Người đàn ông mặc vest đen đứng trước Vườn Cộng đồng Di sản Việt Nam
Vincent Pham, người có cha đã giúp tổ chức sự kiện "Thank You America" ​​​​hàng năm, cho biết những bức tượng được lên kế hoạch cho Vườn Di sản Việt sẽ giúp tưởng nhớ những cuộc đấu tranh độc đáo của cộng đồng người Mỹ gốc Việt. Ảnh của B. Sakura Cannestra.

Một đài tưởng niệm bị trì hoãn từ lâu về các chiến binh đã hy sinh trong Chiến tranh Việt Nam cuối cùng sẽ được khánh thành tại Vườn Di sản Việt Nam ở San Jose, một không gian tụ họp văn hóa được lên kế hoạch ngăn chặn bởi sự chia rẽ cộng đồng.

Bức tượng có kích thước thật của hai người lính vũ trang – một người Mỹ và một người miền Nam Việt Nam – có thể sẵn sàng cho công chúng xem trong tháng này hoặc đầu tháng Bảy. Nó sẽ đánh dấu một Mốc quan trọng vì đã biến khu vườn ở Công viên Kelley thành ốc đảo chung và tôn vinh vùng đất Việt Nam ở San Jose, thành phố lớn nhất so với bất kỳ thành phố nào ngoài Việt Nam. Khái niệm này đã xuất hiện gần 40 năm trước, nhưng kể từ đó đã trải qua nhiều thời đại lãnh đạo khác nhau, bị đình trệ nhiều lần do nguồn tài trợ không ổn định và tranh chấp về người chịu trách nhiệm. Trong khi đó, bức tượng là một nỗ lực riêng biệt. Bây giờ cả hai đang đến với nhau ở một nơi thông qua sự kết hợp tài trợ của thành phố và quận.

Thử thách đoàn kết mọi người dưới một tầm nhìn duy nhất đã trở thành nguồn gốc của cả hy vọng lẫn xích mích trong cộng đồng người Việt ở San Jose.

“Thực tế là cuối cùng chúng ta cũng đạt được điều gì đó, chúng ta đang tiến về phía trước, là bởi vì chúng ta đã đạt đến điểm nhận ra rằng nếu chúng ta muốn thứ gì đó, chúng ta phải ngừng tranh cãi với nhau về việc nó nên ở đâu và cái gì. nó sẽ giống như thế,” Huy Tran, giám đốc điều hành của Mạng Giáo dục và Quyền của Người nhập cư Dịch vụ, nói với San José Spotlight. “Chúng tôi đạt được nhiều tiến bộ hơn khi làm việc cùng nhau hơn là chỉ cố gắng chống lại nhau.”

Vincent Pham cho biết những bức tượng sẽ tưởng nhớ cuộc đấu tranh độc đáo của người tị nạn Việt Nam. Phạm là con trai của lãnh đạo cộng đồng người Mỹ gốc Việt Nam Phạm, người đã giúp tổ chức một sự kiện thường niên mang tên “Thank You, America” để bày tỏ lòng biết ơn đối với Hoa Kỳ đã cung cấp cho người tị nạn một ngôi nhà mới. Anh cho biết anh hy vọng sẽ phát huy được di sản tổ chức và phục vụ cộng đồng của cha mình.

Ông nói với San José: “Chúng tôi mang theo nỗi đau chiến tranh và những nỗi kinh hoàng khác liên quan đến trải nghiệm của người tị nạn thông qua cha mẹ, ông bà, gia đình của chúng tôi, nhưng việc tìm hướng và tiếp tục câu chuyện đó là tùy thuộc vào chúng tôi”. Điểm sáng.

Cổng hoàng cung dẫn vào vườn di sản Việt Nam ở San Jose
Có kế hoạch sớm khánh thành một tượng đài chiến tranh tại Vườn Di sản Việt Nam ở Công viên Kelley ở San Jose. Ảnh của B. Sakura Cannestra.

