Hội trường ẩm thực trung tâm thành phố. Ảnh của Robert Eliason.
Hội trường ẩm thực trung tâm thành phố San Jose nằm ở địa điểm cũ là Nội thất trung tâm thành phố của Hank Coca. Ảnh của Robert Eliason.

Những người lái xe ngang qua Downtown Food Hall của San Jose có thể được tha thứ khi nghĩ rằng nó đã đóng cửa.

Bên trong tối tăm dường như là nơi chứa những thiết bị bị bỏ hoang. Bên cạnh cánh cửa bị khóa ngay dưới mái hiên của tòa nhà, một tấm biển “mở” đã bị tắt. Lối vào thực sự có ba cửa sổ phía dưới, dưới mái hiên có sọc xanh và trắng không hợp nhau.

Hội trường ẩm thực trung tâm thành phố San Jose, khai trương vào đầu năm, được quảng cáo là có hàng chục nhà hàng - nhưng đó một phần chỉ là bề ngoài. Với ít hơn 10 nhà bếp đang hoạt động, một số chủ doanh nghiệp đã tạo ra nhiều mặt tiền cửa hàng để trưng bày các biến thể của các món ăn khác nhau, tạo ảo giác về một hoạt động lớn hơn thực tế. Nhưng mô hình dịch vụ này không hiệu quả đối với chủ sở hữu hoặc khách hàng, với nhiều vấn đề liên quan đến tiếp thị và đặt hàng.

Nội thất sảnh của khu ẩm thực
Sảnh chính của Downtown Food Hall ở San Jose. Ảnh của Robert Eliason.

Varun Aggarwal và vợ Tanvi điều hành một căn bếp duy nhất dưới 200 tên nhà hàng khác nhau, với thực đơn chay bao gồm các món ăn cổ điển của Ấn Độ, thức ăn đường phố, pizza, bánh mì kẹp thịt, đồ ăn Trung Quốc và các món rẻ tiền dành cho sinh viên. Anh ấy nói rằng mặc dù anh ấy có thứ mà anh ấy tuyên bố là có tuyển chọn các món ăn chay lớn nhất cả nước, với hơn XNUMX món, nhưng việc thiếu tầm nhìn trong nhà bếp đang cản trở hoạt động kinh doanh của anh ấy.

“Chúng tôi không được phép treo biển hiệu bên ngoài tòa nhà,” anh ấy nói với San José Spotlight, “hoặc thứ gì đó có thể giúp khách hàng biết những gì chúng tôi có. Tất cả những gì chúng tôi có là logo nhỏ trên ki-ốt đó. Việc kinh doanh vẫn ổn, nhưng nó sẽ phát triển nhanh hơn.”

Tanvi và Varun Aggarwal. Ảnh của Robert Eliason.
Tanvi và Varun Aggarwal điều hành chín nhà hàng trong một nhà bếp tại Hội trường ẩm thực trung tâm thành phố San Jose. Họ nói rằng việc thiếu tầm nhìn đang ảnh hưởng đến hoạt động kinh doanh. Ảnh của Robert Eliason.

Nhà hàng ở phòng ăn, do CloudKitchens điều hành, cũng sản xuất đồ ăn để giao và nhận, mặc dù có chỗ ngồi tại chỗ. Được biết đến như một căn bếp ma, ý tưởng kinh doanh này đã được duy trì trong thời kỳ đại dịch khi nhu cầu về dịch vụ giao hàng tăng lên.

Tại một vị trí trên Phố Đông Santa Clara, nơi trước đây là trụ sở của Downtown Furniture của Hank Coca, bốn trong số bảy cửa sổ hình ảnh được dán đầy quảng cáo cho Bánh mì Y-Linh, nhưng quán ăn không có giờ mở cửa được liệt kê và được đánh dấu là đóng cửa trên trang web. Tuy nhiên, nó vẫn xuất hiện trên các ki-ốt như một trong những căn bếp có sẵn của hội trường.

“Mọi người đi ngang qua và thậm chí không biết đây là một địa điểm bán đồ ăn,” Sam Ramani, người sở hữu SpicePulao, một trong những nhà bếp trong hội trường, nói với San José Spotlight. “Chúng tôi nhận được những bình luận như vậy hàng ngày. Cho đến tuần trước, họ không có bất kỳ dấu hiệu mở nào ở đây.”

Gà Teriyaki từ Azuma. Ảnh của Robert Eliason.
Gà Teriyaki từ Azuma, một trong nhiều món ăn tại Downtown Food Hall. Ảnh của Robert Eliason.

Bên trong phòng ăn là tiền sảnh với một số bàn và quầy có chỗ ngồi. Bếp sushi quay mặt ra đường và hai bếp chật chội phục vụ trà và pizza quay mặt ra khu vực ăn uống. Căn bếp phía sau vừa mới được sử dụng vào tháng trước, giờ đã trống rỗng và trống rỗng.

Khách hàng đặt hàng tại quầy trước thông qua các ki-ốt hiển thị thực đơn của bất kỳ nhà hàng nào trong số 33 nhà hàng đang mở cửa vào thời điểm hiện tại. Các mục từ các menu khác nhau có thể được kết hợp thành một đơn hàng. Sau khi thanh toán, đơn hàng sẽ được máy tính chuyển tiếp đến các nhà bếp thích hợp.

