Giám đốc vận chuyển San Jose được chào mời cho vị trí vận tải hàng đầu của Biden
Nuria Fernandez, Giám đốc điều hành VTA, bước ra khỏi cáp treo tại cuộc họp báo kỷ niệm 100 năm Ngày Quyền bầu cử của Phụ nữ vào tháng XNUMX vừa qua. Trước khi Tổng thống đắc cử Joe Biden bổ nhiệm Pete Buttigieg làm thư ký giao thông vận tải của mình, một số phụ nữ và lãnh đạo ngành giao thông đã chào mời Fernandez cho vai trò này. Ảnh do Brandi Childress cung cấp.

Trước khi Tổng thống đắc cử Joe Biden đề cử cựu Thị trưởng South Bend và đối thủ của tổng thống Pete Buttigieg làm Bộ trưởng Giao thông, đã có tin đồn rằng một quan chức địa phương đáng chú ý có thể tham gia tranh cử.

Nuria Fernandez, Giám đốc điều hành và Tổng giám đốc của Cơ quan Vận tải Thung lũng Hạt Santa Clara, đã lọt vào danh sách ngắn các ứng cử viên được đề xuất cho vị trí này và được mời chào bởi huyền thoại vận tải địa phương - và cơ quan vận chuyển quốc gia - Rod Diridon, Sr.

Fernandez từ chối cho biết liệu Biden có bao giờ nói chuyện với cô ấy về vị trí này hay không và nhóm chuyển tiếp của anh ấy đã không trả lời yêu cầu bình luận. Nhưng Diridon, ít nhất, nghĩ rằng cô ấy đã có một cú sút thực sự.

“Tôi tin rằng tôi đang nói chuyện với Bộ trưởng Giao thông Vận tải tiếp theo của Hợp chủng quốc Hoa Kỳ,” ông nói vào tháng trước trong khi Fernandez phỏng vấn ông trong một sự kiện của Commonwealth Club.

Tên của Fernandez cũng xuất hiện trên một danh sách ngắn các ứng cử viên nội các được lưu hành bởi Nelson Mullins, một công ty luật Nam Carolina chuyên về quan hệ chính phủ và các nỗ lực vận động hành lang quốc gia.

Sẽ không có gì ngạc nhiên nếu Fernandez được cân nhắc nghiêm túc cho vai diễn này. Không giống như Buttigieg, Fernandez có 35 năm làm việc về các vấn đề vận tải và quản lý các cơ quan vận tải.

Fernandez là ứng cử viên cuối cùng cho chức Bộ trưởng Giao thông vào thời kỳ đầu của chính quyền Obama, theo Diridon. Trong thời kỳ chính quyền Clinton, bà từng là Quyền Quản trị viên Giao thông Liên bang, nơi bà đã giúp chính quyền đảm bảo tài trợ cho việc xây dựng và mở rộng các dịch vụ xe buýt và đường sắt.

Với tư cách là lãnh đạo của VTA, bà giám sát 2,100 nhân viên và phụ trách phần mở rộng trị giá 7 tỷ đô la của Dịch vụ vận tải nhanh (BART) và đường sắt tại Thung lũng Silicon Cô hiện cũng đang phục vụ năm thứ hai với tư cách là chủ tịch của Hiệp hội Giao thông Công cộng Hoa Kỳ, một nhóm vận động quốc gia cho các công ty vận tải.

Trước khi lãnh đạo VTA, Fernandez từng giữ các vai trò lãnh đạo tại Cơ quan Giao thông Đô thị New York, Cơ quan Vận tải Chicago và Cơ quan Vận tải Khu vực Đô thị Washington. Và cô ấy đã giám sát Sân bay O'Hare và Midway với tư cách là ủy viên của Cục Hàng không Chicago.

Nhưng ngoài kinh nghiệm khiến cô ấy trở thành ứng cử viên dường như hiển nhiên cho công việc, Fernandez, một phụ nữ Da đen và Latina, được những người ủng hộ giới thiệu muốn thấy nhiều phụ nữ và người da màu hơn trong vai trò lãnh đạo.

Đầu tháng này, Giành chiến thắng với phụ nữ da đen, một tập thể toàn quốc gồm các nữ lãnh đạo, viết một bức thư ngỏ đối với Biden và Phó Tổng thống đắc cử Kamala Harris, trong đó có danh sách “những phụ nữ da đen đủ tiêu chuẩn” mà họ kêu gọi nên được xem xét cho các vị trí hàng đầu trong chính quyền.

Các nữ lãnh đạo bao gồm Fernandez, người sinh ra ở Panama, là ứng cử viên cho chức vụ lãnh đạo Sở Giao thông Vận tải. Họ cũng bao gồm Thị trưởng San Francisco London Breed trong danh sách đó.

