Hạt Santa Clara giúp mọi người không bị bỏ tù nhưng bị giám sát
Tòa Thượng thẩm Quận Santa Clara ở trung tâm thành phố San Jose. Photo by Tran Nguyen.

Quận Santa Clara đã chứng kiến ​​sự gia tăng đáng kể số người được giám sát trước khi xét xử trong những năm gần đây — một xu hướng do COVID-19 gây ra và có khả năng sẽ tiếp tục sau khi đại dịch kết thúc.

Từ đầu năm 2019 đến năm 2020, dân số dưới sự giám sát trước khi xét xử trong quận đã tăng gấp đôi, theo một báo cáo từ Văn phòng Dịch vụ Tiền xử lý. Các tòa án có quyền quyết định thả hoặc chuyển hướng mọi người ra khỏi tù theo sự nhận biết của riêng họ, có nghĩa là họ có trách nhiệm trình bày trước các phiên tòa trong tương lai. Tòa án cũng có thể trả tự do cho những người bị giám sát.

Điều này có thể khiến các bị cáo phải kiểm tra ma túy thường xuyên hoặc tham gia tư vấn bắt buộc. Ở khía cạnh cực đoan hơn, các bị cáo có thể bị giám sát chặt chẽ hơn, chẳng hạn như giám sát bằng GPS, giam giữ tại nhà và theo dõi mắt cá chân.

Vào cuối năm ngoái, khoảng 2,950 cư dân đang ở trong một số hình thức giám sát trước khi xét xử - gần gấp ba con số đã thấy cách đây một thập kỷ. Việc sử dụng giám sát điện tử của tòa án — bao gồm GPS và các hình thức giám sát nồng độ cồn khác — đã tăng gấp bốn lần trong bốn năm qua. Trong năm 2018, các thẩm phán của Hạt Santa Clara đã ban hành 254 lệnh giám sát điện tử; vào năm 2021, họ đã phát hành 946.

“Mỗi thẩm phán xem xét một vụ án để được trả tự do cần phải xem xét cá nhân đối với người xuất hiện trước họ và xem xét liệu các điều kiện phóng thích phi tiền tệ có đủ để bảo vệ cả nạn nhân bị cáo buộc và công chúng, và để đảm bảo sự xuất hiện của bị cáo trong Tòa án, ”Thẩm phán Giám sát Hình sự Eric Geffon nói trong một tuyên bố với San José Spotlight. “Việc phát hành có giám sát kèm theo các điều kiện, bao gồm cả giám sát điện tử, là một công cụ quan trọng về mặt đó.”

Sự bùng nổ trong quá trình giám sát trước khi xét xử xảy ra khi Hạt Santa Clara đang chứng kiến ​​một giảm mạnh trong dân số tù của nó, nhờ những hạn chế do Đại dịch COVID-19 và một nỗ lực trên toàn tiểu bang để tránh khỏi việc bảo lãnh tiền mặt. Đầu năm nay, quận báo cáo chỉ có hơn 2,000 tù nhân - giảm hơn một nửa so với mức cao nhất năm 2014 là 4,386 người.

Một số người ủng hộ tư pháp hình sự nói rằng việc khảo sát những người tham gia giám sát trước khi xét xử là bất lợi và không cần thiết — và quy mô mới của việc sử dụng nó là nguyên nhân đáng báo động.

Raj Jayadev, người sáng lập Thung lũng Silicon De-Bug, cho biết: “Bạn vẫn đang giới hạn mạng sống của một ai đó chưa bị kết án tội phạm, theo một cách không rõ ràng và rõ ràng như một nhà tù”.

Đồ họa dữ liệu được sự cho phép của Văn phòng Dịch vụ Trước xét xử.

Dưới sự giám sát

Matthew Fisk, giám đốc Văn phòng Dịch vụ Tiền xử lý Hạt Santa Clara, nói với San José Spotlight, văn phòng của ông đã chứng kiến ​​sự gia tăng đáng kể về tải trọng trường hợp trong đại dịch. Văn phòng kết nối mọi người với các cơ quan của quận để giúp họ tìm nhà ở, hỗ trợ sức khỏe tâm thần, tư vấn thuốc và hơn thế nữa.

Để tránh bùng phát COVID trong nhà tù quận, các thẩm phán đã ra lệnh cho nhiều bị cáo được thả để giám sát. Nhưng đại dịch cũng buộc tòa án phải giảm sức chứa của các phòng xử án và tiếp tục ngày xét xử. Fisk cho biết thời gian giám sát trung bình rất khác nhau, nhưng thời gian thường kéo dài hơn trong thời gian xảy ra đại dịch.

Điều đó nói rằng, ông tin rằng đại dịch đã khởi đầu một số thay đổi khiến mọi người không bị bỏ tù và sẽ tiếp tục như vậy trong tương lai.

