Thị trưởng San Jose sử dụng email riêng tư để lách luật hồ sơ công khai
Thị trưởng San Jose Sam Liccardo được chụp trong bức ảnh tập tin này.

Thị trưởng San Jose Sam Liccardo dường như đã lách luật hồ sơ công khai bằng cách chỉ đạo một người dân liên hệ với anh ta trên Gmail riêng của anh ta và xóa thư từ của họ khỏi tài khoản chính phủ công khai của anh ta.

Chuỗi email, do San José Spotlight thu được, cho thấy thị trưởng hứa sẽ xóa cuộc trò chuyện khỏi email chính thức của mình. Không có thư nào được đề cập — liên quan đến công việc kinh doanh công — được chuyển qua một yêu cầu hồ sơ công khai. Điều này có nghĩa là Liccardo đã tránh tiết lộ công khai của họ một cách hiệu quả bằng cách sử dụng tài khoản cá nhân của mình và xóa chủ đề.

Mọi chuyện bắt đầu khi người ủng hộ người vô gia cư lâu năm Scott Largent phát biểu tại một cuộc họp Ủy ban do Liccardo chủ trì vào ngày 18 tháng 2020 năm XNUMX. Largent, thường là cơ quan giám sát của chính phủ, nói với Liccardo rằng anh ta có một tập tin thông tin về John Tompkins, một cựu cảnh sát San Jose, người đã bị bắt vì tội liên quan đến ma tuý và súng 2019.

“Tôi muốn cung cấp thông tin này cho ngài, Thị trưởng Liccardo,” Largent nói tại cuộc họp.

Thị trưởng yêu cầu Largent gửi thông tin qua email đến tài khoản chính phủ San Jose công khai của ông.

Largent liên lạc với thị trưởng vào ngày hôm sau, chia sẻ thông tin chi tiết về Tompkins, cũng như những tuyên bố về tham nhũng trong bộ phận thực thi quy tắc của thành phố. Trích dẫn những lo ngại về an toàn, Largent nói với thị trưởng rằng ông lo lắng email của mình có thể bị truy cập thông qua yêu cầu hồ sơ công khai và hỏi liệu có cách nào tốt hơn để liên lạc với Liccardo hay không.

Không do dự, thị trưởng đề nghị tài khoản email cá nhân của mình — và nói rằng ông sẽ xóa các email khỏi máy chủ công cộng.

“Vui lòng liên lạc với tôi theo địa chỉ email sau: s***********@gmail.com. Vui lòng không chia sẻ địa chỉ email. Tôi sẽ xóa email này khỏi tài khoản chính phủ của mình, ”Liccardo viết, đồng thời sao chép email riêng tư của mình.

Liccardo và Largent tiếp tục trao đổi về vụ tham nhũng của cảnh sát, các email cho thấy, thị trưởng trả lời bằng email riêng của ông ta.

Ảnh chụp màn hình email từ Thị trưởng Sam Liccardo yêu cầu một người dân sử dụng tài khoản Gmail cá nhân của mình và thề sẽ xóa thư khỏi tài khoản chính phủ của anh ta.

Thành phố cho biết họ không thể tìm thấy những email đó. Sau khi văn phòng thị trưởng và luật sư thành phố biết được rằng San José Spotlight có các bản sao của thông tin liên lạc đã bị xóa, một quan chức tại văn phòng của Liccardo đã thay đổi giai điệu của mình.

Henry Smith, một giám đốc dịch vụ chương trình nghị sự của Liccardo, nói với San José Spotlight rằng thành phố “đã đóng cửa sớm” yêu cầu của họ về hồ sơ mà không yêu cầu thị trưởng tìm kiếm tài khoản cá nhân của mình. Ông nói thêm, thị trưởng đang đi nghỉ và không thể liên lạc được ngay.

Luật sư truyền thông Glen Smith của Liên minh sửa đổi đầu tiên. “Thực tế là bất kể thiết bị bạn sử dụng, bất kể tài khoản email đó là gì, nếu đó là một quan chức nhà nước giao tiếp với ai đó về hoạt động kinh doanh chính thức của thành phố, thì nó phải tuân theo Đạo luật Hồ sơ Công cộng.”

Mô hình Đạo luật hồ sơ công cộng California yêu cầu công khai mọi thông tin liên lạc liên quan đến hoạt động kinh doanh của thành phố — ngay cả khi email được tạo bằng tài khoản hoặc thiết bị riêng tư.

Động thái này cũng có thể vi phạm điều khoản “phá hủy hồ sơ công khai” theo luật lưu giữ hồ sơ của tiểu bang, vốn yêu cầu các tài liệu và thông tin liên lạc từ các quan chức công phải được lưu trữ trong một thời gian nhất định, Glen Smith nói.

Mô hình thành phố có chính sách lưu giữ của riêng mình mà Liccardo dường như đã vi phạm. Nó yêu cầu các email cấu thành được lưu giữ trong hai năm.

Ảnh chụp màn hình về chính sách lưu giữ hồ sơ của San Jose yêu cầu các email cấu thành phải được lưu giữ trong hai năm.

Liccardo đã không trả lời yêu cầu bình luận thông qua người phát ngôn.

Nhưng một quan chức khác của thành phố, Trợ lý Luật sư thành phố Kevin Fisher, đã đứng ra bảo vệ thị trưởng sau khi bài báo này được xuất bản và nói rằng vấn đề đã được xử lý thích đáng.

