Cộng đồng người Việt ở San Jose đấu tranh với tiếng nói chính trị của mình
Các thành viên của EM Collective phát đồ ăn và báo động cá nhân cho những người bảo trợ Grand Century Mall ở Little Saigon trong nỗ lực chống lại làn sóng tội phạm nhắm vào người châu Á vào tháng 2021 năm XNUMX. Ảnh tập tin.

Tại một thành phố có dân số gốc Việt đông nhất cả nước, những người Mỹ gốc Việt vẫn đang chật vật tìm tiếng nói của mình trong chính trường.

Các nhà lãnh đạo cộng đồng nói rằng sự thiếu - và mất - đại diện của người Việt trong chính trường San Jose là kết quả của một số yếu tố, bao gồm sự mất lòng tin kế thừa vào chính trị và sự chia rẽ thế hệ và hệ tư tưởng trong cộng đồng.

David Duong, chủ tịch của Hiệp hội Doanh nghiệp Việt Mỹ ở San Jose. "Thật là chia rẽ trong cộng đồng, khi chúng ta cần sát cánh cùng nhau."

San Jose, thành phố đông dân nhất trong Vùng Vịnh, đã chứng kiến ​​sự gia tăng mạnh mẽ về dân số Việt Nam trong bốn thập kỷ qua, trở thành một trong những vùng đất Việt Nam của California. Sự gia tăng bắt đầu vào năm 1980 khi một số trong số hàng nghìn người tị nạn chạy khỏi Việt Nam sau khi Sài Gòn thất thủ đã nhìn thấy cơ hội trong thời tiết ấm áp và việc làm công nghệ cao ở Thung lũng Silicon.

Trung tâm mua sắm Grand Century được thể hiện trong ảnh tệp này.

San Jose là nơi sinh sống của hơn 180,000 cư dân gốc Việt, chiếm hơn 10% dân số thành phố. Trung tâm mua sắm Grand Century, trung tâm mua sắm Việt Nam lớn nhất trong khu vực nằm ngay lối vào Sài Gòn nhỏ, là nơi tập trung hơn 100 doanh nghiệp nhỏ.

Tuy nhiên, lịch sử của cơ quan đại diện Việt Nam tại San Jose còn rất ngắn. Thành phố bầu nghị viên người Mỹ gốc Việt đầu tiên, Madison Nguyễn, vào năm 2005. Kể từ đó, San Jose chỉ có bốn nghị viên là người gốc Việt.

Ba người chỉ phục vụ một nhiệm kỳ ở Tòa thị chính, gần đây nhất là Lan Diep, người thua cuộc bầu cử Quận 4 năm ngoái tới thành viên hội đồng quản trị của Học khu Berryessa Union School District, David Cohen.

Sau một năm đầy biến động mà đất nước phải đối mặt tính toán chủng tộc, đã sống qua một đại dịch làm tổn thương một cách không cân xứng các cộng đồng da màunhìn thấy cờ Việt Nam tung bay tại Capitol Hoa Kỳ trong một cuộc bạo động vào ngày 6 tháng Giêng, một số cư dân coi thời điểm này là một điểm khởi đầu cho cộng đồng người Việt ở San Jose.

"Sau khi Trump, (cộng đồng) cách tương tác với chính trị đã thay đổi và họ chắc chắn có nhiều cuộc trò chuyện hơn về những gì đang diễn ra", Christina Johnson, thư ký của Hội nghị bàn tròn Việt Mỹ người lớn lên ở Đông San Jose. “Đặc biệt là khi chúng tôi nhìn thấy những lá cờ của mình vào ngày 6 tháng XNUMX, đó là thời điểm quan trọng trong cộng đồng của chúng tôi.”

'Tránh xa chính trị'

Philip Nguyễn, giảng viên Nghiên cứu người Mỹ gốc Á tại Đại học Bang San Francisco và là nhà tổ chức cộng đồng địa phương, cho biết anh lớn lên với việc cha mẹ khuyên anh nên tránh xa chính trị.

“Cha mẹ tôi là những người tị nạn… và bởi vì chúng tôi đến từ lịch sử chia rẽ, chia rẽ gia đình, chia rẽ đất nước, v.v., họ tránh xa ý nghĩa thực sự của chính trị,” Nguyen nói. “Có nỗi sợ hãi về từ 'chính trị', tham gia vào các quá trình chính trị và vận động cho bản thân và cho cộng đồng của một người."

Cuộc chiến ở Việt Nam đã đẩy gần một triệu người Việt Nam ra nước ngoài và giết chết hàng triệu người khác, và ông Nguyễn nói rằng cuộc xung đột vẫn ám ảnh tâm trí của cộng đồng người tị nạn, những người có thể không có không gian ở Mỹ để giải quyết những tổn thương mà họ đã trải qua. Ông nói thêm rằng tình cảm sau đó được truyền cho thế hệ trẻ ở đây, ngăn cản họ tham gia vào các hoạt động dân sự.

“Sự hiểu biết của họ về bản sắc chính trị Việt Nam như đã được định hình bởi cha mẹ họ là khi bạn chơi với chính trị, bạn sẽ chết hoặc bạn kết thúc trên biển, hoặc bạn không bao giờ vượt qua được,” Nguyễn nói.

