Truyền thuyết San Jose: Norm Mineta — từ hội đồng đến nội các
Norm Mineta. Ảnh do Mineta Legacy Project cung cấp.

Ghi chú của biên tập viên: San Jose Legends là một bộ truyện mới kể những câu chuyện đáng chú ý về những người lịch sử và huyền thoại đã giúp hình thành và biến đổi thành phố của chúng ta.

Buổi sáng sau khi Norm Mineta phá vỡ rào cản bằng cách trở thành thị trưởng người Mỹ gốc Á đầu tiên của San Jose, ông thức dậy với một thông báo phân biệt chủng tộc rải rác trên cửa nhà để xe của ngôi nhà Japantown của ông.

Mineta nói với San José Spotlight: “Ai đó đã vẽ 'JAP' bằng sơn phun, đề cập đến tiếng súng Nhật Bản thời Thế chiến II.

Nhưng Mineta phải nhanh chóng vượt qua nó và “cất nó đi” để giải quyết các vấn đề của thành phố. San Jose bước vào giai đoạn bùng nổ phát triển sau Thế chiến II, biến nó từ một thị trấn nông trại thành một thành phố phát triển nhanh chóng với các dịch vụ công cộng. Mineta đã tạm dừng các chính sách mở rộng trước đây, chọn chuyển hướng các dịch vụ trở lại các khu vực chưa được phục vụ như trung tâm thành phố, phía đông và nam San Jose.

Đây là quyết định đầu tiên trong nhiều quyết định quan trọng mà Mineta, 89 tuổi, đưa ra.

Ba năm sau khi tỉnh dậy với lời nói tục tĩu về phân biệt chủng tộc, ông đã giành chiến thắng trong một cuộc tranh cử Quốc hội vào năm 1974 và tiếp tục giành chiến thắng trong chín cuộc bầu cử Hạ viện tiếp theo, phục vụ cho các quận 13 và sau đó là 15 trong 18 năm.

Năm 2000, Tổng thống Bill Clinton bổ nhiệm Mineta trở thành Bộ trưởng Thương mại, người Mỹ gốc Á đầu tiên từng giữ chức vụ này. Năm 2001, Tổng thống George W. Bush bổ nhiệm Mineta trở thành Bộ trưởng Giao thông vận tải, vị trí mà ông đảm nhiệm cho đến năm 2006 - lâu nhất so với bất kỳ Bộ trưởng Giao thông vận tải nào và là đảng viên Dân chủ duy nhất trong nội các Bush. Thời gian làm việc trong bộ phận đã cho anh ta danh tính của một người ủng hộ giao thông công cộng quyết liệt.

Chỉ sau 9:30 sáng ngày 11 tháng 2001 năm 175, Mineta đã đưa ra một trong những quyết định có hậu quả nhất với tư cách là thành viên nội các của tổng thống mới. Sau khi chứng kiến ​​Chuyến bay XNUMX của United Airlines đâm vào Tháp Nam của Trung tâm Thương mại Thế giới ở New York, Mineta, Phó Tổng thống Dick Cheney, Cố vấn An ninh Quốc gia khi đó là Condoleezza Rice và một số quan chức Nhà Trắng khác đã vội vã vào boongke.

Sau khi cả nhóm biết rằng Chuyến bay 77 của American Airlines đã tấn công Lầu Năm Góc, trong một cuộc trao đổi căng thẳng, Mineta đã ra lệnh cho Giám đốc FAA Monte Belger "tùy ý các phi công" và hạ cánh tất cả 4,500 chuyến bay vòng quanh đất nước và chuyển hướng họ đến Canada.

"Chà, tôi không dùng từ 'vít'," Mineta nói. “Phó chủ tịch ngồi đối diện với tôi. Tôi đã nghĩ rằng anh ấy sẽ gãy cổ khi anh ấy quay lại để lắng nghe những gì tôi đang nói ”.

