Truyền thuyết San Jose: Mẫu hệ phía Đông Blanca Alvarado chiến đấu vì công lý
Blanca Alvarado chỉ vào món quà hưu trí mà cô nhận được từ Hạt Santa Clara. Ảnh của Eugene Luu.

Ghi chú của biên tập viên: San Jose Legends là một sê-ri mới hàng tháng kể về những câu chuyện đáng chú ý của những người lịch sử và huyền thoại đã giúp hình thành và biến đổi thành phố của chúng ta.

Khi cuộc sống cho Blanca Alvarado chanh, La Madrina - mẹ đỡ đầu - của Đông San Jose, chăm sóc chúng để làm bánh.

Mặc dù việc thu hoạch chanh từ cây sau nhà của cô ấy có thể không ly kỳ bằng việc phá vỡ rào cản như ủy viên hội đồng Latina San Jose đầu tiên và giám sát viên của quận, nhưng hành động này giúp nhà vô địch chính trị 89 tuổi vượt qua thời gian cách ly.

Công việc làm bánh chỉ đóng vai trò như một khoảng thời gian ngắn trong cuộc sống lớn lao hơn của cô là đảm bảo công bằng cho cư dân San Jose. Cô ấy nói rằng chức danh chính trị của cô ấy, mặc dù có ý nghĩa lịch sử, không xác định thành công của cô ấy.

“Điều quan trọng là tôi đang ở một vị trí mà tôi có thể thúc đẩy mục tiêu và sứ mệnh chính của mình trong cuộc sống: trở thành một cho tất cả và tất cả vì một,” cô nói. “Tôi luôn hơn một người đạt được thành tích đầu tiên - tôi là một người đạt được sức mạnh và khả năng cũng như sự hỗ trợ của cộng đồng để làm một số điều tốt đẹp trên thế giới.”

Rita Duarte Herrera với Blanca Alvarado tại nhà của Alvarado.

Alvarado đã dành cả cuộc đời của mình để đấu tranh cho các cộng đồng bị thiệt thòi và ít được đại diện ở khu East Side của San Jose - nơi có đa số dân là người Latinh - mang lại cho cô danh hiệu “mẹ đỡ đầu” của East San Jose.

“Một người mẹ đỡ đầu tượng trưng cho tình yêu và sự bảo vệ,” Rita Duarte Herrera, người bạn lâu năm của Alvarado cho biết. "Người đỡ đầu là người trung thành và chăm sóc bạn suốt cuộc đời."

Vượt qua các rào cản

Năm 1978, Alvarado phục vụ trong một ủy ban xét duyệt hiến chương đề nghị San Jose chuyển từ mô hình bỏ phiếu quy mô lớn sang bầu cử cấp quận để tăng cường đại diện cho các khu dân cư thiểu số. Các cử tri đã gần như chấp thuận sự thay đổi.

Năm 1980, Alvarado thắng cử vào Hội đồng Thành phố San Jose ở Quận 5, bao gồm Đông San Jose. Cô cho biết học khu đã phải chịu đựng những bất công xã hội bao gồm nghèo đói, địa chủ lạm dụng và thiếu trường học tốt.

“Tôi đã mất 14 năm để giải quyết tất cả những vấn đề này, và cuối cùng có được tiếng nói và Hội đồng thành phố ủng hộ công nhận sự khác biệt giữa Willow Glen và Almaden và Đông San Jose quá nghiêm trọng, nên họ sẵn sàng giúp chữa một số bệnh nhân. về những tệ nạn của quá khứ ra quyết định, ”cô nói.

Alvarado trở thành phó thị trưởng Latina đầu tiên của thành phố và được bầu vào Hội đồng Giám sát Hạt Santa Clara vào năm 1994, nơi cô đã dẫn đầu nỗ lực tạo ra chương trình bảo hiểm y tế đầu tiên cho trẻ em và đấu tranh cho người Latinh bị giam giữ không cân xứng ở Hạt Santa Clara. Trường Trung học Cơ sở Blanca Alvarado và José Hernández được đặt tên để vinh danh sự ủng hộ của cô.

Trường Blanca Alvarado ở San Jose được minh họa trong ảnh tập tin này. Ảnh của Eugene Luu.

“Cô ấy được hướng dẫn bởi đạo đức tình yêu này,” Duarte Herrera nói. “Người phụ nữ không dừng lại. Cô ấy hào phóng với thời gian và thông tin của mình, lịch sử của cô ấy — hào phóng về mặt tài chính. Cô ấy đang giúp đỡ mọi người, hỗ trợ mọi người, hướng dẫn mọi người ”.

Cuộc chiến tiếp tục

Trong khi nhiều tiến bộ đã đạt được, nhiều bất công xã hội vẫn tiếp diễn cho đến ngày nay. Ví dụ như Đông San Jose, có tỷ lệ nhiễm COVID-19 cao nhất trong quận và tỷ lệ tiêm chủng thấp nhất do thông tin sai lệch và mất lòng tin.

Gần đây nhất, Alvarado đã dẫn đầu một cuộc chiến kéo dài hàng thập kỷ để cải thiện các trường học địa phương bằng cách hỗ trợ các ứng viên mà cô tin rằng sẽ củng cố các chương trình giáo dục của Alum Rock.

“Chúng tôi biết rằng ở những khu vực như Đông San Jose, con đường dẫn đến thành công bắt đầu với một nền giáo dục tốt,” cô nói.

Alvarado giải nghệ vào năm 2009, nhưng vẫn tham gia nhiều vào chính trị. Cô ấy khen ngợi một quyết định gần đây để đóng cửa Sân bay Reid-Hillview - một sân bay nhỏ của thành phố đã làm dấy lên lo ngại của cư dân Đông San Jose về tiếng ồn, ô nhiễm chì và ô nhiễm. Đất có thể được sử dụng để làm nhà ở giá rẻ hơn.

