Thị trưởng San Jose đi Pháp với tư cách của nhóm môi trường
Thị trưởng San Jose Sam Liccardo được chụp trong bức ảnh tập tin này.

Thị trưởng San Jose Sam Liccardo đã có một chuyến đi được thanh toán toàn bộ chi phí đến Pháp vào tuần trước, và thời điểm đang khiến một số người ngạc nhiên.

Cơ quan Không gian Mở Thung lũng Santa Clara và Terre & Cité, một tổ chức phi lợi nhuận về môi trường của Pháp, đã trả 3,021 đô la cho chuyến đi của thị trưởng đến Plateau de Saclay, một thị trấn nằm ngay phía nam Paris. Liccardo và Nghị sĩ Ash Kalra là một trong những quan chức và học giả đã đi nước ngoài để nghiên cứu và so sánh các chính sách tốt nhất cho việc bảo tồn đất đai từ ngày 10 đến 15 tháng Bảy.

Không có gì lạ khi các quan chức được bầu cử đi du lịch trong thời gian giải lao lập pháp vào tháng Bảy. Nhiều nhà lãnh đạo tiểu bang và địa phương đi du lịch hoặc đi công tác do các tổ chức có lợi ích đặc biệt và các nhóm vận động hành lang chi trả. Nhưng các chuyến đi phát triển chuyên môn thường dành cho các nhà lãnh đạo còn hơn vài tháng tại vị. Liccardo sẽ rời Tòa thị chính vào tháng XNUMX.

Cũng có câu hỏi về nhận thức của công chúng khi các quan chức được bầu chấp nhận một chuyến đi có trả tiền từ một nhóm đã vận động họ bỏ phiếu hoặc quyết định. Thị trưởng đã bỏ phiếu năm ngoái để bảo vệ Thung lũng Coyote khỏi sự phát triển—Một cái gì đó mà Cơ quan Không gian Mở rất ủng hộ.

Cuộc bỏ phiếu lịch sử để bảo tồn Thung lũng Coyote đã được nhất trí.

John Pelissero, một học giả cấp cao tại Trung tâm Đạo đức Ứng dụng The Markkula tại Đại học Santa Clara, nói với San José Spotlight: “Không có gì là phi đạo đức về điều đó. “Nhưng vấn đề thực sự là nhận thức. Công chúng sẽ nghĩ gì về việc anh ấy chấp nhận một chuyến đi, tất cả các chi phí được trả, trong những tháng sau khi anh ấy cho vay hỗ trợ để được chính quyền thành phố thông qua đề xuất của họ? ”

Jim Reed, chánh văn phòng Liccardo, cho biết thị trưởng từ lâu đã là người ủng hộ bảo tồn Thung lũng Coyote, vì vậy lời mời của anh ấy đến Pháp có ý nghĩa. Reed chỉ ra việc Liccardo vận động chống lại Dự luật B vào năm 2018 để xây dựng nhà ở cao cấp giá cả phải chăng ở Coyote Valley trong nỗ lực bảo tồn không gian mở.

“Với sự lãnh đạo của thị trưởng bảo vệ Thung lũng Coyote và nỗ lực đấu tranh để phát triển các sườn đồi nhạy cảm mà không cần sự đóng góp của công chúng hoặc quản lý môi trường cơ bản, có thể hiểu tại sao những người tại Cơ quan Không gian Mở sẽ coi ông ấy như một đồng minh và một nhà vô địch,” Reed nói với San José Spotlight.

Trong nhiều thập kỷ, các quan chức thành phố đã coi Thung lũng Coyote là trung tâm tiếp theo cho không gian văn phòng. Thậm chí, có thời điểm nó đã lọt vào mắt xanh của đồng sáng lập Apple Steve Jobs để xây dựng văn phòng. Gần đây hơn, các chủ đất địa phương đã ký hợp đồng với các nhà phát triển để bán khu đất với giá hàng triệu đô la để phát triển các nhà kho kiểu Amazon. Nhưng vào tháng XNUMX, Hội đồng thành phố đã phân vùng lại các khu vực của Thung lũng Coyote từ mục đích sử dụng công nghiệp sang sử dụng nông nghiệp và không gian mở cho nông nghiệp và động vật hoang dã. Một số chủ đất đang kiện thành phố.

Charlotte Graham, người phát ngôn của Cơ quan Không gian Mở, cho biết chuyến đi đã được thực hiện từ năm 2019, sau khi tổ chức này tổ chức cho Terre & Cité và những người khác tham quan Thung lũng Coyote trong khuôn khổ Hội nghị thượng đỉnh Hành động Khí hậu Toàn cầu vào năm 2018.

