Các nhà lãnh đạo San Jose đề xuất cắt giảm an toàn công cộng để thu hẹp lỗ hổng ngân sách
Tòa thị chính San Jose có hình trong ảnh tập tin này.

Với nguồn thu nhập của San Jose đang bị tàn phá bởi đại dịch coronavirus, các nhà lãnh đạo thành phố đang cân nhắc việc trích lập hơn 10 triệu đô la cho an toàn công cộng trong ngân sách năm tới. Việc cắt giảm sẽ ảnh hưởng đến việc thuê nhân viên cảnh sát và nhân viên cứu hỏa, làm giảm khả năng tiếp cận các dịch vụ cộng đồng và trì hoãn việc mở rộng một trạm cứu hỏa đã được chờ đợi từ lâu trong khu phố Willow Glen của thành phố.

Với tình hình tài chính của thành phố trở nên tồi tệ và khoản lỗ 71.6 triệu đô la trong ngân sách cho năm tài chính bắt đầu từ ngày 1 tháng 9, các nhà lãnh đạo San Jose đang đề xuất cắt giảm mạnh mẽ các chức năng của thành phố khi họ phải đối mặt với một tương lai kinh tế tồi tệ. Nhưng các nhân viên an toàn công cộng cho biết việc cắt giảm được đề xuất sẽ đưa thành phố trở lại thời kỳ mà tỷ lệ tội phạm cao, thời gian phản ứng 1-1-XNUMX tăng lên và chất lượng cuộc sống của cư dân xấu đi.

Paul Kelly, chủ tịch Hiệp hội Cảnh sát San Jose, nói với San José Spotlight: “Việc cắt cử nhân viên cảnh sát sẽ có tác động bất lợi đối với các khu dân cư của chúng tôi - sở đã không đáp ứng được các mục tiêu về thời gian phản ứng khẩn cấp.

Các khoản cắt giảm lớn nhất cho sở cảnh sát bao gồm 350,000 đô la tiền tài trợ một lần, 600,000 đô la từ chương trình Downtown Foot Patrol, nơi sẽ triển khai một số sĩ quan tại các khu vực tội phạm cao của trung tâm thành phố, 1.4 triệu đô la từ chương trình Nhân viên phục vụ cộng đồng và con số khổng lồ 7.2 triệu đô la từ chương trình Sworn Hire Ahead của thành phố, ưu tiên thuê thêm các sĩ quan cảnh sát trước các vị trí tuyển dụng trong tương lai. Các nhà lãnh đạo cảnh sát đã lên kế hoạch thuê 20 sĩ quan trong năm tới, nhưng số tiền đó cũng đã cạn kiệt.

Hậu quả của đại dịch, Kelly nói thêm, cần có thêm nhiều sĩ quan để tuần tra trên đường phố vì khả năng các tội phạm nhỏ, như trộm cắp và đột nhập xe hơi, cũng như các tội nghiêm trọng hơn, dự kiến ​​sẽ tăng lên.

Kelly nói: “Đối với các cuộc gọi bao gồm hành hung, trẻ em mất tích và các tội nghiêm trọng khác, phải mất hơn 20 phút để một sĩ quan đến. "Chúng ta cần bảo vệ các sĩ quan cảnh sát - không cắt giảm họ."

Sở cứu hỏa San Jose phải đối mặt với việc mất thêm ít nhất bốn nhân viên cứu hỏa, 205,000 đô la tiền quỹ và đô la quan trọng để mở rộng nhân sự tại Trạm cứu hỏa 37 tìm kiếm lâu dài để cung cấp dịch vụ cho khu phố Willow Glen, nơi đã gặp rủi ro vì nó không bao giờ có trạm riêng của nó.

Giảm tiềm năng trong dịch vụ lo lắng quan chức cứu hỏa, những người nói rằng đô la công cộng và các nguồn lực để tài trợ cho hoạt động của họ đã được trải đều mặc dù nhu cầu rất cao. Trong khi San Jose là nhà của hơn 1 triệu cư dân, sở cứu hỏa chỉ bao gồm 711 lính cứu hỏa trong số 33 trạm cứu hỏa.

“Rõ ràng, khu vực địa lý mà Trạm 37 sẽ phục vụ được xác định là ưu tiên hàng đầu vì chưa được phục vụ, so với các nguồn lực trong khu vực,” Cảnh sát trưởng Robert Sapien cho biết tại cuộc họp ngân sách tuần trước. "Chúng tôi sẽ phải làm gì đó để đảm bảo rằng chúng tôi có nguồn lực. Dù thế nào đi nữa, nhu cầu dịch vụ chắc chắn vẫn là ưu tiên."

Các lệnh y tế công cộng để làm chậm sự lây lan của COVID-19 đã bao vây các thành phố trên khắp Vùng Vịnh, và San Jose cũng không khác. Do đại dịch gây ra khiến các dịch vụ của chính phủ đóng cửa, các dự án xây dựng đình trệ và buộc hầu hết các doanh nghiệp phải đóng cửa, dự báo kinh tế tàn phá của thành phố cho thấy doanh thu có thể sẽ giảm 9% so với năm 2018-2019.

“Những hạn chế cần thiết về nơi trú ẩn tại chỗ để làm chậm sự lây lan của virus đã ảnh hưởng nghiêm trọng đến hoạt động kinh tế hàng ngày,” Giám đốc Thành phố Dave Sykes nói. "Sự mở rộng kinh tế dài nhất trong lịch sử Hoa Kỳ đã đột ngột kết thúc, và cuộc suy thoái mà chúng tôi biết cuối cùng đã đến thì nay đã đến."

