Các nhà lập pháp ở San Jose lo ngại Google có thể xây dựng ở nơi khác, bảng điểm riêng cho thấy
Hình ảnh lịch sự của Phục vụ nhân dân San José, một nhóm hoạt động cơ sở phản đối việc bán đất công cho Google.

Các cuộc đàm phán của San Jose với Google đã thống trị các tiêu đề trong hai năm qua, nhưng chỉ một số ít các cuộc hội thoại của Hội đồng thành phố về việc bán các mảnh đất quan trọng gần Ga Diridon đã xảy ra tại các cuộc họp công khai.

Phần còn lại - 14 người trong số họ - xảy ra sau những cánh cửa đóng kín, nơi các nhà lãnh đạo thành phố xuống các thùng đựng đồ bằng đồng và đưa ra các chi tiết của một thỏa thuận bao gồm số lượng thô và các thỏa thuận thuê lại. Một nửa trong số các bản ghi âm cuộc họp đó đã bị mất - mặc dù chính sách của thành phố là giữ các bản ghi âm như vậy - bởi vì các quan chức đã sự cố làm việc thiết bị ghi âm.

San José Spotlight đã xem xét các bản sao từ một nửa số cuộc họp 14 đó, nửa còn lại không có do sự cố ghi âm mà thành phố đã khắc phục lỗi của con người. cho khu vực ga Diridon vào tuần tới.

Để rõ ràng, sử dụng các phiên họp kín để tiết lộ chi tiết không phải là cách phổ biến để các thành phố thực hiện các giao dịch bán đất phức tạp như một San Jose được thực hiện với Google. Tuy nhiên, điều hiếm thấy là bảng điểm của các cuộc họp như vậy sẽ được cung cấp.

Nhưng bộ đệm của tên titan công nghệ đã mang lại sự chú ý vô song cho các cuộc đàm phán.

Những người biểu tình với Serve The People, phản đối Google và việc tăng chiều cao các tòa nhà của thành phố bên ngoài cuộc họp Hội đồng Thành phố hôm thứ Ba. Ảnh của Kyle Martin.

Một bộ gần 20 thỏa thuận bí mật với Google được ký kết bởi các quan chức nhà nước nhướng mày, mặc dù thành phố nói rằng các thỏa thuận không còn hiệu lực. Sự lo lắng xung quanh những chi tiết mơ hồ về kế hoạch của Google sau khi thu thập được mảnh đất mà họ cần đã làm dấy lên lo ngại về khả năng tiến hành thủ công hóa, đường phố tắc nghẽn và kết cấu thay đổi của một phần quan trọng của thành phố.

Nhưng cũng không thể phủ nhận sự phấn khích từ một số nhà lập pháp và những người thúc đẩy trung tâm thành phố. San Jose đã hình dung ra mức độ tăng trưởng mà Google hứa sẽ mang lại cho khu trung tâm của mình trong nhiều thập kỷ. Một dự án phát triển hỗn hợp rộng 6 triệu đến 8 triệu feet vuông khác và khoảng 25,000 công nhân mới có thể mang lại tiền thuế chưa từng có và hoạt động có thể tăng cường không chỉ cho trung tâm thành phố mà còn cho toàn bộ thành phố - nếu được thực hiện đúng.

Và đó là điều mà nhiều phiên họp kín đã tập trung vào: làm thế nào để tăng trưởng, nhưng với mức giá phù hợp, với lợi ích phù hợp, mà không làm hoảng sợ một trong những công ty công nghệ lớn nhất thế giới khi gã khổng lồ công nghệ đã siết chặt dòng thời gian và các lựa chọn để đi nơi khác.

Bảng điểm có sẵn do một vụ kiện của hai tổ chức phi lợi nhuận, Working Partnerships USA và First Amendment Coalition, tố cáo San Jose vi phạm luật hội họp mở của tiểu bang, được gọi là Đạo luật Brown. Các nhóm đó cho rằng thành phố đang giữ thông tin công khai về quy trình của mình với Google và thẩm phán của Tòa án Cấp cao Quận Santa Clara là hiện đang xem xét công trạng của một vụ kiện mà các tổ chức phi lợi nhuận đã vận động chống lại thành phố vào năm ngoái.

Các quan chức của San Jose, trong khi đó, kiên quyết phủ nhận việc vi phạm bất kỳ luật pháp tiểu bang nào.

Mặc dù vậy, yêu cầu vi phạm Đạo luật Brown là một cáo buộc nghiêm trọng vì Độ phân giải 2014 được chấp thuận bởi các quan chức được bầu chọn trước đây của San Jose. Nghị quyết cho biết các cuộc họp phiên kín liên quan đến đàm phán bất động sản nên được ghi lại và sắp xếp lại bảng điểm được phát hành nếu thành phố bị cáo buộc vi phạm như vậy.