Nguyen, người cũng là chủ tịch của Liên hiệp các hội sinh viên Việt Nam Bắc Mỹ và quản lý chương trình của Hội Bàn tròn Người Mỹ gốc Việt, đang nỗ lực để thay đổi điều đó.

Ông nói: “Đó là vấn đề định mệnh cho thuật ngữ 'chính trị' này. “Chúng ta cần hiểu 'chính trị' theo cách mà chúng ta nhìn nhận bản thân giữa cộng đồng và khi chúng ta thấy một mục tiêu chung cho nhau."

Cộng đồng chia rẽ

Trong khi những cư dân Việt Nam trẻ tuổi hơn ở San Jose như Johnson và Nguyễn có những giá trị tiến bộ mạnh mẽ, thì nhiều cư dân lớn tuổi vẫn giữ tình cảm chống cộng. Được gắn mác cộng sản giống như bạn có “một bức thư đỏ tươi trên người,” Johnson nói.

Sau khi Madison Nguyễn làm nên lịch sử với tư cách là người Mỹ gốc Việt đầu tiên giữ chức vụ chính trị tại thành phố, "Đứa trẻ vàng" cộng đồng người Việt ở San Jose bị buộc tội là kẻ phản bội và có thiện cảm với cộng sản về tranh cãi không đặt tên trung tâm bán lẻ là “Little Saigon”.

Dương cho biết anh cũng phải đối mặt với phản ứng dữ dội ở San Jose vì đã đầu tư công ty của mình vào Việt Nam.

Căng thẳng chính trị giảm bớt dưới thời chính quyền Obama vì “ông ấy đã giúp đoàn kết rất nhiều người,” Johnson nói. Nhưng sự chia rẽ ngày càng mở rộng khi tình cảm chống cộng bùng phát trong thời gian đương nhiệm của cựu Tổng thống Donald Trump, bà nói thêm.

Trong khi Trump không còn tại vị, "những niềm tin và những lý tưởng đó vẫn còn đó và chúng đang sôi sục trong nền", Johnson nói và nói thêm rằng bài kiểm tra trong vài năm tới là liệu cộng đồng Việt Nam đã sẵn sàng để giải nén và thách thức những niềm tin đó.

Các thành viên của Phong trào Việt Nam ủng hộ Trump vào ngày 6 tháng XNUMX, tuyên bố sai sự thật rằng cuộc bầu cử tổng thống đã bị đánh cắp khỏi tay ông. Ảnh của Vicente Vera.

Một sự phân chia thế hệ cũng rõ ràng trong cộng đồng người Việt ở San Jose. Johnson cho biết khi mẹ cô đến California, giống như nhiều người tị nạn khác, cô “cúi đầu, tập trung vào công việc và cố gắng cung cấp tốt nhất có thể”.

“Nói rộng ra về cộng đồng người Mỹ gốc Việt và hiểu những gì chúng ta cần làm cho cộng đồng là một sự thay đổi thế hệ từ việc chỉ là những người Việt Nam sống cùng một nơi,” Philip Nguyễn nói. "Có một thời gian mà không phải tất cả dân gian da thịt đều là kinfolk, nơi một số người cảm thấy như thể họ bị phản bội bởi đồng hương, bởi anh chị em, gia đình của họ."

Bất chấp sự chia rẽ, các nhà lãnh đạo cộng đồng nói rằng sự đại diện vẫn còn quan trọng.

Johnson nói: “Cách duy nhất mà chúng tôi có thể có được vốn chủ sở hữu là (khi) chúng tôi có một chỗ ngồi trên bàn.

Nhưng sự đại diện có thể trở nên trống rỗng nếu những người đại diện không hiểu nhu cầu của cộng đồng. Dương cho biết anh đã gọi điện đến thành phố và nói chuyện với một quan chức nói tiếng Việt trong thời gian đại dịch để tìm kiếm sự giúp đỡ cho các doanh nghiệp nhỏ của Việt Nam.

“Anh ấy không thể trả lời một câu hỏi của tôi,” Dương nói. “Tôi đang tìm kiếm những nhà lãnh đạo, những người sẽ quan tâm đến cả cộng đồng và những người sẽ liên hệ với chúng tôi.”

Hội nghị bàn tròn Việt Mỹ đang hoạt động để thu hút nhiều thanh niên Việt Nam tại địa phương tham gia vào cộng đồng và gắn bó với người dân.

Johnson nói: “Chúng tôi đang cố gắng xây dựng một hệ thống lãnh đạo. “Đây là cách của chúng tôi để đảm bảo rằng cộng đồng của chúng tôi được đại diện và thế hệ lãnh đạo tiếp theo đã sẵn sàng và đang suy nghĩ nghiêm túc về những điều này.”

Liên hệ Trần Nguyễn tại [email được bảo vệ] hoặc theo @nguyenntrann trên Twitter.

Chính sách bình luận (cập nhật 11/1/2021): Chúng tôi có quyền xóa nhận xét hoặc cấm người dùng tham gia vào các cuộc tấn công cá nhân, ngôn từ kích động thù địch, ngôn từ tục tĩu quá mức hoặc đưa ra những tuyên bố sai sự thật. Nhận xét được kiểm duyệt và phê duyệt bởi quản trị viên.

Bình luận

Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.

Muốn biết thêm sự thật?

Đăng ký nhận bản tin hàng ngày của chúng tôi — MIỄN PHÍ!