Tượng hai người lính

Ý tưởng về bức tượng xuất hiện trước thành phố khoảng 20 năm trước, nhằm tôn vinh những người lính Mỹ và miền Nam Việt Nam đã chiến đấu trong Chiến tranh Việt Nam kết thúc vào năm 1975. Qua nhiều năm, người dân trở nên thất vọng vì thiếu tiến bộ và thất hứa.

Trong khi Ủy viên Hội đồng Biên Đoàn - người đại diện cho khu vực - và các quan chức khác của San Jose xúc đất tại lễ khởi công dự án vào tháng 5, Trần cho biết ông sẽ không tin cho đến khi nhìn thấy nó.

Anh ấy nói với San José Spotlight: “Chỉ có sự chậm trễ này đến sự chậm trễ khác và những lời hứa lặp lại. “Tôi gần như không muốn ăn mừng quá mức.”

Vào mùa xuân năm 2019, San Jose đã nhận được khoản tài trợ trị giá 210,000 đô la cho tượng đài từ Quận Santa Clara với sự giúp đỡ của Giám sát viên Cindy Chavez. Nhưng kế hoạch đã bị phá vỡ trong thời kỳ đại dịch. Vào đầu năm 2020, Maya Esparza, ủy viên hội đồng khu vực vào thời điểm đó, đã tập trung đáp ứng các nhu cầu của COVID.

Nhưng nỗ lực này bắt nguồn từ Thượng nghị sĩ bang Dave Cortese, người từng phục vụ trong Hội đồng thành phố San Jose từ năm 2001 và 2008. Ông là quan chức thành phố đầu tiên thúc đẩy việc có bức tượng.

Với tư cách là ủy viên hội đồng, Cortese đã giúp đảm bảo vị trí ban đầu cho tượng đài trên Đường Tully. Những dự án phát triển như Little Sài Gòn và khu vườn không được xem xét vì chúng chưa được phát triển. Dự án sau đó được chuyển cho Madison Nguyễn, người Mỹ gốc Việt đầu tiên được bầu vào Hội đồng Thành phố San Jose. Nhưng dự án đã bị gác lại khi Nguyễn phải đối mặt với phản ứng dữ dội về việc đặt tên Little Sài Gòn vào năm 2008.

Một số cư dân đã thành lập một ủy ban và vận động cho việc đặt tượng đài tại McEntee Plaza. Đề xuất đó đã bị hủy bỏ vào năm 2015 sau sự phản đối của những người khác cho rằng việc đặt tượng đài chiến tranh bên cạnh quảng trường tôn vinh Jim McEntee, một người ủng hộ hòa bình là không phù hợp.

Vườn Di sản Việt Nam đã được xây dựng trong nhiều thập kỷ. Hiệp hội di sản chỉ có thể hoàn thành giai đoạn đầu tiên của dự án, bao gồm cổng đình và ba cột cờ. Ảnh của B. Sakura Cannestra.

Khu vườn mắc kẹt trong tình trạng lấp lửng

Trong khi đó, kế hoạch xây dựng khu vườn được thực hiện đồng loạt và bắt đầu trong cùng thời kỳ.

Sau chiến thắng lịch sử năm 2005 với tư cách thành viên hội đồng người Mỹ gốc Việt đầu tiên tại San Jose, Nguyễn bắt đầu thúc đẩy dự án khu vườn di sản ở Tòa thị chính. Nhưng phải đến khi bà trở thành phó thị trưởng sáu năm sau đó, dự án mới thành công.

Nguyễn nói với San José Spotlight: “Việc khánh thành tượng đài đánh dấu một cột mốc quan trọng đối với cộng đồng người Mỹ gốc Việt cũng như thành phố San Jose. “Đó là đỉnh cao của sự chăm chỉ, kiên nhẫn và đoàn kết trong cộng đồng người Mỹ gốc Việt trong hơn 20 năm qua. Tôi rất vui mừng được chứng kiến ​​lịch sử đang hình thành ngay tại cộng đồng của chúng tôi.”