“Chính sách Lưu giữ của thành phố không chỉ yêu cầu giữ lại tất cả thư từ, mà việc giữ lại email không bị tiết lộ sẽ là phù hợp để bảo vệ quyền lợi riêng tư của cư dân đã gửi email, vì cư dân đó bày tỏ lo ngại rằng anh ta sẽ bị sẽ bị trả đũa vì đã nêu quan ngại của mình về SJPD với thị trưởng, ”Fisher nói.

Scott Largent đứng bên ngoài xe tải của mình tại Plaza de Cesar Chavez ở trung tâm thành phố San Jose. Ảnh tập tin.

'Những trái táo hỏng'

Khi Largent tiếp xúc với Liccardo lần đầu tiên vào tháng 2020 năm XNUMX, anh ta nói rằng anh ta muốn thị trưởng biết về tình trạng tham nhũng trong lực lượng cảnh sát.

“Tôi nghĩ anh ấy sẽ là người thích hợp để tìm đến,” Largent nói với San José Spotlight. “Tôi đã gặp rất nhiều khó khăn trong việc yêu cầu sở cảnh sát thực sự điều tra những quả táo xấu này.”

Khi hỏi Liccardo liệu có cách nào khác để liên lạc không, Largent cho biết anh mong thị trưởng gọi vào điện thoại di động của anh, có trong email, hoặc yêu cầu anh gặp mặt.

Anh ta đã rất sửng sốt khi thay vào đó, thị trưởng khuyến khích anh ta gửi email cho tài khoản cá nhân của mình và đề nghị xóa các thông tin liên lạc công khai.

Glen Smith cho biết thị trưởng xóa cuộc trò chuyện là không cần thiết vì luật hồ sơ công khai có quyền miễn trừ cho phép thành phố xóa tên người tố giác vì lo ngại về an toàn.

“Đối với tôi, vấn đề phá hủy hồ sơ công khai không quá nhiều,” anh nói. “Nó sẽ xóa email này và sau đó thiết lập một hệ thống liên lạc thay thế được thiết kế để tránh hoàn toàn Đạo luật Hồ sơ Công khai.”

Khi thị trưởng của thành phố lớn thứ 10 của Mỹ nói với ông rằng ông sẽ xóa email công khai của mình, Largent nói rằng ông không nghĩ nhiều về điều đó vào thời điểm đó.

Năm tháng sau, Largent nhớ lại sự việc sau khi San José Spotlight bị từ chối email liên quan đến Solutions San Jose, thị trưởng của tổ chức vận động đó là vận động hành lang và định hình chính sách công.

San José Spotlight Kêu gọi từ chối các Quy tắc của hội đồng và Ủy ban Chính phủ Mở vào ngày 23 tháng XNUMX. Tại buổi điều trần, các quan chức thành phố, bao gồm cả Phó Thị trưởng Chappie Jones, tuyên bố thành phố tìm kiếm cả tài khoản cá nhân và tài khoản chính phủ để đáp ứng tất cả các yêu cầu hồ sơ công khai.

“Đối với các email riêng tư, nếu chúng liên quan đến hoạt động kinh doanh của thành phố, chúng sẽ được tiết lộ,” Luật sư thành phố Nora Frimann cho biết vào thời điểm đó. “Nếu bạn truy cập tài khoản Google hoặc tài khoản Yahoo để thực hiện công việc kinh doanh của thành phố, chúng sẽ được tiết lộ.”

Nhưng văn phòng thị trưởng thừa nhận họ đã không yêu cầu Liccardo tìm kiếm trong Gmail của anh ta để tìm các liên lạc với Largent, như yêu cầu của San José Spotlight, đặt ra câu hỏi về tần suất thị trưởng sử dụng tài khoản cá nhân của mình để thực hiện công việc kinh doanh của thành phố — và liệu những liên lạc đó có được tiết lộ như luật yêu cầu.

Thị trưởng San Jose Sam Liccardo được chụp trong bức ảnh tập tin này.

'Tải trọng lớn nhất trong số ...'

Largent cho biết cuộc chiến của San José Spotlight về các email đã truyền cảm hứng cho anh ta để nói về tương tác của anh ta với thị trưởng.

“Tôi tự hỏi họ đã xóa bao nhiêu email khác,” Largent nói. “Chúng ta phải thật minh bạch ở đây và tất cả những thứ đó, đó là tải trọng lớn nhất của s—. Họ nói rất nhiều nhưng sự thật không phải vậy ”.

Luật sư James McManis ở trung tâm thành phố San Jose là lý do khiến các quan chức chính phủ phải tiết lộ thông tin liên lạc từ các tài khoản và thiết bị cá nhân nếu họ giao dịch với công việc kinh doanh công cộng.

In một trường hợp quan trọng trong năm 2017, ông đã kiện San Jose sau khi thành phố từ chối tiết lộ email và tin nhắn cá nhân từ cựu Thị trưởng Tom McEnery về sự phát triển của trung tâm thành phố. Tòa án Tối cao California đã ra phán quyết nhất trí có lợi cho McManis, đóng lại một cách hiệu quả lỗ hổng trong Đạo luật Hồ sơ Công khai của tiểu bang.

McManis nói với San José Spotlight hôm thứ Năm rằng việc Liccardo che chắn các email bằng cách sử dụng tài khoản cá nhân của mình là “trơn tru”.

McManis nói: “Nếu nó liên quan đến công việc kinh doanh của thành phố, anh ấy không thể giấu nó, những email riêng tư hay không. "Điều này không vượt qua bài kiểm tra mùi."

Liên hệ Trần Nguyễn tại [email được bảo vệ] hoặc theo @nguyenntrann trên Twitter. 

Bình luận

Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.