Vụ kiện của San José Spotlight chống lại thành phố, thị trưởng ra tòa
Tòa thị chính San Jose có hình trong ảnh tập tin này.

Năm tháng sau khi San José Spotlight kiện thành phố và thị trưởng của nó về việc giữ lại email không đúng cách, thành phố từ chối cho biết họ đã che chắn bao nhiêu hồ sơ. Bây giờ một thẩm phán sẽ xem xét yêu cầu thành phố giải thích những gì họ giữ lại và tại sao trong một phiên tòa vào tháng tới.

Tổ chức tin tức này và Liên minh Tu chính án Thứ nhất, một đồng nguyên đơn trong vụ kiện, sẽ yêu cầu thẩm phán Tòa án Thượng thẩm Quận Santa Clara vào ngày 24 tháng XNUMX ra lệnh cho San Jose xuất trình nhật ký ghi chi tiết các tài liệu bị giữ lại.

Luật sư truyền thông San Francisco Karl Olson, người đại diện cho San José Spotlight, cho biết nhật ký là điều cần thiết để giúp tòa án đưa ra quyết định trong vụ việc.

“Bạn phải biết những gì họ đang giữ lại; nếu không, chúng tôi đang nổ súng trong bóng tối và tòa án không thực sự có đủ cơ sở để đưa ra quyết định, ”Olson nói. “Việc các cơ quan cung cấp nhật ký sau khi đơn kiện được đệ trình là chuyện bình thường.”

Đây là phiên điều trần đầu tiên kể từ San José Spotlight đã đệ đơn kiện vào tháng Hai. Vụ kiện được đưa ra sau khi tổ chức tin tức này tiết lộ cách thành phố giữ lại hồ sơ công khai không đúng cách nhiều lần, thông tin bị biên tập lại không có lý do đầy đủ và không tiến hành tìm kiếm kỹ lưỡng hồ sơ. Vụ kiện cũng cáo buộc thành phố thường xuyên váy công khai luật hồ sơ—Giúp công chúng không thể xem xét kỹ lưỡng tương tác của các quan chức thành phố với các nhà vận động hành lang và các mối quan tâm đặc biệt.

San Jose từ chối chuyển giao một khúc gỗ với lý do họ giữ lại hồ sơ, buộc San José Spotlight phải đưa nó ra thẩm phán, Olson nói. Ông cũng hy vọng thành phố sẽ đảo ngược một số giao dịch - những email gần như bị bôi đen hoàn toàn - trên các hồ sơ đã phát hành trước đó.

San Jose đã phủ nhận mọi cáo buộc trong vụ kiện. Luật sư thành phố Nora Frimann đã không trả lời các câu hỏi về phiên điều trần.

San José Spotlight cũng đang tìm cách phế truất Thị trưởng Sam Liccardo để tìm hiểu tốt hơn về sử dụng email riêng tư của anh ấy vào cuối năm nay.

Tìm kiếm sự minh bạch hơn

San José Spotlight và Liên minh Tu chính án Thứ nhất đã kiện thành phố và Liccardo sau khi thị trưởng vi phạm luật minh bạch của bang vào năm ngoái.

Các tổ chức cho biết việc Liccardo sử dụng nhiều email cá nhân để tiến hành công việc kinh doanh công cộng và việc thành phố không nộp chúng theo yêu cầu hồ sơ công khai là vi phạm quyết định của Tòa án Tối cao California năm 2017 bắt đầu ở San Jose. Vụ án năm 2017 liên quan đến Liccardo - lúc đó là ủy viên hội đồng - và việc thành phố phủ nhận hồ sơ công khai. Tòa án phán quyết thông tin liên lạc của các quan chức nhà nước trên các tài khoản hoặc thiết bị cá nhân là hồ sơ công khai nếu họ giao dịch với công việc kinh doanh công cộng.

Liccardo, người bị nêu tên trong vụ kiện năm 2017, đã nhiều lần coi thường luật pháp, đơn kiện tuyên bố. Trong một trường hợp, thị trưởng đã khuyến khích một cư dân, Scott Largent, liên hệ với tài khoản Gmail cá nhân của mình và thề sẽ xóa một email công khai trên tài khoản chính phủ của anh ta để cố gắng che giấu nó khỏi bị tiết lộ.

Thành phố phủ nhận sự tồn tại của các email liên quan đến cuộc trò chuyện của thị trưởng với Largent - cho đến khi biết San José Spotlight có bản sao của các email. Các quan chức thành phố sau đó tuyên bố yêu cầu hồ sơ đã bị đóng "sớm" và mất hơn một tháng để phát hành các email được biên tập lại rất nhiều. Email mà Liccardo đã xóa không bao giờ được lật lại.

Vụ kiện cũng đang yêu cầu một lệnh tòa cấm các quan chức thành phố chỉ sử dụng tài khoản cá nhân của họ cho hoạt động kinh doanh của thành phố và yêu cầu họ sao chép các thông tin liên lạc đó vào tài khoản chính phủ của họ — các thông lệ được Tòa án Tối cao California đề xuất vào năm 2017. San Jose từ chối cam kết Olson nói.

“Thật đáng thất vọng là ngay cả sau khi San Jose đã đấu tranh không thành công với Tòa án Tối cao về chính vấn đề này, thành phố vẫn đang đấu tranh với chúng tôi,” Olson, người đại diện cho giới truyền thông trong vụ án năm 2017 cho biết. "Đó là điều mà người ta hy vọng rằng họ sẽ không tiêu tiền của người đóng thuế để chống lại chúng tôi."

Hội đồng thành phố hy vọng có trọng lượng 

San José Spotlight đã hỏi các ứng cử viên thị trưởng cạnh tranh để thay thế Liccardo và tất cả các ứng cử viên Hội đồng thành phố khác liệu họ có cam kết tuân thủ luật và thực tiễn minh bạch thông qua ba câu hỏi:

Bạn có cam kết không xóa email của mình trong ít nhất hai năm không?

Bạn có cam kết không sử dụng email riêng tư để thực hiện công việc kinh doanh công cộng không?

Nếu bạn sử dụng tài khoản cá nhân, bạn có cam kết sao chép một máy chủ của chính phủ, theo khuyến khích của Tòa án Tối cao California không?

Tám ứng cử viên sẽ cạnh tranh vào tháng XNUMX cho bốn ghế — bao gồm Thị trưởng San Jose và Hội đồng thành phố Quận 3, 5 và 7. Thành viên hội đồng của Văn phòng Giáo dục Quận Santa Clara, Rosemary Kamei và Ủy viên Hội đồng đương nhiệm Pam Foley đã giành chiến thắng trong cuộc bầu cử vào tháng Sáu đại diện cho Quận 1 và 9, tương ứng.

Dưới đây là phản hồi từ các ứng viên:

Liên hệ Trần Nguyễn tại [email được bảo vệ] hoặc theo @nguyenntrann trên Twitter. 

Chính sách bình luận (cập nhật 11/1/2021): Chúng tôi có quyền xóa nhận xét hoặc cấm người dùng tham gia vào các cuộc tấn công cá nhân, ngôn từ kích động thù địch, ngôn từ tục tĩu quá mức hoặc đưa ra những tuyên bố sai sự thật. Nhận xét được kiểm duyệt và phê duyệt bởi quản trị viên.

Bình luận

Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.