Cảnh sát San Jose giết người để lại cho người nộp thuế một 'séc trống'
Nhiều nhân viên cảnh sát sẽ đi bộ theo nhịp ở trung tâm thành phố San Jose. Ảnh tập tin.

Đối với gia đình của hơn một chục người bị cảnh sát San Jose giết chết kể từ năm 2003, cái giá phải trả cho một cuộc sống là vô cùng lớn. Nhưng chi phí tài chính của vụ giết cảnh sát ở San Jose nằm trên vai người nộp thuế.

Một yêu cầu hồ sơ công khai từ San José Spotlight tiết lộ các vụ giết người của cảnh sát đã khiến người dân thành phố phải trả thuế gần 7 triệu đô la. Hồ sơ của Sở Cảnh sát San Jose cho thấy khoản bồi thường cho cái chết của 17 người bị các sĩ quan giết hại kể từ năm 2003, dẫn đến năm khu định cư kếch xù.

Phần còn lại của các trường hợp tử vong vẫn đang trong vụ kiện, đã được bác bỏ hoặc giải quyết mà không có khoản thanh toán tài chính - ví dụ, một trường hợp tử vong, dẫn đến việc thành phố lắp đặt một băng ghế tưởng niệm.

Các cuộc đối đầu cảnh sát chết người của Bich Cau Tran, Valente Galindo, Steve Salinas và Richard Lua đã tổng cộng 3.9 triệu đô la thanh toán. Tran và Galindo lần lượt bị bắn chết vào năm 2003 và 2011; Cái chết của Salinas vào năm 2007 là do dùng vũ lực và trêu đùa quá mức; và cái chết của Lua vào năm 2009 một phần là do những cú đánh chí mạng bằng dùi cui.

Khoản bồi thường cao nhất - 2.95 triệu đô la - đã được trao cho cái chết của Anthony Nuñez vào năm 2016. Một bồi thẩm đoàn đã quyết định rằng các sĩ quan kỳ cựu Michael Santos và Anthony Vizzusi đã sử dụng vũ lực quá mức khi được gọi đến nhà của Nuñez vào ngày Bốn tháng Bảy, theo báo cáo từ Tin tức sao Thủy. Hai sĩ quan đã bắn chết người đàn ông 18 tuổi.

Sally Sanchez, dì của Nuñez, người đã nuôi nấng anh từ thời thơ ấu, cho biết không có số tiền nào sẽ bù đắp cho sự mất mát của họ.

Tôi không muốn tiền của bạn cuộc biểu tình vì làm ô uế Sở cảnh sát San Jose đầu tháng này. Hãy cho tôi con trai tôi trở lại.

Luật sư dân quyền Adante Pointer, người đại diện cho gia đình Nunez, cho biết các khoản thanh toán không đủ công bằng.

Pointer nói với San José Spotlight: “Trong khi một gia đình rất vui khi được bồi thẩm đoàn đồng ý và tuyên án vụ giết người là sai trái và trái pháp luật, thì giải thưởng cho sự mất mát của gia đình… sẽ không bao giờ bù đắp cho việc thiếu sinh nhật, thiếu cháu, xem phim. "Những khoảnh khắc tạo nên một cuộc đời sẽ không bao giờ có thể được tái tạo và bạn không bao giờ có thể được trả đủ."

Nhưng khi các cảnh sát viên không bị khiển trách - bởi cảnh sát trưởng, luật sư quận hoặc thị trưởng - thường thì lựa chọn duy nhất còn lại cho công lý là một vụ kiện dân sự.

Trong bối cảnh phong trào Black Lives Matter đang diễn ra và thúc đẩy để hạ bệ cảnh sát, Pointer coi các giải quyết hành vi sai trái như một tấm séc trắng và thẻ miễn phí cho các sĩ quan phải chịu trách nhiệm, đặc biệt là khi các biện pháp bảo vệ sai lầm, thương tích và cái chết do cảnh sát gây ra không phải không được áp dụng như nhau cho các ngành nghề khác.

"Nếu đây là một cửa hàng bán đồ ăn nhanh, và bạn liên tục làm bánh mì kẹp khiến mọi người bị thương và ốm, và họ kiện và họ tiếp tục kiện, và họ đang tốn tiền kinh doanh, bạn sẽ không mong đợi có việc làm". Pointer nói. "Bạn chắc chắn sẽ không được cho một kỳ nghỉ có lương trong khi họ đã tìm ra liệu bạn có thực sự làm bánh sandwich không đúng cách hay không."

Khoản thanh toán 6 triệu đô la từ vụ giết hại Sở cảnh sát San Jose không có nghĩa là tỷ lệ xuất chi cao nhất trong cả nước, với thành phố New York hàng năm phân bổ khoảng 700 triệu đô la cho các khoản thanh toán vụ kiện.

Nhưng các khu định cư sáu con số đáng kể từ Tòa thị chính không chỉ dành riêng cho những cái chết sai.