Các nhà lãnh đạo thành phố đã báo cáo các khoản lỗ đáng kinh ngạc trên các dòng doanh thu chính - thu nhập từ thuế bán hàng và kinh doanh, các sự kiện của thành phố, du lịch và xây dựng - vượt xa dự kiến Thiếu hụt 65 triệu đô la họ đã báo cáo chỉ một tháng trước. Do đó, ngân sách 4.1 tỷ đô la được đề xuất giảm 11.2 phần trăm, tương đương 523.6 triệu đô la, thiếu hụt so với ngân sách năm nay.

Sykes nói: “Chúng tôi đang coi đây là sự khởi đầu của một cuộc suy thoái và một sự phục hồi lâu dài. “Chúng tôi không thấy nền kinh tế phục hồi nhanh chóng, và chúng tôi cần có khả năng giải quyết những điều này trong thời gian dài”.

Để thu hẹp khoảng cách, ngân sách đề xuất của Sykes bao gồm các khoản cắt giảm lớn đối với các dịch vụ quan trọng cũng như tăng thêm cho 1,000 nhân viên. Trong khi Sykes không lường trước được việc sa thải vì tỷ lệ nhân viên trống của thành phố cao, 103 vị trí trống sẽ bị loại bỏ, giảm nhân sự của thành phố xuống còn 6,544 vị trí toàn thời gian.

Thành phố có kế hoạch cắt giảm 3.9 triệu đô la từ một số hoạt động sân bay, 1.5 triệu đô la từ ngân sách thư viện và 1.3 triệu đô la từ công viên và tưới cảnh quan. Các dự án từ Hội đồng thành phố cũng bị cắt giảm, bao gồm đô la cho nghiên cứu phòng chống bạo lực súng, quỹ một lần 100,000 đô la cho chiến lược khung công bằng của thành phố, và tiền cho an toàn giao thông và cải thiện đường phố.

Thị trưởng Sam Liccardo cho biết: “Đây là những thời điểm thực sự khó khăn, và đây là những thời điểm mà ở mọi bộ phận, tổ chức đều phải đưa ra những quyết định rất khó khăn. "Trong hai hoặc ba năm tới, chúng tôi biết đó sẽ là một thử thách lớn."

Nhưng một số nhà lãnh đạo thành phố nói rằng nhiều trong số những cắt giảm này có thể tránh được.

Theo lời khuyên của giám đốc tài chính của thành phố tại một cuộc họp của Hội đồng thành phố, các nhà lập pháp tuần trước đã nhất trí thông qua việc sử dụng danh mục đầu tư trị giá 2 tỷ đô la để tránh cắt giảm - một ý tưởng được thúc đẩy bởi Hiệp hội Cảnh sát San Jose.

Các thành viên hội đồng Sylvia Arenas, Sergio Jimenez và Maya Esparza đã đề xuất ý tưởng cho vay một phần của những khoản đầu tư đó vào quỹ chung của thành phố như một giải pháp ngắn hạn để bù đắp thâm hụt của thành phố.

“Tôi quan tâm đến việc xem xét bất kỳ nguồn doanh thu nào để giúp bù đắp một số khoản thiếu hụt mà chúng tôi có trong ngân sách,” Jimenez nói trong một cuộc phỏng vấn. “Chúng ta cần duy trì và nâng cao trình độ của nhân viên an toàn công cộng. Dù là cứu hỏa hay cảnh sát, chúng tôi cần tìm tiền để bịt những lỗ hổng đó ”.

Nhưng một số quan chức thành phố cho biết cuối cùng thành phố sẽ cần phải trả lại số tiền đã vay, đây có thể là một vấn đề.

Giám đốc Tài chính Julia Cooper cho biết: “Chúng tôi với tư cách là một nhà quản lý không muốn cắt giảm dịch vụ. “Nhưng không có khả năng xác định cơ chế hoàn vốn… (và) có khả năng nó có thể có tác động tiêu cực đến xếp hạng tín dụng thành phố của chúng tôi - đó là hai mối quan tâm lớn.”

Tuy nhiên, Kelly cho biết Hội đồng Thành phố nên khám phá tất cả các lựa chọn thay vì ngồi vào các khoản tiền không sử dụng. Để cân bằng ngân sách cho năm tới, Sykes cho biết anh có kế hoạch sử dụng các khoản dự trữ hiện có, quỹ một lần và các nguồn thu khẩn cấp khác.

Lãnh đạo thành phố sẽ thảo luận về các phương án nguồn vốn thay thế vào đầu tháng Sáu. Hội đồng Thành phố sẽ tổ chức các phiên điều trần công khai vào ngày 15 tháng 2020 trước khi thông qua ngân sách 21-16 vào ngày XNUMX tháng XNUMX.

Liên lạc với Nadia Lopez tại [email được bảo vệ] hoặc theo @n_llopez trên Twitter.

Chính sách bình luận (cập nhật 11/1/2021): Chúng tôi có quyền xóa nhận xét hoặc cấm người dùng tham gia vào các cuộc tấn công cá nhân, ngôn từ kích động thù địch, ngôn từ tục tĩu quá mức hoặc đưa ra những tuyên bố sai sự thật. Nhận xét được kiểm duyệt và phê duyệt bởi quản trị viên.

Bình luận

Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.

Tòa soạn cộng đồng của bạn cần bạn. Bạn sẽ tham gia vào sự thành công của nó chứ?

Quà của bạn đến San José Spotlight hôm nay sẽ được CHUYỂN ĐI!

Sự hỗ trợ của bạn cho phép chúng tôi có được những phóng viên tuyệt vời như Trần Nguyên, những người làm việc không mệt mỏi để mang đến cho bạn những câu chuyện chuyên sâu ảnh hưởng trực tiếp đến cuộc sống của bạn.