Điều đó có nghĩa là bản chép lời của các cuộc họp kín trên Google đàm phán có sẵn để đọc, nhưng chỉ dưới sự giám sát tại Tòa thị chính. Các tài liệu không ghi ngày tháng và người nói không được gắn tên họ, chỉ theo giới tính rõ ràng của họ. Không thể tạo bản sao và không thể chụp ảnh - chỉ cần ghi chú lại trong khi đọc lướt qua hàng trăm trang của cuộc trò chuyện kéo dài qua bảy cuộc họp.

Vì vậy, đó là những gì San Jose Spotlight đã làm.

Việc đọc kỹ các bảng điểm có sẵn cho thấy một vài chủ đề nhất quán trong các cuộc trò chuyện khi các quan chức được bầu chọn nhằm đạt được một thỏa thuận, tạo tiền đề cho những yếu tố nào ảnh hưởng đến việc giao dịch và các nhà lãnh đạo chỉ đạo khác nhau được thu hút trong cộng đồng của họ. Trong số các chủ đề đó:

Một số nhà lãnh đạo lo lắng về việc mất Google

Các đại diện của Google đã thân mật với các nhà lãnh đạo thành phố trong suốt quá trình này, bảng điểm cho thấy. Nhưng gã khổng lồ công nghệ có trụ sở tại Mountain View muốn thỏa thuận diễn ra nhanh chóng và các nhà lãnh đạo bất động sản của công ty muốn những gì họ coi là một thỏa thuận công bằng mà không trông giống như một kẻ xấu trong quá trình này, theo các tuyên bố trong tài liệu.

Nhưng khi các cuộc trò chuyện hướng quá xa đến các lợi ích cộng đồng bổ sung hoặc tăng giá đất mà Google định mua, một hoặc nhiều lãnh đạo thành phố đã cảnh báo rằng mua đất từ ​​San Jose không phải là lựa chọn duy nhất của Google. Ví dụ, gã khổng lồ công nghệ đã mua các bất động sản khác trong khi đàm phán với các nhà lãnh đạo San Jose, bao gồm khoảng 1 tỷ USD đất ở Sunnyvale - một thỏa thuận đã được thực hiện từ lâu nhưng đã gây sốc cho nhiều người khi nó chính thức.

“Họ có những lựa chọn thay thế để phát triển ở những nơi khác,” một lãnh đạo thành phố nói trong các cuộc họp riêng. “Họ đã mua rất nhiều mảnh đất ở Bắc San Jose rồi, họ đã mua những mảnh đất ở Sunnyvale, và nếu chúng tôi cho họ quá nhiều thời gian, họ sẽ phát triển ở đó.”

Trung tâm thành phố San Jose đã - và vẫn đang - chứng kiến ​​sự quan tâm tăng mạnh từ các nhà phát triển văn phòng và các nhà đầu tư. Một phần của xu hướng đó bắt đầu trước khi Google công khai ý định phát triển ở trung tâm đô thị của thành phố, nhưng các đề xuất phát triển được đưa ra nhanh hơn sau khi công bố. Điều đó đã đè nặng lên ít nhất một thành viên hội đồng.

Nếu họ (Google) thực sự muốn ở trung tâm thành phố San Jose vì đó là nơi họ cần đến, họ chỉ thuê tất cả các tòa nhà đó và cho người khác mua đất, và họ không phải trả một xu nào cho lợi ích cộng đồng hoặc cơ sở hạ tầng hoặc bất cứ điều gì khác, chủ tịch hội đồng đã nói trong cuộc họp, lưu ý rằng một khoản phí tác động trên toàn trung tâm thành phố sẽ là một giải pháp công bằng.

Phân vùng là đòn bẩy 

Một câu hỏi từ các nhà phê bình của Google là liệu thành phố có nên bán đất của mình cho một công ty công nghệ và có khả năng mất đòn bẩy với công ty hay không, trước khi chốt một thỏa thuận vì lợi ích cộng đồng.

Mối quan tâm đó tràn vào các cuộc họp kín trong hơn một lần. Ít nhất một ủy viên hội đồng đã nói về các nhóm cộng đồng, bao gồm cả các tổ chức phi lợi nhuận, chống lại nhau về vấn đề thúc đẩy Google vì lợi ích và mối quan tâm thay thế, đóng khung khi các đồng minh của họ bật lên các đồng minh, vì sự căng thẳng. Họ tự hỏi phải nói gì với các cử tri về dự án tiềm năng.