Khi thức ăn đã sẵn sàng, một robot có bánh xe sẽ di chuyển qua các khu vực sâu bên trong cơ sở, thu thập các món ăn từ mỗi nhà bếp và mang đến cho người đóng gói đơn đặt hàng và giao cho khách hàng đang chờ.

Coryne Turner, giám đốc điều hành liên kết của cơ sở, nói với San José Spotlight: “Hiện tại, chúng tôi có sáu đến chín nhà bếp đang hoạt động. “Chúng tôi có tổng cộng 26 căn bếp và hầu hết đều đã cho thuê. Nhưng có một số vấn đề pháp lý cần phải tìm hiểu.”

Coryne Turner, giám đốc điều hành liên kết cơ sở. Ảnh của Robert Eliason.
Coryne Turner, giám đốc điều hành liên kết cơ sở, cho biết phòng ăn có kế hoạch tiếp thị nhiều hơn để thu hút nhiều khách hàng hơn. Ảnh của Robert Eliason.

Turner là một nhân viên mới, được thuê vào ngày 29 tháng XNUMX. Cô cho biết công việc kinh doanh đã chậm lại kể từ khi khai trương vào tháng XNUMX, nguyên nhân mà cô cho là do không hoạt động hết công suất.

Cô nói: “Chúng tôi sẽ tiếp thị nhiều hơn và cố gắng đưa mình lên bản đồ. “Hiện tại mọi người chưa thực sự biết đến chúng tôi, nhưng mục tiêu là đưa mọi thứ đạt 100% sớm hơn thay vì muộn hơn và khiến mọi thứ bùng nổ.”

Trong khi họ đang cố gắng lấp đầy những căn bếp trống, một số người thuê nhà ban đầu đã không tồn tại được cho đến khi mở cửa hoặc đã đóng cửa kể từ đó. Ramani nói rằng sự chậm trễ so với kế hoạch khai trương vào tháng 9 đã gây ra vấn đề nghiêm trọng cho anh.

“Tất cả thiết bị của chúng tôi đều ở đây, nhưng nó đã bị khóa,” anh nói. “Sau khi chúng tôi vào, phải mất hai tháng mới mở được. Chúng tôi đang trả tiền thuê nhà nhưng mọi thứ không hoạt động. Chúng tôi không được phép trốn khỏi hợp đồng thuê. Nếu họ thả chúng tôi, chúng tôi sẽ rời đi vào ngày hôm sau.”

Các vấn đề dường như đã xảy ra với hoạt động của CloudKitchens, nơi có gần 100 cơ sở bếp ma trên toàn quốc. Theo một Khảo sát trong số 20 địa điểm CloudKitchens, tỷ lệ luân chuyển trung bình của các bếp vào năm 2022 là 65%. Đại diện công ty đã không trả lời ngay lập tức yêu cầu bình luận.

Một số nhà quản lý dường như nhận thức được các vấn đề cơ bản. Khách hàng Alan Jackson cho biết anh có mối quan hệ yêu-ghét với quán ăn vì đồ ăn liên tục thay đổi, dù quán mới mở được vài tháng.

Khi được hỏi anh ấy coi nhà hàng nào là nơi nên đến, anh ấy nói rằng nó đã đóng cửa và đây cũng là nhà hàng yêu thích thứ hai của anh ấy.

Robot giao hàng
Robot giao hàng nhận đồ từ nhiều nhà bếp khác nhau tại phòng ăn. Ảnh của Robert Eliason.

Khách hàng Fred James, người đang kinh doanh nhà hàng, cho biết ông cho rằng vấn đề là do tính chất khách quan của phòng ăn và sự mất kết nối giữa khách hàng và nhà bếp.

“Bởi vì đây thực chất là một cửa hàng,” anh nói với San José Spotlight, “nó vô tình tạo ra một thái độ xấu. Bạn không giao dịch với mọi người ở đây; nếu bạn có trải nghiệm tồi tệ với một căn bếp, điều đó sẽ ảnh hưởng đến tất cả mọi người. Bạn sẽ không quay trở lại.”

Mặc dù cũng có những cảm xúc lẫn lộn về mô hình kinh doanh và ẩm thực, nhưng anh ấy cho biết anh ấy sẽ tiếp tục ghé qua và hy vọng mọi việc sẽ ổn thỏa.

“Tôi muốn nơi này thành công,” anh nói. “Tôi không muốn bất cứ nơi nào thất bại. Nhưng tôi chỉ nghĩ mọi người cần có nhận thức nhất định về những gì đang xảy ra ở đây.”

Liên hệ với Robert Eliason tại [email được bảo vệ].

Chính sách bình luận (cập nhật ngày 5/10/2023): Người đọc được yêu cầu đăng nhập thông qua mạng xã hội hoặc nền tảng email để xác nhận tính xác thực. Chúng tôi có quyền xóa nhận xét hoặc cấm những người dùng tham gia vào các cuộc tấn công cá nhân, ngôn từ kích động thù địch, tục tĩu quá mức hoặc đưa ra những tuyên bố sai có thể kiểm chứng được. Nhận xét được kiểm duyệt và phê duyệt bởi quản trị viên.

Bình luận