Sandoval: Phụ nữ chữa bệnh và thúc đẩy hy vọng
Terrel và Ericka, cư dân của PATH Villas on the Park, nhanh chóng trở thành bạn của nhau khi họ chuyển đến. Ảnh do PATH cung cấp.

Một trong những kỷ niệm đầu tiên của tôi với tư cách là người quản lý hồ sơ là gặp một phụ nữ trẻ vừa trải qua đêm đầu tiên của cuộc sống vô gia cư. Nhiều năm trôi qua, tôi không còn nhớ rõ khuôn mặt, màu tóc, khuôn mặt hay thậm chí là tuổi của cô ấy.

Nhưng tôi nhớ đôi giày của cô ấy. Chúng xơ xác, lòng bàn chân tách rời khỏi ngón chân, và ướt do trận mưa đêm hôm trước. Tôi nhớ vẻ mặt giật mình và giọng nói run rẩy của cô ấy, khiến ngay cả bản thân cô ấy cũng ngạc nhiên khi thừa nhận rằng cô ấy không có nơi nào để đi vào đêm hôm trước. Suốt đêm đó, cô đã vô cùng sợ hãi, không chịu dừng lại dù chỉ một chút vì lo sợ cho sự an toàn của mình. Sau khi đi qua bóng tối trong nhiều giờ, cô ấy đã kiệt sức, hy vọng sẽ tìm thấy nơi ẩn náu tại trung tâm thả trẻ của chúng tôi.

Theo 2020 dữ liệu, 223,578 phụ nữ đang trải qua tình trạng vô gia cư ở Hoa Kỳ. Phụ nữ phải đối mặt với những thách thức và tính dễ bị tổn thương đặc biệt có thể làm trầm trọng thêm nguy cơ vô gia cư, bao gồm bạo lực do bạn tình thân thiết, các vấn đề chăm sóc sức khỏe, nhu cầu gia đình và hơn thế nữa.

Phụ nữ chuyển giới có nhiều khả năng phải đối mặt với sự phân biệt đối xử liên tục tại mọi giai đoạn trong quá trình tìm kiếm nhà của họ. Trong khi vô gia cư, phụ nữ có nhu cầu chăm sóc sức khỏe và vệ sinh chuyên biệt mà nếu không được điều trị, có thể gây ra những biến chứng đáng kể về tài chính và sức khỏe. Không cần phải nói rằng phụ nữ có khả năng bị bạo lực trong thời gian mong manh này.

Tuy nhiên, phụ nữ đã vượt qua những trở ngại này và thường dẫn đầu trách nhiệm cải thiện cộng đồng của họ. Trong Tháng Lịch sử Phụ nữ năm nay, PATH đã tôn vinh nhiều cách mà phụ nữ “chữa bệnh và thúc đẩy hy vọng”. Bằng cách nâng cao tiếng nói của những người tham gia PATH, nhân viên và đối tác, chúng tôi tôn vinh những đóng góp đa dạng của họ trong sứ mệnh chung của chúng tôi nhằm chấm dứt tình trạng vô gia cư.

Tôi rất vui được trò chuyện với hai nữ chiến binh như vậy — Terrel J. và Ericka M. — hai cư dân tại một cộng đồng nhà ở hỗ trợ lâu dài PATH. Những người phụ nữ hào phóng này đã ngồi lại với tôi trong tháng này để chia sẻ suy nghĩ của họ về tầm quan trọng của tình bạn, sự lãnh đạo của phụ nữ và sức mạnh mà họ có trong nội bộ và tập thể.

Ericka nở một nụ cười rộng, dễ lây lan với Terrel khi họ nhớ lại ngày cuối tuần đầu tiên sau khi chuyển đến Biệt thự trên công viên. Trong những ngày đầu khi chỉ có một số cư dân đầu tiên chuyển đến, họ đã mạo hiểm lên mái nhà nơi họ gặp nhau. Họ trở nên thân thiết theo thời gian — tham gia các hội thảo và nhóm tại chỗ và nhìn thấy nhau xung quanh tòa nhà. Để nhìn thấy họ bây giờ, họ có phản ứng hóa học không thể nhầm lẫn của một thứ gì đó gần gũi hơn tình bạn — họ là gia đình.

Họ biết nhịp điệu của nhau; họ kiểm tra lẫn nhau mỗi sáng, giữa trưa và trước khi đi ngủ. Ericka là một người cô tự hào đối với chú chó con của Terrel: một hỗn hợp chó xù / chihuahua đồ chơi. Trong thời gian rảnh rỗi, họ dùng bữa cùng nhau tại những địa điểm yêu thích trong khu phố; khi tôi yêu cầu món ăn yêu thích của họ, họ không thể đáp xuống một chỗ - họ lăn tăn tên của một loạt quán cà phê địa phương, quán ăn tự chọn và cơ sở đồ ăn Trung Quốc.