Vài ngày sau, Mineta đưa ra một bản ghi nhớ cho tất cả các hãng hàng không thương mại của Mỹ kêu gọi họ không phân biệt chủng tộc đối với hành khách Ả Rập hoặc Hồi giáo sau khi các quan chức chính phủ biết được Al-Qaeda dàn dựng vụ tấn công 9/11. Ông đã thúc giục tổng thống thành lập Cục An ninh Vận tải, hiện là cơ quan an ninh chính cho các sân bay của quốc gia.

“Ông ấy đã giúp nhắc nhở Tổng thống Bush và nội các rằng vụ 9/11 không phải là cái cớ để phân biệt đối xử với những người đến từ Trung Đông,” Dianne Fukami, giám đốc và điều hành sản xuất của “Norman Mineta and His Legacy: An American Story,” a phim tài liệu về cuộc sống của thư ký. “Đến từ quá trình thực tập, Norm biết trải nghiệm đó là như thế nào.”

Hai tháng sau, Hội đồng Thành phố San Jose đã bỏ phiếu để đặt tên sân bay quốc tế của thành phố theo tên Mineta, củng cố di sản địa phương của ông như một huyền thoại giao thông vận tải.

Sân bay Quốc tế Norman Y. Mineta San Jose. Ảnh của Nicholas Chan.
Sân bay Quốc tế Norman Y. Mineta San Jose. Ảnh của Nicholas Chan.

Khởi đầu khiêm tốn

Mineta bắt đầu sự nghiệp chính trị của mình vào năm 1967 khi Thị trưởng khi đó là Ron James bổ nhiệm ông vào Hội đồng Thành phố San Jose. Khi đang trên xe ô tô từ cơ quan bảo hiểm của mình ở Japantown đến Tòa thị chính để làm lễ tuyên thệ nhậm chức, anh ấy đã thực hiện một lời thề thầm lặng.

“Bởi vì tôi là người không phải da trắng đầu tiên trong Hội đồng Thành phố trong lịch sử của thành phố, tôi muốn trở thành đại diện cho những người không được đại diện hoặc những người được đại diện không đủ,” Mineta nói.

Mineta trở thành thành viên hội đồng người Mỹ gốc Á đầu tiên trong lịch sử thành phố và cuối cùng là thị trưởng người Mỹ gốc Á đầu tiên của San Jose. Trong sự nghiệp kéo dài hàng thập kỷ của mình, Mineta đã phá vỡ các rào cản trong chính quyền địa phương và Quốc hội, tiến lên các giới thân cận nhất của Phòng Bầu dục.

Tình bạn khó có thể

Mineta sinh ra ở San Jose với cha mẹ là người Nhật nhập cư vào năm 1931. Năm 1942 trong Thế chiến thứ hai, Mineta và gia đình của ông - tất cả cư dân California thông thạo tiếng Anh - là một phần của hàng nghìn người Mỹ gốc Nhật bị cưỡng bức rời khỏi nhà của họ và chuyển đến các trại thực tập . Chính phủ đã chuyển gia đình Mineta đến Trung tâm Tái định cư Núi Heart ở tây bắc Wyoming.

Bất chấp mệnh lệnh của địa phương, một đội nam Hướng đạo sinh từ Cody, Wyoming gần đó, tiến vào trại thực tập để bày tỏ sự ủng hộ đối với việc đóng cửa trại này. Ở đó, Mineta gặp người bạn thân nhất trong tương lai của mình, Alan K. Simpson, người nhiều thập kỷ sau trở thành thượng nghị sĩ Đảng Cộng hòa.

Cặp đôi gắn bó với nhau sau một trò đùa, họ quyết định kéo theo kẻ bắt nạt của quân đội.

Mineta nói: “Chúng tôi đã làm một cái hào tuyệt đẹp, và chúng tôi cắt nước để thoát vào lều của kẻ bắt nạt bên dưới chúng tôi. Nó khiến Simpson và những đứa trẻ trong lều của Mineta bật cười sảng khoái.