Là một phần của khu vườn, những người có tầm nhìn xa đã đưa ra một số ý tưởng về bản sao thu nhỏ của các công trình kiến ​​trúc lịch sử Việt Nam, chẳng hạn như Chùa Một Cột, Đền Hùng, Chùa Thiên Nữ và Lăng Lê Văn Duyệt. Tương tự như Vườn Hữu nghị Nhật Bản nằm ở đầu bên kia của Công viên Kelley, có lúc khu vườn hình dung ra một ao phản chiếu đầy hoa sen, một loài hoa nước biểu tượng ở Việt Nam.

Tầm nhìn của khu vườn đã thay đổi qua nhiều năm nhưng sự hỗ trợ không bao giờ từ bỏ. Trong khi những người ủng hộ tập hợp thành phố để xin tài trợ thì Hiệp hội Di sản Việt Nam, một tổ chức phi lợi nhuận ở địa phương, chịu trách nhiệm thiết kế và xây dựng khu vườn.

Từ năm 2006 đến năm 2012, dự án đã nhận được hơn 2 triệu USD tài trợ từ thành phố, quận và tiểu bang. Hiệp hội di sản cũng quyên góp được hơn 1 triệu USD từ người dân để biến khu vườn thành sức sống.

Khu vườn được khởi công vào năm 2011, nhưng việc xây dựng đã bị dừng lại sau khi thành phố tuyên bố rằng Hiệp hội Di sản Việt Nam quản lý không đúng cách, một cáo buộc tổ chức phi lợi nhuận đang tranh chấp. Nhưng sự chậm trễ tỏ ra tốn kém khi chi phí xây dựng tăng lên. Hiệp hội di sản chỉ có thể hoàn thành giai đoạn đầu tiên của dự án bao gồm cổng đình, bãi đậu xe và ba cột cờ.

Vào năm 2016, thành phố đã cắt đứt quan hệ với tổ chức di sản và tiếp quản dự án, nói rằng địa điểm này gây nguy hiểm cho sức khỏe và an toàn, theo một bản ghi nhớ thành phố. Tổng cộng, hơn 3.5 triệu USD đã được chi nhưng dự án vẫn chưa hoàn thành.

Vườn Di sản Việt Nam tại Công viên Kelley ở San Jose có một vườn rau phục vụ cộng đồng. Ảnh của B. Sakura Cannestra.

Kể từ đó đã có rất ít việc được thực hiện, ngoài khu vườn còn có thêm hàng tá cộng đồng mới mảnh vườn vào năm 2021 để người dân có thể trồng rau của họ. Nhưng sau khi cộng đồng bất đồng về vị trí đặt tượng đài chiến sĩ, khu vườn nổi lên như một lựa chọn lý tưởng.

“Tất cả điều này đạt được thông qua mạng lưới trường học cũ của những người tị nạn muốn xây dựng một tượng đài để lại di sản của họ,” Tran nói.

Ông Lam Nguyen, chánh văn phòng của Ủy viên Hội đồng San Jose, David Cohen, cho biết, khu vườn di sản thể hiện cả tiềm năng của cộng đồng người Việt cũng như những trở ngại của cộng đồng này trong những năm qua.

Ông nói với San José Spotlight: “Mặc dù chúng tôi hiện đang tiến gần hơn đến việc hoàn thành, nhưng nó vừa đóng vai trò như một lời nhắc nhở về những thiếu sót đó vừa như nhu cầu đoàn kết lại với nhau như một cộng đồng”.

Liên hệ Brandon Phở tại [email được bảo vệ] hoặc @brandonphooo trên X, trước đây gọi là Twitter.

Chính sách bình luận (cập nhật ngày 5/10/2023): Người đọc được yêu cầu đăng nhập thông qua mạng xã hội hoặc nền tảng email để xác nhận tính xác thực. Chúng tôi có quyền xóa nhận xét hoặc cấm những người dùng tham gia vào các cuộc tấn công cá nhân, ngôn từ kích động thù địch, tục tĩu quá mức hoặc đưa ra những tuyên bố sai có thể kiểm chứng được. Nhận xét được kiểm duyệt và phê duyệt bởi quản trị viên.

Bình luận