Hồ sơ công khai của San José Spotlight kháng cáo lên Hội đồng thành phố
Tòa thị chính San Jose có hình trong ảnh tập tin này.

Sáu tháng sau khi Tòa thị chính San Jose từ chối tiết lộ email liên quan đến nhóm vận động của Thị trưởng Sam Liccardo, một ủy ban muốn Hội đồng thành phố xem xét vấn đề này.

Và cuộc chiến kéo dài về tài liệu đã tiết lộ một lỗ hổng đáng kể trong chính sách kháng cáo của thành phố — và có thể dẫn đến những thay đổi.

Vấn đề bắt nguồn từ yêu cầu hồ sơ công khai của San José Spotlight vào tháng XNUMX về các email giữa Liccardo và nhân viên của anh ta liên quan đến Giải pháp San Jose, tổ chức vận động của thị trưởng đang cố gắng định hình chính sách công. Thành phố từ chối tất cả các liên lạc cho rằng họ phải tuân theo đặc quyền của luật sư-khách hàng.

San José Spotlight  kháng cáo quyết định vào tháng XNUMX tới Ủy ban Quy tắc và Chính phủ Mở của thành phố, cũng bị cấm xem xét các email do đặc quyền luật sư-khách hàng bị cáo buộc. Các ủy ban chỉ đạo các quan chức thành phố để tạo một nhật ký tiết lộ ngày tháng, người gửi và người nhận các email bị giữ lại. Nhật ký tiết lộ ba email giữa chánh văn phòng của Liccardo, Jim Reed, và luật sư thành phố — tất cả đều được gửi và nhận vào một ngày trong tuần trong giờ làm việc.

Ủy ban vẫn không công bố các email. Tiêu điểm San José kháng cáo quyết định vào tháng XNUMX cho một hội đồng độc lập, do công dân lãnh đạo, có nhiệm vụ điều tra hồ sơ công khai các yêu cầu kháng cáo.

Nhưng Ủy ban Chiến dịch Công bằng và Thực tiễn Chính trị cho biết họ đã bị trói tay vào đêm thứ Tư, vì văn phòng luật sư thành phố — và một luật sư bên ngoài, người đã ký hợp đồng hỗ trợ hội đồng — cho biết họ không có thẩm quyền về vấn đề này. Hội đồng, mặc dù là một bước trong quy trình kháng cáo của thành phố, cũng không được phép xem hồ sơ.

“Tôi chỉ không biết hội đồng quản trị này sẽ làm gì, nếu có gì, bởi vì chúng tôi được thông báo rằng chúng tôi không thể xem các bản ghi nhớ cơ bản, và chúng tôi có thể không có thẩm quyền đối với vấn đề này, và chúng tôi không phải lời nói cuối cùng, ”Ủy viên Louis Silver nói.

Các luật sư Steven Miller và Jessilyn Ho của Hanson Bridgett cho biết luật tiểu bang không cho phép thành phố vi phạm đặc quyền của luật sư-khách hàng — điều này sẽ xảy ra nếu hội đồng quản trị hoặc Ủy ban Quy tắc xem các email — mà không có sự chấp thuận của Hội đồng Thành phố. Các luật sư cũng lưu ý rằng trong khi đặc quyền của luật sư-khách hàng có thể mở rộng cho bên thứ ba như một nhà tư vấn, hội đồng thành phố không đáp ứng yêu cầu đó. Các luật sư đề nghị San Jose sửa đổi chính sách của mình để làm rõ vai trò của hội đồng trong quá trình kháng cáo hồ sơ công khai vì nó bị cấm xem một số hồ sơ nhất định.

“Theo đánh giá của tôi, hội đồng này sẽ không thể xem xét các hồ sơ đã được thiết lập như một đặc quyền,” Miller nói tại cuộc họp. "Bạn không có phương tiện độc lập nào để đánh giá quyết định của luật sư thành phố về đặc quyền."