Khi tình bạn của họ nảy nở trong vài ngày tiếp theo, Simpson đến xem Mineta và những người trong trại như những người Mỹ đồng hương. Trong khi đó, Mineta đã nhìn thấy đoàn quân như nhìn thấy chính mình: buộc các nút giống nhau và kiếm cùng huy hiệu Hướng đạo sinh.

Mineta và vợ, Deni Brantner Mineta. Mineta được bổ nhiệm làm thống soái của Lễ hội hoa anh đào Bắc California 2016 ở San Francisco. Ảnh do Mineta Legacy Project cung cấp.

'Cá nhân hoành tráng nhất'

Hai cái tên thống trị cuộc trò chuyện giao thông ở San Jose: Mineta và bạn thân của anh ta Rod Diridon, "cha đẻ của vận tải South Bay." Giữa cặp, thành phố ga xe lửa lớn nhất, duy nhất của thành phố sân bay quốc tế, đường cao tốc và một nghĩ rằng xe tăng được đặt tên theo họ. Nhưng đối với Diridon, không có đối thủ: Mineta là vua.

“Norm Mineta là cá thể hoành tráng nhất từng được nuôi dưỡng ở quận của chúng tôi,” Diridon nói.

Diridon ngồi trong hội đồng quản trị của Viện Vận tải Mineta, nơi hai gã khổng lồ vận tải giao dịch ủng hộ giao thông công cộngtốt hơn của khu vực.

Khi ở Hạ viện, Mineta là tác giả của thứ mà ông coi là thành tựu quốc hội lớn nhất của mình: lưỡng đảng Đạo luật vận tải bề mặt đa phương thức. Đạo luật này đã thực hiện những cải cách sâu rộng đối với hệ thống đường cao tốc quốc gia, chẳng hạn như tích hợp tốt hơn hệ thống giao thông công cộng và trao quyền kiểm soát địa phương nhiều hơn cho các cơ quan vận tải.

“Norm đã tạo ra sự đồng thuận. Anh ấy đã tìm ra cách để gắn kết mọi người lại với nhau xung quanh những vấn đề quan trọng, ”Diridon nói. "Tất cả chúng ta, những người trẻ tuổi nên học hỏi từ anh ấy."

Mineta, vợ Deni và con trai Stuart tại Nhà hát Hammer xem buổi chiếu phim tài liệu của Mineta. Ảnh do Viện Vận tải Mineta cung cấp.

Kể từ khi rời chính trường, Mineta đã phục vụ trong nhiều vai trò tư vấn. Trong khi làm việc ở Washington, Mineta và vợ Deni Brantner Mineta - tình cờ là một cựu tiếp viên hàng không - mua một ngôi nhà mùa hè ở Edgewater, Maryland, cách văn phòng của anh ở đông nam DC một giờ và chỉ cách bờ biển vài phút, nơi cặp đôi này dành nhiều tiền mùa hè chèo thuyền và mô tô nước. Cặp đôi này đã chuyển đến Maryland vĩnh viễn.

“Đó là chuyến gần nhất mà chúng tôi có thể đến California mà không phải ở California,” Deni nói đùa.

Mineta cho biết anh vẫn có một điểm yếu đối với thành phố mà anh lớn lên và quan trọng nhất là tất cả những người cố vấn đã hướng dẫn anh từ một cậu bé ở Japantown đến việc cọ xát với hai vị tổng thống.

Mineta nói: “Tôi chưa bao giờ có thể làm được nhiều việc như thế này một mình. “Tôi đã có một may mắn lớn là có được sự kèm cặp tuyệt vời và sự cố vấn tốt. Tôi đã rất may mắn về mặt đó. ”

Liên hệ với Lloyd Alaban tại [email được bảo vệ] hoặc theo @lloydalaban trên Twitter.

Đọc về các Huyền thoại San Jose khác:

Bình luận

Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.