Ở San Jose, hàng trăm nghìn đô la đã được sử dụng cho các hành vi sai trái liên quan đến vũ lực quá mức không gây chết người, bắt giữ trái pháp luật và cưỡng hiếp. Các ước tính về các khoản thanh toán liên quan đến hành vi sai trái của cảnh sát không dẫn đến tử vong là âm u, do có rất ít người báo cáo khiếu nại.

Trong 15 năm kinh nghiệm của mình, Pulum cho biết anh chưa bao giờ bị chậm lại các yêu cầu trợ giúp liên quan đến bạo lực của cảnh sát, nhưng chỉ có thể đảm nhận khoảng 40 trường hợp một lúc.

Trong số các vụ kiện được đệ trình, Pulum cho biết họ là những trường hợp khó thắng khi bao thanh toán trong dư luận, lựa chọn bồi thẩm đoàn và trình bày bằng chứng, thường là hồ sơ từ chính cảnh sát.

Pointer nói: “Những khu định cư dân sự này giống như những con chim hoàng yến trong mỏ than, và họ đang cho công chúng biết, 'Này, có gì đó không ổn ở đây'. “Các sĩ quan cảnh sát giữ mọi quyền lợi của họ, giữ tuổi nghỉ hưu, giữ uy tín trong công việc và mọi quyền tiếp cận đặc quyền mà nó mang lại cho họ, và những người đóng thuế là những người cầm hầu bao”.

Cảnh sát trưởng San Jose Eddie Garcia đã liên tục bảo vệ sĩ quan của mình, bao gồm cả sĩ quan Jared Yeun, người đã bị bắt trong video la hét những vụ nổ và buộc tội người biểu tình trong cuộc biểu tình của George Floyd. Tuy nhiên, người đứng đầu đã ủng hộ một số cải cách sử dụng vũ lực bao gồm cấm sử dụng đạn cao su để kiểm soát đám đông.

Bất cứ khi nào cảnh sát được miễn tội trong các cuộc điều tra vụ nổ súng của văn phòng Biện lý quận, Jim McManis, một luật sư kỳ cựu ở San Jose, nói rằng, biện pháp khắc phục thực sự duy nhất mà một gia đình tại thời điểm đó là đưa ra một vụ kiện dân sự.

Và trong khi máy ảnh đeo trên cơ thể và bảng điều khiển cung cấp một số bằng chứng cho các nạn nhân, vụ kiện dân sự vẫn là những lý lẽ khó có thể giành chiến thắng.

“Chúng là những trường hợp khó khăn; Luật pháp ủng hộ cảnh sát, bồi thẩm đoàn có thiện cảm với cảnh sát, tôi nghĩ các thẩm phán có thiện cảm với cảnh sát, ”McManis nói. “Bây giờ, điều đó có thể thay đổi với những gì chúng ta đã thấy kể từ khi họ giết George Floyd. Chỉ có thời gian mới trả lời được, nhưng đã có rất nhiều vụ giết người trong những năm qua ”.

Ông nói, các vụ dàn xếp có xu hướng xảy ra để tránh các hình phạt khắc nghiệt hơn từ thẩm phán, và ngay cả khi các vụ dàn xếp không đáng kể, phí luật sư có thể làm tăng thêm hàng trăm nghìn đô la chi phí cho công chúng.

Vì vậy, trong khi tranh luận về việc giảm bớt cơn thịnh nộ, McManis cho biết trọng tâm nên tập trung vào việc cải thiện chính sách và cắt giảm phần thưởng do người đóng thuế tài trợ cho các vụ giết cảnh sát - cho dù đó là phân bổ lại trách nhiệm cho các cơ quan bên ngoài hay cung cấp thêm đào tạo và nguồn lực nội bộ cho các sĩ quan.

“Công bằng mà nói, tôi nghĩ (Cảnh sát trưởng Laurie) Smith và Cảnh sát trưởng (Eddie) Garcia thực sự quan tâm đến việc làm điều đúng đắn, và tôi nghĩ hầu hết các sĩ quan đều như vậy,” McManis nói. “Mấu chốt ở đây không chỉ là ném tiền vào vấn đề. Vấn đề ở đây là tìm ra những gì chúng ta có thể làm để cảnh sát hoạt động tốt hơn ”.

Liên lạc với Katie Lauer tại [email được bảo vệ] hoặc theo @_katielauer trên Twitter.

 

Sửa đổi báo cáo SJ Spotlight 7.10.20
Chính sách bình luận (cập nhật 11/1/2021): Chúng tôi có quyền xóa nhận xét hoặc cấm người dùng tham gia vào các cuộc tấn công cá nhân, ngôn từ kích động thù địch, ngôn từ tục tĩu quá mức hoặc đưa ra những tuyên bố sai sự thật. Nhận xét được kiểm duyệt và phê duyệt bởi quản trị viên.

Bình luận

Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.