Fisk nói: “Đại dịch đã cho chúng tôi thấy có rất nhiều điều chúng tôi có thể làm mà nhiều người nghĩ rằng chúng tôi không thể làm trong nhiều năm. Ví dụ, ông cho biết văn phòng của ông đã nâng cao hệ thống quản lý hồ sơ và cải tiến một ứng dụng gửi cho mọi người lời nhắc về ngày ra tòa và các nghĩa vụ khác theo lệnh của tòa án.

Fisk thừa nhận một số người coi giám sát điện tử là một phần mở rộng của việc giam giữ. Nhưng ông xem đây là cơ hội để văn phòng của mình kết nối mọi người với các dịch vụ hỗ trợ, chẳng hạn như nhà ở tạm thời và các chương trình phục hồi chức năng.

“Chúng tôi có những người này dưới sự giám sát, nhưng đồng thời chúng tôi cũng hỗ trợ tất cả những người này ra khỏi tù,” Fisk nói. "Thành thật mà nói, nhiều người trong số họ sẽ không ra tù nếu không vì điều này."

Sajid Khan, một hậu vệ công lâu năm ở Hạt Santa Clara và ứng cử viên cho luật sư quận, nói với San José Spotlight rằng ông có một số lo ngại về các hình thức giám sát nghiêm ngặt, chẳng hạn như giám sát điện tử và giam giữ tại nhà. Nhưng ông không phản đối một số điều kiện được sử dụng để thả có giám sát, chẳng hạn như đảm bảo mọi người được tiếp cận với các chương trình đào tạo nghề hoặc can thiệp bạo lực gia đình.

Khan nói: “Khi chúng tôi cung cấp những chương trình đó, chúng tôi thực sự đang tận dụng thời gian tiền xử lý rất quan trọng này để tìm ra nguyên nhân gốc rễ của tội phạm. "Nó giải quyết các nhu cầu cơ bản và phẩm giá của mọi người, và hy vọng nó giúp họ và gia đình họ khá giả hơn, giúp cộng đồng của chúng ta an toàn hơn ở hạ lưu."

Một biên giới mới

Fisk coi các dịch vụ tiền xử lý là bổ sung cho công việc được thực hiện bởi Silicon Valley De-Bug. Trong vài năm qua, De-Bug đã giúp đỡ các bị cáo thông qua chương trình tự nguyện được gọi là Dự án Phát hành Cộng đồng. Chương trình hoạt động để giúp mọi người tiếp cận với nhà ở, phương tiện đi lại và nhắc nhở về ngày ra tòa, cùng những thứ khác.

Fisk cho biết De-Bug đặc biệt hiệu quả trong việc cung cấp cho những người bảo vệ công khai và tòa án những bức thư chứng từ từ người sử dụng lao động và chủ nhà, cùng với các cuộc họp hỗ trợ đồng nghiệp hàng tuần.

Fisk nói: “Tôi chắc chắn rằng đó là một động lực thực sự để nâng cao tinh thần cho những người khác trong hoàn cảnh tương tự trong một môi trường hỗ trợ không phải là chính phủ,” Fisk nói.

Jayadev nói với San José Spotlight rằng sự giám sát của chính phủ sẽ luôn đi kèm với các sợi dây ràng buộc. Để làm ví dụ, ông chỉ ra rằng một đội đặc nhiệm của Hạt Santa Clara đã khám phá khả năng tài trợ cho một chương trình tương tự như Dự án Giải phóng Cộng đồng vài năm trước đây. Nhưng nó muốn chương trình báo cáo với quận bất cứ khi nào ai đó không đáp ứng các điều kiện do tòa án áp đặt, và cuối cùng chương trình đã không thành hiện thực.

Jayadev nói: “Sẽ không có tổ chức cộng đồng nào gây được sự tin tưởng nếu họ chỉ đưa tin về mọi người.

Fisk lưu ý rằng trong lịch sử, rất ít cá nhân vi phạm các điều khoản phát hành có giám sát. Theo Văn phòng Dịch vụ Trước xét xử, khoảng 5-7.5% khách hàng trước xét xử bị bắt lại mỗi tháng. Fisk cho biết khoảng 95% khách hàng không bị bắt lại vì tội mới hoặc bị thu hồi quyền tự do do vi phạm kỹ thuật. Và hơn hai phần ba số khách hàng tham dự mỗi phiên tòa theo lịch trình.

Cuối cùng, quyết định về việc tiếp tục giám sát hay giao các bị cáo cho các nhóm cộng đồng thuộc về các thẩm phán, những người vẫn đang khám phá các lựa chọn có sẵn.

Khan nói: “Đây chắc chắn là một biên giới mới. “Tôi nghĩ rằng đó sẽ là một nỗ lực hai chiều, nơi các tòa án trở nên cởi mở hơn với những khả năng này, trong khi các tổ chức cộng đồng này — thông qua đầu tư từ quận — trở nên được trang bị tốt hơn để xử lý khối lượng trường hợp ngày càng mở rộng. Đó sẽ là một cuộc họp ở giữa. ”

Liên hệ với Eli Wolfe tại [email được bảo vệ] or @ EliWolfe4 trên Twitter.

Bình luận

Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.