Các nhà tang lễ ở San Jose đang vật lộn để theo kịp những ca tử vong do COVID-19
Một buổi lễ ngoài trời. Ảnh: Nicholas Welzenbach.

Tom Beddingfield tự hào mình là một người đàn ông đúng mực. Trong ngành tang lễ, đó là điều bắt buộc: Với những gia đình đang đau buồn, điều cuối cùng mà một số gia đình muốn nghe là không.

“Trong tất cả những năm tôi làm công việc này, điều lớn nhất mà tôi luôn nói với nhân viên của mình là đừng bao giờ nói không với một gia đình, dù họ yêu cầu gì. Beddingfield, chủ sở hữu của Dịch vụ tang lễ Beddingfield ở San Jose, cho biết. “Chúng tôi sẽ tìm cách làm cho nó hoạt động và chúng tôi sẽ cung cấp cho họ loại hình dịch vụ mà họ muốn. Và chúng tôi chưa bao giờ phải nói không với một gia đình nào trước đây. "

Giờ đây, đó là “không” không ngừng đối với các gia đình đau buồn vì đại dịch COVID-19 đã làm đảo lộn ngành công nghiệp tang lễ.

“Trong năm ngoái, nó là không, không, không, không, và nó hoàn toàn kinh khủng,” Beddingfield nói.

Kể từ ngày 21 tháng 1,158 năm XNUMX cư dân quận đã chết của COVID-19, đạt mức cao trong tháng này với hơn 100 trường hợp tử vong. Hai tháng qua đã chứng kiến ​​mức tăng đột biến nhất về số ca mắc và tử vong do COVID-19, phần lớn là do sự gia tăng sau kỳ nghỉ lễ.

“Mọi thứ chỉ bùng nổ vào ngày hôm sau Giáng sinh và nó đã không dừng lại kể từ đó,” Beddingfield nói. "Đêm qua là đêm đầu tiên kể từ tháng XNUMX mà chúng tôi không có cuộc gọi nào về việc ai đó đã qua đời."

Nicholas Welzenbach, đối tác quản lý của nhà tang lễ Darling & Fischer có trụ sở tại San Jose và Công viên Tưởng niệm Los Gatos, đã mua một chiếc xe tải đông lạnh vào tháng trước để chứa các thi thể do các chuyên gia y tế tử vong. cảnh báo về.

“Chúng ta tung hoành mà không có gì? Không. Tất cả chúng tôi đều thấy rằng đó là một điều cần thiết, ”Welzenbach nói.

Một chiếc xe tải đông lạnh trong khuôn viên của một trong những tài sản tang lễ của Nicholas Welzenbach. Ảnh: Nicholas Welzenbach.

Beddingfield và Welzenbach không đơn độc. Hàng trăm nhà tang lễ ở Thung lũng Silicon đang tranh giành để theo kịp sự gia tăng đột biến về số ca tử vong liên quan đến COVID, với số người chết có thể cao hơn do sự chậm trễ trong báo cáo trường hợp.

“Vài tuần qua thật kinh khủng. Bob Achermann, giám đốc điều hành của Hiệp hội Giám đốc Tang lễ California, nhóm vận động những người làm công tác tang lễ lớn nhất bang, cho biết. “Và việc đối phó với làn sóng thứ hai vượt quá cả những mong đợi về bệnh tật. Đó là khoảng thời gian rất khó khăn ”.

Một số nhà tang lễ và nhà tang lễ mà Achermann làm việc đã khiến các gia đình từ chối vì họ hết phòng được kiểm soát nhiệt độ để cất giữ hài cốt trước khi làm lễ.

Achermann nói: “Họ phải từ chối gia đình, hoặc nói với họ rằng có thể mất vài tuần để thu xếp vì họ không có đủ nhân viên. "Thật là choáng ngợp."

Một cái nhìn mới cho đám tang

Lệnh y tế của Hạt Santa Clara cấm tổ chức tang lễ trong nhà, chuyển tất cả các dịch vụ ra ngoài trời một cách hiệu quả. Tối đa 100 người được phép tụ tập ngoài trời, nhưng phải duy trì khoảng cách 6 feet và đeo mặt nạ.

Vào tháng XNUMX, khi bắt đầu đại dịch COVID, chỉ có 10 người có thể tập hợp để dự đám tang. Các gia đình buộc phải phát trực tiếp các dịch vụ tang lễ thông qua các nền tảng trực tuyến và video.