Nhưng mỗi khi chủ đề xuất hiện, những người tham dự cuộc họp lại đưa ra một kết luận giống nhau: Google có thể từ chối thỏa thuận nếu bị đẩy quá mạnh và đòn bẩy của thành phố sẽ không bốc hơi hoàn toàn khi bán.

Một minh họa, được công bố vào tháng 2018 năm XNUMX bởi Google, cho thấy tầm nhìn ban đầu của gã khổng lồ công nghệ về các tiện nghi sẽ xuất hiện trên các hành lang khác nhau xung quanh Ga Diridon. Nguồn ảnh: Google

Một người đã nhắc nhở các nhà lãnh đạo thành phố trong một cuộc họp: chúng tôi không phải phê duyệt dự án.

Một người khác phản bác, tôi nghĩ rằng phiếu bầu ở đây. Tôi nghĩ rằng nó sẽ đi qua.

Mặc dù vậy, không thể phủ nhận mảnh đất mà Google muốn mua không có giá trị như hiện tại, bởi vì nó chủ yếu được quy hoạch cho các tòa nhà công nghiệp và nhà cửa thấp. Đó là nơi thành phố giữ lại một số đòn bẩy trong các cuộc đàm phán vì nó hoạt động để phân chia lại khu vực xung quanh Ga Diridon để bao gồm các tòa nhà mật độ cao hơn và cuối cùng xem xét một dự án chính thức của Google.

Vào thứ Năm, ngày 22 tháng XNUMX, Google sẽ chia sẻ kế hoạch sử dụng hỗn hợp sơ bộ cho Khu vực Ga Diridon với Nhóm Cố vấn Khu vực Ga của thành phố, nhóm này đã được triệu tập để cho phép người dân chia sẻ các câu hỏi, mối quan tâm và mong muốn của khu vực lân cận đối với dự án. Google cũng sẽ tổ chức một cuộc họp cộng đồng vào thứ bảy, ngày 8 tháng 8 tại Arena Green West gần Trung tâm SAP.

Các trang web trạm cứu hỏa là một điểm lo lắng

Địa điểm Trạm Huấn luyện Cứu hỏa của San Jose là một chủ đề thảo luận gần như liên tục trong các bảng điểm được San José Spotlight xem xét. San Jose đã đồng ý bán tài sản vào ngày 4 tháng 42.87 năm ngoái với giá 1 triệu đô la, trừ đi XNUMX triệu đô la cho chi phí dọn dẹp có thể xảy ra đối với ô nhiễm trên đất. Các thỏa thuận bao gồm các trường hợp dự phòng rằng thành phố về cơ bản sẽ được hoàn thành các tài liệu xây dựng cho một địa điểm mới trong vòng 18 tháng và sẽ hoàn thành việc xây dựng trong vòng ba năm.

Bây giờ các câu hỏi là: thành phố sẽ đặt trạm huấn luyện lửa mới ở đâu, nó có thể tạo ra một cơ sở mới kịp thời không, và có phải là $ 41 triệu đủ để trang trải chi phí thay thế trạm cũ tại 255 S. Montgomery St.

Một số thành viên hội đồng lo ngại thành phố sẽ bị đảo lộn trong thỏa thuận khi họ tìm cách mua một địa điểm mới, thiết kế, xây dựng và chuyển đến trong thời gian diễn ra gay gắt. Và trong khi câu trả lời cho nhiều câu hỏi này vẫn còn mơ hồ, các quan chức thành phố cho biết họ nghĩ rằng thỏa thuận sẽ tốt cho San Jose và cho một địa điểm mà họ đã dự đoán từ lâu sẽ cần người thay thế.

Cho đến hôm thứ Hai, San Jose vẫn đang phân tích các địa điểm cho trạm huấn luyện chữa cháy mới của mình, theo một phát ngôn viên của thành phố.

“Tôi nghĩ rằng viễn cảnh mà chúng ta đang gặp phải với Google, và cái giá mà họ phải trả… có lẽ là cơ hội tốt nhất mà chúng ta từng có trong toàn bộ sự nghiệp của mình để giải quyết vấn đề này,” một diễn giả đã nói trong bản ghi cuộc họp cuối cùng được đánh giá bởi Tiêu điểm San José.

Liên lạc với Janice Bitters tại [email được bảo vệ] hoặc theo dõi @JaniceBitters trên Twitter.

Lưu ý của biên tập viên: Giám đốc điều hành của Tổ chức hợp tác làm việc Hoa Kỳ, Derecka Mehrens, phục vụ trong Ban giám đốc của San José Spotlight.

Bình luận

Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.