Hội đồng đã biểu quyết nhất trí chuyển lời kêu gọi của tổ chức tin tức này đến Hội đồng thành phố, nơi có thể xem xét các tài liệu trong một phiên họp kín. Nó cũng yêu cầu thành phố làm rõ vai trò của hội đồng trong quá trình điều trần hồ sơ.

Sự tiết lộ — và lỗ hổng rõ ràng trong chính sách của thành phố — đã khiến các ủy viên thất vọng và bối rối.

"Chúng ta chỉ cần nghe lời thành phố để nói rằng đây là giao tiếp giữa luật sư và khách hàng, hay chúng ta sẽ tìm một người độc lập thực sự muốn giao tiếp và xác nhận xem họ có phải là người giao tiếp với khách hàng của luật sư hay không?" Ủy viên Joe Lopez cho biết.

Văn phòng luật sư thành phố cho biết San José Spotlight có thể đã bỏ qua việc kháng cáo lên hội đồng quản trị, nhưng Chủ tịch Hội đồng quản trị Adrian Gonzales cho biết thành phố cần một quy trình điều trần độc lập đối với các khiếu nại.

“Tuy nhiên, tôi nghĩ toàn bộ điểm cuối cùng là các cơ quan giống như của chúng ta tồn tại để khôi phục lòng tin của công chúng — đó là điểm của quy trình kháng cáo,” Gonzales nói. "Mọi người muốn biết rằng họ có quan điểm độc lập và những người mà họ đang kháng cáo không tham gia vào việc đưa ra các quyết định chống lại họ."

Miller cho biết vấn đề có thể được giải quyết tại tòa án.

“Tôi nghe thấy sự thất vọng của bạn,” anh nói. "Tôi nghĩ nó không bị đặt nhầm chỗ."

San José Spotlight khẳng định rằng các email về tổ chức phi lợi nhuận của thị trưởng — được gửi và nhận từ các máy chủ của thành phố — liên quan đến công việc kinh doanh của công chúng và phải được tiết lộ theo luật hồ sơ công khai của tiểu bang. Bây giờ, thành phố sẽ xem xét lại các chính sách hồ sơ của mình để làm rõ hơn vai trò của hội đồng quản trị trong quá trình này.

“Cuộc chiến này không chỉ là ba email. Đây là một sai sót lớn trong chính sách của thành phố, ”Ramona Giwargis, đồng sáng lập và Giám đốc điều hành của San José Spotlight, nói với hội đồng quản trị. “Khi nói đến hồ sơ công khai, chúng tôi không biết những gì chúng tôi không biết — và đó là lý do tại sao chúng tôi cần bạn. Đó là lý do tại sao chúng ta cần một đôi mắt độc lập và khách quan để xem xét các tài liệu và đưa ra quyết định. Kẽ hở này có nghĩa là Tòa thị chính đang trói tay bạn một cách hiệu quả và yêu cầu bạn tin tưởng họ. Điều đó vẫn chưa đủ tốt. "

Liên hệ Trần Nguyễn tại [email được bảo vệ] hoặc theo @nguyenntrann trên Twitter. 

Chính sách bình luận (cập nhật 11/1/2021): Chúng tôi có quyền xóa nhận xét hoặc cấm người dùng tham gia vào các cuộc tấn công cá nhân, ngôn từ kích động thù địch, ngôn từ tục tĩu quá mức hoặc đưa ra những tuyên bố sai sự thật. Nhận xét được kiểm duyệt và phê duyệt bởi quản trị viên.

Bình luận

Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.

Tòa soạn cộng đồng của bạn cần bạn. Bạn sẽ tham gia vào sự thành công của nó chứ?

Quà của bạn đến San José Spotlight hôm nay sẽ được CHUYỂN ĐI!

Sự hỗ trợ của bạn cho phép chúng tôi có được những phóng viên tuyệt vời như Trần Nguyên, những người làm việc không mệt mỏi để mang đến cho bạn những câu chuyện chuyên sâu ảnh hưởng trực tiếp đến cuộc sống của bạn.