Vô số cư dân East Side nói lên mối quan tâm của họ về sân bay và khu vực lân cận quyền lực chính trị đang tăng lên trong những năm gần đây. Alvarado cho biết cô ấy bị “kích động” bởi hoạt động mà cô ấy thấy ở Đông San Jose.

Alvarado nói: “Tôi chưa bao giờ trong nhiều năm tham gia chính trị có được sự ủng hộ của cộng đồng như vậy đối với một vấn đề đã gây khó khăn cho cộng đồng East Side trong nhiều thập kỷ.

Giữ họ có trách nhiệm

Còn nhiều việc phải làm. Alvarado cho biết San Jose đã không làm đủ để vận động cho cư dân Latino và các cộng đồng da màu khác, với lý do cảnh sát sử dụng vũ lực trong thời gian địa phương George Floyd biểu tình ở trung tâm thành phố San Jose và sự gia tăng bất bình đẳng về nhà ở.

Alvarado rất vui mừng khi chứng kiến ​​cuộc họp kín người Latinh của Hội đồng thành phố - Sylvia Arenas, Sergio Jimenez, Magdalena Carrasco, Maya Esparza và Raul Peralez - thúc đẩy phân phối công bằng các nguồn lực công và các dự án nhà ở.

Nhưng giữ cho các quan chức có trách nhiệm giải trình là điều tối quan trọng - đặc biệt là khi nhiệm kỳ của Thị trưởng Sam Liccardo kết thúc vào năm sau.

“Miễn là tôi còn hơi thở, cuộc lựa chọn thị trưởng tiếp theo mà chúng tôi có sẽ có rất nhiều câu trả lời,” Alvarado nói.

Giữa đại dịch, nhiệm kỳ tổng thống của Trump, cuộc nổi dậy gần đây tại Điện Capitol và các cuộc biểu tình của George Floyd vào mùa hè năm ngoái, Alvarado cho biết chính quyền địa phương và tiểu bang có rất nhiều việc phải làm.

Một sự giáo dục khiêm tốn

Alvarado được định hình bởi đức tin Công giáo và thời thơ ấu của cô ở Cokedale, Colorado, một thị trấn khai thác mỏ nơi cô nói rằng mọi người đều giống nhau. Mọi người đều là con trai hay con gái của một công nhân khai thác than. Mọi người đều sống trong nhà của công ty. Họ đã chia sẻ tài nguyên bất kể bạn là ai.

Alvarado cuối cùng chuyển đến San Jose và theo học tại trường trung học San Jose. Người bạn lâu năm, Bea Mendez Robinson, người học cùng trường với Alvarado cho biết cô nổi bật ngay cả khi còn là một thiếu niên. Cô ấy nổi tiếng, ăn mặc đẹp và thẳng thắn.

“Cô ấy luôn nổi bật,” Mendez Robinson nói. "Bạn biết cô ấy quan trọng."

Blanca Alvarado giơ ngón tay cái sau khi tiêm vắc xin COVID-19 của mình tại Trung tâm thương mại di sản Mexico.

Alvarado sẽ bước sang tuổi 90 vào tháng 19 này. Gần đây, cô đã nhận được vắc xin COVID-1999 tại Trung tâm Di sản Mexico - một trung tâm cộng đồng và trường học mà cô đã giúp khởi động. Kể từ khi thành lập vào năm XNUMX, quảng trường đã giúp người dân San Jose bảo tồn và tôn vinh văn hóa Latino thông qua nghệ thuật và giáo dục.

Gia đình của Alvarado ở Fresno đã bị ảnh hưởng bởi virus. Con rể cũ của bà vẫn đang ở bệnh viện. Con gái cô ấy cũng đang hồi phục sau COVID-19. Cô ấy cũng đã mất bạn bè trong đại dịch.

Người lãnh đạo lâu năm là giữ chữ tín. Nhà của cô được trang trí từ tường này sang tường khác với nghệ thuật, biểu tượng tôn giáo và các biểu tượng của văn hóa Mexico. Những viên gạch hình chim ruồi tương tự được tìm thấy tại Trung tâm Thương mại Di sản Mexico cũng được gắn trên tường của Alvarado.

Trong văn hóa Mexico, chim ruồi tượng trưng cho sức mạnh và sự may mắn. Bạn của cô, Duarte Herrera, cho biết những mảnh ghép này đến từ đống rác của một cửa hàng ngói nhiều năm trước.

“Ngay cả khi mọi thứ thực sự khó khăn. Cô ấy đang tìm kiếm những điều tốt đẹp. Và tìm kiếm những gì cô ấy có thể biết ơn, ”Duarte Herrera nói.

Mặc dù đây là một năm "khó khăn đến khó khăn" đối với người mẫu hệ East Side, bà mẹ đơn thân đã cố gắng dành nhiều thời gian nhất có thể cho các con và cháu của mình, bao gồm con trai Jaime và con gái Teresa, ở San Jose.

“Tôi đã có một cuộc sống đáng kinh ngạc và đã sống lâu như vậy,” Alvarado nói. “Và tôi đã chứng kiến ​​nhiều điều này xảy ra trong cuộc đời mình, hy vọng và tin tưởng rằng sẽ có nhiều điều tốt đẹp hơn sẽ đến trong tương lai.”

Liên lạc với Carly Wipf tại [email được bảo vệ] hoặc theo dõi @CarlyChristineW trên Twitter.

Đọc về các Huyền thoại San Jose khác:

Bình luận

Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.