Welzenbach và nhóm của ông đã tạo ra một không gian ngoài trời phía sau tòa nhà của mình để làm dịch vụ, trang trí bằng hoa và cắm dưới một chiếc lều trắng để tránh lạnh. Một camera ở phía trước của phòng chiếu các dịch vụ cho những người không thể tham dự.

Quận Los Angeles - về nhiều mặt là tâm chấn của đại dịch trong tiểu bang - đã gặp khó khăn hơn khi nói đến các dịch vụ tang lễ và hỏa táng, dù chúng có liên quan đến COVID hay không. Quan chức ô nhiễm không khí Nam California giới hạn tạm thời được dỡ bỏ về số lượng hỏa táng trong quận vì có quá nhiều người đã chết trong trận đại dịch.

Trong khi văn phòng môi trường đối tác của Khu vực Vịnh không làm bất cứ điều gì tương tự, các cơ sở hạ tầng địa phương đã buộc phải thực hiện các biện pháp đặc biệt khác, chẳng hạn như đưa những người ướp xác ra khỏi tiểu bang để giúp chuẩn bị thi thể cho các dịch vụ.

Michelle McVay-Cave, người phát ngôn của Cục Lễ tang và Nghĩa trang, thuộc Bộ Người tiêu dùng của bang, cho biết: “Các cơ sở có thể không có khả năng lưu giữ người quá cố trong một khung thời gian kéo dài cho một dịch vụ và pháp luật không yêu cầu ướp xác. . "Các gia đình phải đưa ra những quyết định khó khăn khi quyết định về việc định đoạt cuối cùng của người thân của họ."

Ánh sáng cuối đường hầm

Achermann cho biết các tài sản thế chấp của bang chưa bao giờ có mức nạp tiền này.

Achermann nói: “Mọi người chờ đợi (cho các dịch vụ) hai, ba, bốn tuần ngay bây giờ không phải là hiếm,” Achermann nói, “Nó sẽ kéo dài bao lâu?”

Trong một năm điển hình, Beddingfield cho biết anh nhận được khoảng 300 đến 350 cuộc gọi cho các trường hợp tang lễ. Tốc độ hiện tại của ngôi nhà được thiết lập để tăng gấp ba lần. Chính sách nhặt những người đã khuất trong vòng một giờ kể từ khi có cuộc gọi của ông đã tăng lên từ hai đến ba giờ.

“Đó là điều tốt nhất chúng tôi có thể làm,” anh nói.

Giám đốc tang lễ địa phương cho biết có một số hy vọng.

Mặc dù họ không thể trực tiếp tiếp xúc với các gia đình như trước đây, Achermann nói rằng có “ánh sáng cuối đường hầm”. Welzenbach và các nhân viên của ông là một phần của làn sóng công nhân cần thiết đầu tiên được tiêm vắc-xin COVID-19 hai liều đầu tiên. Ông nói thêm, các gia đình đã trở nên dễ tiếp nhận hơn với các dịch vụ tang lễ bằng video hoặc xa xã hội, và nhân viên của ông đã thích nghi với việc chào hỏi các gia đình qua điện thoại hoặc qua các cuộc gọi video.

“Trước COVID, chúng tôi đã thay đổi không gian, thay đổi đội của mình để khi mọi người bước vào cửa, họ đang chia sẻ những câu chuyện và kỷ niệm. Welzenbach nói: “Có rất nhiều điều tích cực về nó. “Bây giờ, chúng tôi có thể làm điều đó, nhưng nó nhiều hơn qua điện thoại. Không phải trực tiếp. Điều đó đã được đánh thuế nhiều hơn nhiều. "

Beddingfield, trong khi đó, chỉ đơn giản là hy vọng mức tăng đột biến giảm - thậm chí chỉ một chút.

“Tôi chắc chắn hy vọng các con số đang bắt đầu chững lại và có ánh sáng cuối đường hầm, nhưng tại thời điểm này, tôi thực sự không biết,” Beddingfield nói. "Chúng tôi sẽ giả định rằng mọi thứ sẽ ở cùng một mức độ bây giờ."

Một chút hài hước giữa các nhân viên và gia đình của anh ấy cũng đã giúp ích.

Beddingfield nói: “Tôi đã từng nói rằng năm 2021 thật tồi tệ nên tôi đang khao khát những ngày cũ tốt đẹp của năm 2020. "Bạn có thể tin điều đó?"

Liên hệ với Lloyd Alaban tại [email được bảo vệ] hoặc theo @lloydalaban trên Twitter.

Bình luận

Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.