Graham nói với San José Spotlight: “Đại dịch đã gây ra sự trì hoãn hai năm. “Vì vậy, (chuyến đi) này đang được xây dựng dựa trên động lực từ hội nghị thượng đỉnh ban đầu, cũng như các hội nghị trực tuyến quốc tế đã diễn ra trong vài năm qua.”

Cô ấy nói Liccardo và Phó Tham mưu trưởng Mackenzie Mossing của ông đã được mời vì "lãnh đạo tiền lệ" của ông về Dự luật T vào năm 2018 để phân bổ vốn mua đất để bảo tồn.

Vợ của Liccardo đã tham gia cùng anh trong chuyến đi đến Pháp bằng tiền riêng của cô ấy. Họ sẽ ở lại trong nước thêm vài ngày để đi nghỉ. Liccardo sẽ đài thọ mọi chi phí đi lại ngoài thời gian diễn ra hội nghị.

Tại sao lại là Pháp?

Cơ quan Không gian Mở và Terre & Cité đã làm việc cùng nhau trong nhiều năm sau khi một nhà địa lý người Pháp phát hiện ra sự song song giữa tầm quan trọng của việc bảo tồn các vùng đất nông nghiệp và tự nhiên trên Plateau de Saclay và ở Thung lũng Silicon, Graham nói. Cả hai đều là không gian mở gần các trung tâm công nghệ có nguy cơ phát triển lớn.

Graham nói: “Chúng tôi công nhận biến đổi khí hậu là một vấn đề toàn cầu và cuộc trao đổi này rất quan trọng để chia sẻ các phương pháp hay nhất trên phạm vi quốc tế.

Chuyến đi này là chuyến đầu tiên thuộc loại này và là chuyến duy nhất mà Cơ quan Không gian Mở tổ chức, với nhiều đối tác trong phái đoàn bao gồm UC Berkeley, UC Davis, Bộ Nông nghiệp và Thực phẩm liên bang và California.

Đây cũng là chuyến đi đầu tiên mà Liccardo thực hiện trong năm nay mà không phải trả tiền cho những người đóng thuế.

Thị trưởng đã chi gần 10,000 đô la công cho các chuyến du lịch khác vào năm 2022, năm cuối cùng của ông tại nhiệm, bao gồm ba chuyến đi đến Hội nghị Thị trưởng Hoa Kỳ và một đến Washington, DC để thảo luận về bạo lực súng đạn với các quan chức dân cử khác.

Vào tháng XNUMX, Liccardo đã cố gắng thực hiện một chuyến đi được thanh toán toàn bộ chi phí tới Qatar, được tài trợ bởi bộ ngoại giao của đất nước, cho một hội nghị môi trường khác, nhưng nó đã bị Hội đồng thành phố bác bỏ viện dẫn những lo ngại về vi phạm nhân quyền.

Thành phố đã chi hơn 16,500 đô la trong năm nay cho chi phí đi lại cho chuyến đi của thị trưởng, Phó Thị trưởng Chappie Jones đến một hội nghị của Liên đoàn các Thành phố Quốc gia ở Washington, DC và các chuyến đi của Ủy viên Hội đồng Sergio Jimenez tới hội nghị Lãnh đạo Mùa xuân của Sister Cities và Phái đoàn Nghiên cứu Thường niên của Phòng Thương mại San Jose.

Con số này cao gấp đôi số tiền thuế mà San Jose đã chi vào năm ngoái để đi du lịch. Nó vẫn ít hơn đáng kể so với những năm trước.

Trong năm 2019, một mình Liccardo đã thực hiện 11 chuyến đi — đến Washington, DC, Nashville và Honolulu, cùng những nơi khác — chi phí cho thành phố tổng cộng khoảng 7,500 đô la cho tất cả 11 chuyến đi. Năm đó, những người đóng thuế đã trích ra khoảng 20,000 đô la cho chi phí đi lại của các quan chức.

Phóng viên Trần Nguyên đã đóng góp cho bài viết này.

Liên hệ với Jana Kadah tại [email được bảo vệ] hoặc @Jana_Kadah trên Twitter.

Chính sách bình luận (cập nhật 11/1/2021): Chúng tôi có quyền xóa nhận xét hoặc cấm người dùng tham gia vào các cuộc tấn công cá nhân, ngôn từ kích động thù địch, ngôn từ tục tĩu quá mức hoặc đưa ra những tuyên bố sai sự thật. Nhận xét được kiểm duyệt và phê duyệt bởi quản trị viên.

Bình luận

Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.