Lính cứu hỏa San Jose cáo buộc thiết bị gây ung thư
Một nhóm gồm 49 lính cứu hỏa hiện tại và trước đây của San Jose đã đệ đơn hai vụ kiện vào tháng 2020 năm 27 và tháng XNUMX chống lại XNUMX công ty sản xuất, cáo buộc bọt chữa cháy mà họ sử dụng tại các đám cháy và thiết bị bảo hộ của họ gây ung thư. Ảnh tập tin.

Khi lính cứu hỏa Teresa Mauldin được chẩn đoán mắc bệnh ung thư bàng quang vào năm 2013, cô cho rằng đó là những nguy hiểm của công việc. Nhưng Mauldin và hơn bốn tá nhân viên cứu hỏa ở San Jose hiện cho rằng sự nguy hiểm đối với thiết bị mà họ sử dụng và đeo hàng ngày.

“Tôi cảm thấy bị phản bội,” cô nói.

Một nhóm gồm 49 nhân viên cứu hỏa hiện tại và trước đây của San Jose, cùng với 27 người trong số vợ / chồng của họ, đã đệ đơn hai vụ kiện vào tháng 3 và tháng XNUMX chống lại XNUMX công ty sản xuất bao gồm XNUMXM và DuPont. Các nhân viên cứu hỏa cáo buộc bọt ngăn chặn mà họ sử dụng và thiết bị bảo vệ của họ — còn được gọi là đồ đi bỏ phiếu — có chứa các chất per- và polyfluoroalkyl, hoặc PFAS, được biết là gây ung thư theo Cục Bảo vệ Môi trường.

PFAS gần như không thể phân hủy và có thể tồn tại trên quần áo trong nhiều thập kỷ, nơi nó có thể được hấp thụ vào da.

“Tôi phải cảm thấy như các công ty đã được đền bù theo một cách nào đó mà họ nói rằng đó là giá trị rủi ro cho tôi và tất cả các anh chị em của tôi,” Mauldin nói.

Mauldin, hiện đã nghỉ hưu, đã dành 20 năm với Sở cứu hỏa San Jose và làm việc theo cách của cô ấy đến điều tra viên đốt phá. Cô được chẩn đoán mắc bệnh ung thư bàng quang vào năm 2013 và cũng là một người sống sót sau căn bệnh ung thư vú.

Cô cho biết tác động lớn nhất đến con gái cô, hiện 16 tuổi.

“Tôi nhớ cô ấy đến bệnh viện thăm tôi. Tôi đã kết nối với tất cả các màn hình này, ”Mauldin nhớ lại. “Cô ấy đến xung quanh tấm màn và cô ấy chỉ đứng sững lại. Cô ấy đã bị hóa đá ”.

Luật sư từ công ty luật có trụ sở tại Oakland Pritzker Levine, LLP đang đại diện cho nhóm lính cứu hỏa. Họ cáo buộc các bị cáo cố ý phủ nhận thiết bị của họ có chứa PFAS và không bao giờ thông báo cho nhân viên cứu hỏa về nó.

Elizabeth Pritzker, đối tác đồng sáng lập của Pritzker Levine, cho biết: “Không ai có nhiều điều xấu để nói về lính cứu hỏa. "Tôi nghĩ rằng chúng tôi nợ họ tất cả sự hỗ trợ của chúng tôi."

Theo khiếu nại của các nhân viên cứu hỏa, 3M đã biết về độc tính của PFAS từ năm 1950, và DuPont đã biết từ năm 1961 nhưng vẫn tiếp tục sản xuất thiết bị với chất này.

Các nguyên đơn đã không biết về việc tiếp xúc với PFAS của họ cho đến tháng 2020 năm XNUMX, khi các xét nghiệm từ Đại học California, San Francisco cho thấy các nhân viên cứu hỏa có nồng độ chất này trong máu của họ cao đến mức nguy hiểm. Vào thời điểm đó, gần như tất cả các nguyên đơn đều mắc một số loại bệnh ung thư. Trường đại học cũng đã thử nghiệm một nhóm lính cứu hỏa khác vào tháng XNUMX và phát hiện thấy nồng độ PFAS tăng cao trong máu của họ.

