Người nộp thuế ở San Jose sẽ bỏ ra $ 1.4 triệu để chống lại vụ kiện về hưu
Tòa thị chính San Jose có hình trong ảnh tập tin này.

Việc chống lại một vụ kiện từ một nhóm những người nghỉ hưu nổi tiếng ở San Jose, những người nói rằng thành phố bắt đầu thay đổi lương hưu của họ cách đây 1.4 năm có thể khiến người đóng thuế San Jose phải trả XNUMX triệu đô la - và những chi phí đó có thể tiếp tục tăng.

Hội đồng thành phố San Jose đã bỏ phiếu vào tháng 9 để chi tới $ 1.4 triệu cho một hợp đồng hiện có với công ty luật Hanson Bridgett LLP, tăng số tiền mà thành phố sẽ trả cho luật sư bên ngoài lần thứ năm trong vòng chưa đầy hai năm.

Hai mươi cựu nhân viên thành phố đã thuê luật sư lao động ở Oakland Bob Bezemek nộp đơn kiện sau khi họ cáo buộc thành phố giảm bất hợp pháp lợi ích của họ bằng cách viện dẫn giới hạn liên bang về số tiền hàng năm mà một số người về hưu có thể thu được từ một số loại quỹ hưu trí.

Các nguyên đơn đã nghỉ hưu là một nhóm cấp cao gồm các nhà lãnh đạo hàng đầu của San Jose, nhiều người trong số họ đã được công nhận rộng rãi và định hình các chính sách điều hành Tòa thị chính ngày nay. Họ bao gồm Leslye Corsiglia, giám đốc lâu năm của Bộ Gia cư thành phố, người hiện đang điều hành Thung lũng Silicon tại Nhà; cựu Giám đốc Kế hoạch Harry Freitas; cựu Giám đốc Công trình Công cộng Barry Ng; gia đình nguyên Giám đốc Kế hoạch Joseph Horwedel, người đã chết ở 2016, và Giám đốc Kế hoạch lâu năm Gary Schoennauer.

Schoennauer, người đã nghỉ hưu vào những năm 1990 sau hơn 30 năm, nói với San José Spotlight rằng ông và các nguyên đơn đã hy vọng thành phố sẽ giải quyết vụ kiện và trả cho những người nghỉ hưu số tiền họ đang nợ, nhưng thành phố đã quyết định tiếp tục đấu tranh.

“Tôi đã tham gia cùng các đồng nghiệp của mình trong vụ kiện để đòi những gì xứng đáng thuộc về chúng tôi,” Schoennauer nói và từ chối cho biết anh ta còn thiếu bao nhiêu từ khi nghỉ hưu hoặc để thảo luận thêm về vụ việc.

Vụ kiện tập trung vào việc thay đổi mã dịch vụ doanh thu nội bộ được Quốc hội thông qua trong 1990 đặt giới hạn số tiền mà một số người về hưu có thể nhận được hàng năm từ quỹ hưu trí. Hai nguyên đơn khác, Wayne Tanda và Joseph Bass, trong 2016 bị cáo buộc đã được trả quá nhiều trong kế hoạch lương hưu của họ bằng $ 216,405 và $ 172,397, tương ứng, vượt quá giới hạn IRS. Cả hai người về hưu nói rằng đó là tiền họ kiếm được và được hưởng, theo một Tin tức sao Thủy.

Raymond Lynch, một luật sư của Hanson Bridgett bảo vệ thành phố, cho biết hôm thứ Sáu, giới hạn liên bang áp dụng cho tất cả các nguyên đơn trong vụ kiện và thành phố không có lựa chọn nào khác ngoài việc tuân thủ luật IRS.

Lynch nói: “Về cơ bản, đây là vấn đề của luật pháp và cách áp dụng các giới hạn IRS. “Và trong trường hợp này, đó là một điều khoản của kế hoạch hưu trí và theo quan điểm của tôi, hoàn toàn rõ ràng rằng các giới hạn là một phần của kế hoạch và chúng đã được áp dụng chính xác đối với các nguyên đơn.”

Các nhà lập pháp liên bang đã miễn trừ cho một số công nhân thuộc khu vực công thường nghỉ hưu sớm, chẳng hạn như thực thi pháp luật, lính cứu hỏa và các nhân viên dịch vụ khẩn cấp khác, và ông nội đã nghỉ hưu trước 1990. Một bản sửa đổi 1996 của mã IRS được phép cho những người lao động trong khu vực công có lợi ích hưu trí vượt quá giới hạn được thu thập thông qua các quỹ riêng biệt. Nhưng các luật sư đại diện cho những người về hưu đã tranh luận trước tòa rằng nhiều khách hàng của họ đáng lẽ phải được ông nội và tất cả họ nên được phép thu tiền lương hưu vượt quá giới hạn liên bang bằng các biện pháp hợp pháp khác.

