trở thành một đầu mối để cộng đồng có thể kinh doanh thành phố và đồng thời, kinh doanh cộng đồng hoặc hoạt động cộng đồng ở đó. “Cuối cùng, những gì chúng tôi đã làm khi đưa ra quyết định đó là chúng tôi đã tạo ra một bản sắc riêng cho thành phố của chúng tôi.”

    Tòa nhà hợp nhất hầu hết các dịch vụ của thành phố — từ cho phép đến thực thi quy tắc cho đến sở cứu hỏa — dưới một mái nhà, vì vậy cư dân và những người khác có kinh doanh trong thành phố không cần phải đến nhiều địa điểm để hoàn thành công việc, cô nói.

    Campos thừa nhận chi phí cao của khoản nợ còn lại và cho biết nếu được bầu lại, cô ấy sẽ xem xét cơ cấu lại khoản nợ để giảm bớt.

    Giám sát viên Quận Santa Clara Cindy Chavez, thành viên hội đồng San Jose năm 2002 và ứng cử viên thị trưởng hiện tại, đã không trả lời yêu cầu bình luận.

    Một tòa nhà mang tính biểu tượng

    Reed, người sau này giữ chức thị trưởng tại văn phòng tầng 18 trong tòa nhà mới, là một trong hai thành viên hội đồng chống lại nó vào thời điểm đó, cùng với cựu Nghị viên Linda LeZotte, người hiện đang ở trong hội đồng quản trị của Valley Water.

    Reed nói với San José Spotlight rằng anh có nhiều cảm xúc lẫn lộn về tòa nhà, nhưng nhận ra rằng các dự án công trình công cộng lớn phải mất nhiều thời gian mới thành công. Ông lưu ý rằng tòa nhà có thể phục vụ thành phố trong khoảng 50 năm.

    Năm 2002, ông đề nghị hội đồng nên khám phá các lựa chọn khác, như xây một tòa tháp văn phòng bên cạnh Tòa thị chính cũ, sẽ rẻ hơn nhiều so với một tòa nhà ở trung tâm thành phố.

    Trong khi tòa nhà và quảng trường ở trung tâm thành phố là duy nhất, Reed cho biết có nhiều nơi khác để tụ họp cộng đồng hoặc biểu tình ở San Jose và thiết kế nổi bật của tòa nhà là không cần thiết.

    “Cá nhân tôi không nghĩ việc trở thành biểu tượng có giá trị nhiều,” anh nói. “Tôi thà chi tiền để giữ các sĩ quan cảnh sát và lính cứu hỏa trong biên chế từ năm 2008 đến năm 2011 khi chúng tôi thu hẹp lực lượng lao động vì hết tiền”.

    Gonzalez cho biết ngoài những lợi ích vô hình của tòa nhà, nó còn cho phép San Jose ngừng cho thuê văn phòng đắt đỏ quanh thành phố để đáp ứng cho những công nhân không thể phù hợp với tòa nhà cũ.

    “Khoảng 20 năm sau, tôi nghĩ đó là một điểm cộng cho thành phố và sẽ tiếp tục phục vụ người dân của cộng đồng rất tốt,” Gonzales nói.

    Liên hệ với Joseph Geha tại [email được bảo vệ] or @ josephgeha16 trên Twitter.

    Chính sách bình luận (cập nhật 11/1/2021): Chúng tôi có quyền xóa nhận xét hoặc cấm người dùng tham gia vào các cuộc tấn công cá nhân, ngôn từ kích động thù địch, ngôn từ tục tĩu quá mức hoặc đưa ra những tuyên bố sai sự thật. Nhận xét được kiểm duyệt và phê duyệt bởi quản trị viên.

    Bình luận

    Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.