Gần như tất cả các nhân viên cứu hỏa liên quan đến các vụ kiện đều làm việc trong Sở Cứu hỏa San Jose, mặc dù một số làm việc tại các sở cứu hỏa Thành phố Gilroy, Santa Clara và Redwood. Tất cả các nhân viên cứu hỏa đã phục vụ ít nhất một thập kỷ, với một số làm việc hơn 30 năm. Họ thường xuyên lấy đồ đạc về nhà để tắm rửa, có khả năng gia đình họ bị nhiễm PFAS.

Khi George Vega, một cựu chiến binh 32 năm của sở cứu hỏa Thành phố Redwood và San Jose, biết được nồng độ PFAS trong máu của mình, anh ta đã chiến đấu với bệnh ung thư tuyến tiền liệt trong vài năm. Vega gia nhập SJFD vào năm 1981 và nghỉ hưu vào năm 2006.

“Thật khó khăn khi biết tôi không phải là người duy nhất,” Vega nói. Con trai của ông, một đội trưởng trong sở cứu hỏa, mắc bệnh Crohn. “Chúng tôi chấp nhận rủi ro lớn để cứu mạng sống, nhưng bạn cảm thấy như được bảo vệ khi đi vào đám cháy. Rủi ro cuối cùng bạn nghĩ đến là thiết bị khiến bạn bị ốm ”.

Một số công ty có tên trong các vụ kiện tuyên bố họ đã hành động có trách nhiệm khi sản xuất các sản phẩm có chứa PFAS.

“3M đã hành động có trách nhiệm liên quan đến các sản phẩm có chứa PFAS và sẽ mạnh mẽ bảo vệ hồ sơ của chúng tôi trong trường hợp này,” phát ngôn viên của 3M Sean Lynch cho biết trong một tuyên bố với San José Spotlight.

Kathleen Cantillon, người phát ngôn của Tyco và Chemguard, nói với San José Spotlight rằng công ty “đã hành động một cách thích hợp và có trách nhiệm.”

Cantillon nói: “Chúng tôi tạo bọt theo tiêu chuẩn quân sự chính xác, và các nhân viên cứu hỏa quân sự và dân sự Hoa Kỳ đã phụ thuộc vào chúng trong nhiều thập kỷ,” Cantillon nói. "Chúng tôi sẽ mạnh mẽ bảo vệ vụ kiện này."

Carrier và Kiddie từ chối bình luận về vụ kiện tụng đang chờ xử lý. 22 công ty khác không thể được đưa ra bình luận ngay lập tức.

A 2016 nghiên cứu của Trung tâm Kiểm soát và Phòng ngừa Dịch bệnh phát hiện ra rằng những người lính cứu hỏa có nhiều khả năng bị chẩn đoán mắc bệnh ung thư hơn so với công chúng. Ung thư là nguyên nhân hàng đầu của tử vong trong nghề.

Trong khi một nghiên cứu năm 2020 cho rằng tỷ lệ chẩn đoán cao giữa các nhân viên cứu hỏa để hít phải khói, lửa và hít phải các hạt từ các mảnh vỡ đang cháy, một số lượng nghiên cứu ngày càng tăng—Chính chủ của Đại học Notre Dame năm 2020 nghiên cứu nhiều năm—Đã chuyển ít nhất một phần nguyên nhân sang lượt bỏ phiếu và ngăn chặn bọt có chứa PFAS.

Các nhân viên cứu hỏa và đại diện cho các bị cáo sẽ xuất hiện trước một thẩm phán tòa án cấp trên ở San Francisco vào tháng Tám. Các nguyên đơn hy vọng sẽ nhận được tiền bồi thường từ các nhà sản xuất thiết bị.

“Tôi đã phải chịu đựng rất nhiều vì điều này,” Mauldin nói. "Nhưng phần thực sự kích thích tôi là những thứ được cho là để bảo vệ tôi đã thất bại thảm hại."

210301-Allen-v.-3m-Santa-Clara-Complaint-FILED-ENDORSED
200911-AFFF-Khiếu nại.FILED-ENDORSED

Liên hệ với Lloyd Alaban tại [email được bảo vệ] hoặc theo @lloydalaban trên Twitter.

Bình luận

Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.