Nhưng văn phòng luật sư thành phố cho biết Hội đồng thành phố đã từ chối tạo ra một 'quỹ dư thừa' như vậy trong quá khứ vì nó sẽ hút nhiều tiền hơn từ quỹ chung, vốn đã chi trả cho hầu hết các nghĩa vụ lương hưu của thành phố.

Trợ lý Luật sư thành phố Nora Frimann cho biết trong một cuộc phỏng vấn: “Có rất nhiều điều bị đe dọa. "Và lý do chúng tôi thuê luật sư bên ngoài là tất cả mọi người trong hệ thống đều có một số loại xung đột."

Theo đơn khiếu nại, những người về hưu ở San Jose bắt đầu làm việc cho thành phố giữa 1957 và 1991. Hầu hết trong số họ cũng được thăng chức nhiều lần trong suốt sự nghiệp kéo dài 30 năm liên tiếp trước khi nghỉ hưu giữa 1985 và 2015, theo vụ kiện.

“Thành phố, bằng hành động trái pháp luật của mình, đang làm mất lời hứa của mình đối với một số công chức đặc biệt trung thành và lâu năm,” đơn kiện viết. “Mặc dù hợp pháp thành phố có quyền áp đặt các giới hạn đối với nhân viên mới được thuê, nhưng theo luật thì không được phép… áp đặt các giới hạn đó từ hồi tố.”

Bezemek đang yêu cầu tòa án buộc San Jose phải chuyển hơn 470,000 đô la - số tiền mà ông nói rằng khách hàng của mình đã bị thiếu từ năm 2014 - và yêu cầu thành phố tạo một quỹ bảo quản, để đảm bảo rằng những người nghỉ hưu kiếm được lương hưu cao hơn giới hạn liên bang được phép để thu thập mọi thứ mà hợp đồng của họ cho phép.

“Gần như mọi cơ quan tài phán công cộng ở California và ở Hạt Santa Clara đã tạo ra một quỹ 'dư thừa' hoặc 'bảo toàn' như vậy," đơn kiện cho biết. "Nhưng thành phố đã kiên quyết từ chối làm như vậy, bất chấp các khuyến nghị ... trong nhiều năm rằng thành phố nên tạo ra một quỹ như vậy."

Năm 2005, đơn khiếu nại lưu ý, hội đồng hưu trí của thành phố đã đưa vấn đề này lên sự chú ý của hội đồng, "đi xa như việc soạn thảo một sắc lệnh được đề xuất." Nhưng phải gần một thập kỷ sau, thành phố mới bắt đầu thu hồi những lợi ích được gọi là “dư thừa”, Bezemek lập luận, thay vì đưa tiền vào một quỹ khác, nơi người nghỉ hưu có thể truy cập hợp pháp theo mã IRS.

Để giải quyết các vụ kiện tụng, thành phố đã thuê Hanson Bridgett vào tháng 2017 năm 175,000 với giá 1.4 đô la và tăng số tiền phạt của công ty lên XNUMX triệu đô la, gấp tám lần số tiền hợp đồng ban đầu.

Frimann nói: “Rất tốn kém để bảo vệ vụ án. “Nhưng đó là một vụ kiện phức tạp và Hanson Bridgett đã rút ngắn nó và giành chiến thắng trong các cuộc tranh luận.”

Hội đồng đã phê duyệt mức tăng mới nhất chỉ một tuần trước đó trả lời báo cáo của bồi thẩm đoàn cho thấy quỹ hưu trí của thành phố sẽ chỉ tạo ra khoảng 20% ​​số tiền cần thiết để trang trải các nghĩa vụ của thành phố, bao gồm cả điều chỉnh chi phí sinh hoạt (COLA) trong thập kỷ tới.

Liên lạc với Adam F. Hutton tại [email được bảo vệ] hoặc theo dõi @adamfhutton trên Twitter.

Chính sách bình luận (cập nhật 11/1/2021): Chúng tôi có quyền xóa nhận xét hoặc cấm người dùng tham gia vào các cuộc tấn công cá nhân, ngôn từ kích động thù địch, ngôn từ tục tĩu quá mức hoặc đưa ra những tuyên bố sai sự thật. Nhận xét được kiểm duyệt và phê duyệt bởi quản trị viên.

Bình luận

Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.