Liên minh viết: “Đã từ lâu, sự lãnh đạo hiệu quả, thành tựu của phụ nữ Da đen hiện đang phục vụ trong các lĩnh vực có chính sách quan trọng ảnh hưởng đến quốc gia của chúng ta được công nhận và xem xét đầy đủ cho các vị trí theo luật định trong nội các chính quyền của bạn. “Cũng giống như phụ nữ da đen và người Mỹ da đen là chìa khóa cho cuộc bầu cử của bạn vào tháng XNUMX, chúng tôi là chìa khóa cho sự thành công của Chính quyền của bạn và việc thực hiện tầm nhìn của bạn.”

Diridon chào mời Fernandez về công việc

Ứng cử viên tiềm năng của Fernandez đã được thúc đẩy bởi Diridon, một chuyên gia và nhà tư vấn giao thông vận tải nổi tiếng trong nước. Ông nói với San José Spotlight, kinh nghiệm của Fernandez trong việc giúp điều hành nhiều cơ quan vận tải trên toàn quốc khiến cô ấy trở thành ứng cử viên sáng giá để điều hành mọi việc ở cấp liên bang.

Ông nói: “Chúng tôi rất, rất may mắn khi có cô ấy làm tổng giám đốc của VTA.

Thông qua người phát ngôn của mình, Brandi Childress, Fernandez từ chối cho biết liệu cô đã thảo luận về vai trò Bộ trưởng Giao thông với chính quyền sắp tới của Biden hay chưa. Nhưng trong một tuyên bố, Fernandez cho biết cô rất khiêm tốn khi được các lãnh đạo phụ nữ giới thiệu cho vị trí này.

Fernandez nói: “Tôi thậm chí còn khiêm tốn hơn khi được công nhận vì những cống hiến của tôi cho dịch vụ công và là một người có ảnh hưởng trong ngành giao thông công cộng. “Tôi nằm trong danh sách những công ty tuyệt vời: Những phụ nữ da đen tài năng, có trình độ cao, những người đã thành thạo nghề và cống hiến cả đời để cải thiện các lĩnh vực chuyên môn của họ ”.

Trong khi một số người ủng hộ chính sách quốc gia ủng hộ Fernandez, một số người ủng hộ phương tiện giao thông địa phương lại không hào hứng với ý tưởng về việc cô ấy đảm nhận vai trò giao thông vận tải quốc gia.

Eugene Bradley, người sáng lập của Silicon Valley Transit Users, một nhóm giám sát phương tiện công cộng, cho biết: Thật vậy, ý tưởng rằng Fernandez có thể được coi là người đứng đầu Bộ Giao thông vận tải - và, một cách hiệu quả, nỗ lực vận chuyển trên toàn quốc - là một cú sốc. Trong bối cảnh cắt giảm ngân sách và cơ quan tập trung vào các dự án dài hạn hơn như mở rộng BART, VTA đề xuất giảm giờ xe buýt và loại bỏ tuyến đường sắt nhẹ Almaden ở San Jose, khiến dịch vụ của nó trở nên ít hữu ích hơn cho những người đi lại trong khu vực, ông nói.

Fernandez đã “là người đứng đầu một cơ quan vận chuyển, người đã chứng kiến ​​số lượng hành khách giảm xuống hàng nghìn người - ngay cả trước COVID,” Bradley nói.

 

Nhưng những người ủng hộ phương tiện giao thông khác đã cắt giảm cho Fernandez một số sự chậm trễ. Fernandez đã phải cân bằng một số lợi ích mâu thuẫn với tư cách là tổng giám đốc VTA, bao gồm chăm sóc các hoạt động vận chuyển địa phương, đóng góp cho các cơ quan vận chuyển khác, duy trì đường cao tốc và đảm bảo tài trợ cho các tuyến đường và đường địa phương, tất cả trong khi nhìn về tương lai của Caltrain và BART , người ủng hộ việc vận chuyển Monica Mallon cho biết.

“Cô ấy làm tốt nhất có thể. Rất nhiều vấn đề thực sự chỉ là do việc vận động trung chuyển của chúng tôi ở đây còn yếu, ”Mallon nói. "Tôi nghĩ cô ấy sẽ rất tuyệt trong chính quyền Biden."

Buttigieg có thể không có kiến ​​thức vận chuyển sâu rộng như Fernandez, nhưng anh ta đã trở thành ứng cử viên tranh cử tổng thống một phần nhờ bày tỏ sự nhiệt tình của mình trong việc tăng cường cơ sở hạ tầng của quốc gia. Và trong khi anh ta không phải là Đen, anh ta sẽ giúp mục tiêu của Biden để chỉ định một nội các đa dạng; Buttigieg sẽ là người đồng tính công khai đầu tiên giữ vị trí nội các tổng thống vĩnh viễn.

Childress cho biết, các cơ quan vận tải rất nhiệt tình với Buttigieg.

“Chúng tôi, với tư cách là một ngành công nghiệp, rất mong được hợp tác với (Buttigieg) về các vấn đề giao thông quan trọng như tài trợ khẩn cấp cho việc vận chuyển,” Childress nói.

Liên lạc với Carly Wipf tại [email được bảo vệ] hoặc theo dõi @CarlyChristineW trên Twitter.

Bình luận

Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.