“Nếu tôi không nghe thấy điều gì đó (từ cô ấy), thì có điều gì đó không ổn,” cả hai đều đồng ý.

“Cô ấy giúp tôi bình tĩnh lại,” Ericka nói về Terrel. Tôi chứng kiến ​​điều này chính mình trong cuộc trò chuyện của chúng tôi: trong khi Ericka phản ánh về một trải nghiệm y tế đặc biệt khó khăn, Terrel dự đoán nhu cầu của Ericka và đưa khăn giấy cho cô ấy vào đúng thời điểm.

Một chẩn đoán y khoa mới có thể gây tổn thương cho bất cứ ai phải đối mặt, nhưng đối với Ericka, nó đã mang lại cho cô ấy một cảm giác quyền lực. Trong khi vô gia cư, cô đã bị từ chối giới thiệu chuyên gia - thật trớ trêu, vì những biến chứng sức khỏe của cô là một trong những yếu tố góp phần dẫn đến tình trạng vô gia cư của cô. Đầu tuần, cả hai phụ nữ đã nói chuyện với tư cách là người ủng hộ với một nhà cung cấp dịch vụ chăm sóc sức khỏe địa phương, nơi họ làm sáng tỏ những rào cản đối với việc chăm sóc y tế khi vô gia cư - và đưa ra các khuyến nghị về cách cải thiện dịch vụ chăm sóc.

Cả hai phụ nữ đều dành đáng kể thời gian rảnh rỗi của mình trong các nhóm tư vấn khác nhau, đưa ra phản hồi cho các nhà cung cấp và cán bộ địa phương về kinh nghiệm của họ và cách cải thiện việc chăm sóc những người không có nhu cầu. Ericka cũng là ủy viên của Cơ quan Gia cư Hạt Santa Clara. Giờ đây, bà khuyên các nhà phát triển nên thực hiện các chính sách có thể tiếp cận được với ADA để đảm bảo những người có tình trạng khuyết tật được trú ẩn an toàn trong ngôi nhà mới của họ. Cam kết của cô ấy đối với nguyên nhân xuất hiện trong cuộc trò chuyện riêng của chúng tôi, nơi cô ấy đưa ra đề xuất cho các quy trình khẩn cấp tại chỗ của riêng chúng tôi.

“Không phải lúc nào bạn cũng muốn xuất hiện, nhưng bạn sẽ làm được,” Ericka thừa nhận. Nhu cầu y tế của cô ấy — đặc biệt là về chẩn đoán mới nhất — có thể khiến cô ấy thất vọng. “Tôi làm điều đó vì tôi đã thực hiện nghĩa vụ với cộng đồng của mình là phải xuất hiện.”

Terrel cũng đã cam kết với những người hàng xóm của cô tại Villas on the Park. Cô tham dự nhiều nhóm tại chỗ, làm tình nguyện viên cho các ngày lễ và sự kiện đặc biệt. “Mỗi ngày, tôi đều thấy những người cần giúp đỡ. Tôi làm những gì có thể để giúp ai đó. "

“Tôi chưa bao giờ nghĩ rằng mình sẽ trải qua điều này, chưa bao giờ trong một triệu năm nữa” Ericka phản ánh, lặp lại tình cảm của người phụ nữ tôi đã gặp nhiều năm trước. Cô tự hào về công việc của mình với tư cách là người lãnh đạo và vận động chính sách địa phương. "Tôi không muốn người khác phải trải qua tất cả những gì tôi đã làm."

Khi được hỏi họ có thông điệp gì dành cho những phụ nữ thoát khỏi cảnh vô gia cư, Terrel hoan nghênh lòng dũng cảm và sự kiên trì của họ, đặc biệt chú ý đến các nhu cầu về an toàn, vệ sinh và sức khỏe tâm thần của họ. Những người phụ nữ này đóng vai trò như một ngọn hải đăng, vẫy gọi sức mạnh cho những ai đang trải qua một tình huống khó khăn.

“Đừng bỏ cuộc” Terrel thúc giục. "Có ánh sáng ở cuối đường hầm."

Nhà báo Laura Sandoval của chuyên mục San José Spotlight là giám đốc khu vực của PATH San Jose, một cơ quan phát triển nhà ở và dịch vụ dành cho người vô gia cư. Cô cũng là một nhân viên xã hội lâm sàng được cấp phép với hơn một thập kỷ kinh nghiệm. Các cột của cô ấy xuất hiện vào mỗi Thứ Hai của tuần thứ tư của tháng. Liên hệ với Laura tại [email được bảo vệ]

Chính sách bình luận (cập nhật 11/1/2021): Chúng tôi có quyền xóa nhận xét hoặc cấm người dùng tham gia vào các cuộc tấn công cá nhân, ngôn từ kích động thù địch, ngôn từ tục tĩu quá mức hoặc đưa ra những tuyên bố sai sự thật. Nhận xét được kiểm duyệt và phê duyệt bởi quản trị viên.

Bình luận

Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.