Kế hoạch thuế COVID-19 của Hạt Santa Clara không thành công
Chủ tịch Ủy ban Giám sát Hạt Santa Clara Cindy Chavez được nhìn thấy trong bức ảnh tập tin này. Ảnh của Luke Johnson.

Hạt Santa Clara nỗ lực cư dân thuế phải trả cho COVID-19 biện pháp cứu trợ thất bại sau một cuộc tranh luận ngắn hôm thứ ba.

Các nhà lãnh đạo của quận đã đề xuất hai lựa chọn để yêu cầu cử tri vào tháng 5 phê duyệt thuế bán hàng 8/300 để giúp đóng lại khoản thâm hụt ngân sách ước tính từ $ 600 đến $ 165.4 triệu của quận. Các quan chức cho biết hạt đã chi 19 triệu đô la cho đến nay cho phản ứng COVID-XNUMX của mình.

Lựa chọn đầu tiên - yêu cầu một phiếu "đồng ý" từ bốn trong năm Hội đồng Giám sát - là thuế bán hàng chung trong năm năm. Lựa chọn thứ hai, cũng sẽ đánh thuế cư dân trong XNUMX năm, là một loại thuế đặc biệt được phân bổ cho các mục đích cụ thể. Một loại thuế đặc biệt khó được thông qua tại hòm phiếu vì nó đòi hỏi phải có XNUMX/XNUMX phiếu bầu từ công chúng.

Nhưng vào thứ ba, các giám sát viên đã không thu được đủ hỗ trợ cho thuế chung. Chủ tịch Hội đồng quản trị Cindy Chavez và các Giám sát viên Susan Ellenberg và Dave Cortese đã bỏ phiếu ủng hộ, trong khi các Giám sát viên Joe Simiti và Mike Wasserman phản đối.

Ellenberg ban đầu đã bày tỏ mối quan tâm với biện pháp thuế vào tháng trước, nhưng đã thay đổi lập trường vào thứ ba.

Simitian cho biết việc tăng thuế bán hàng nói chung là thoái lui và không chắc chắn số tiền sẽ được chi tiêu như thế nào. Ông cho biết ngân sách của quận đã tăng vọt 84% trong bảy năm qua, cho thấy mức chi tiêu mất kiểm soát khi tiếp tục yêu cầu người dân phải trả nhiều hơn.

Simitian nói: “Điều quan trọng là mọi người phải hiểu rằng không có gì đảm bảo rằng bất kỳ khoản tiền nào trong số các khoản tiền thuế nói chung sẽ được sử dụng để mang lại lợi ích cho các mục đích mà mọi người đã nói. "Đó là bản chất của thuế chung, tốt hơn hoặc xấu hơn."

Wasserman cho biết thuế sẽ thêm gánh nặng cho những cư dân đang gặp khó khăn, thêm vào đó nó sẽ khiến Quận Santa Clara trở thành quận bị đánh thuế cao nhất trong tiểu bang. “Ý tưởng tăng thêm chi phí sinh hoạt ở Hạt Santa Clara không phải là điều tôi muốn ủng hộ,” anh nói.

Sau thất bại của thuế bán hàng nói chung, Chavez đã giết bỏ phiếu về thuế đặc biệt trích dẫn mối lo ngại về việc thu hút sự ủng hộ hai phần ba từ cử tri.

Chavez chỉ trích hội đồng quản trị vì đã hỗ trợ thuế để giữ cho Caltrain tồn tại - nơi có phần lớn những người lái xe kiếm được hơn 100,000 đô la một năm, cô nói - trong khi không giúp được người nghèo và người da màu đang vật lộn giữa đại dịch.

“Những người ít phục hồi nhất là những cộng đồng cần chúng tôi nhất,” Chavez nói. “… Tôi muốn vượt qua nhiều đau khổ nhất có thể… Tôi không nghĩ là kỵ binh sẽ đến. Tôi nghĩ chúng tôi là kỵ binh ”.

Nhiều người đã nói ủng hộ việc để cử tri quyết định xem họ có nên đánh thuế bản thân để giúp khắc phục thâm hụt hay không.

Steve Eckert, Giám đốc điều hành của Trung tâm Tư vấn Alum Rock cho biết: “Tôi không thực sự thích thuế bán hàng, nhưng chúng tôi không có nhiều sự lựa chọn. “Những thời điểm bất thường này khiến chúng tôi phải cân nhắc mọi biện pháp có thể…. ngay bây giờ, chúng tôi không đủ khả năng để loại bỏ bất kỳ tùy chọn doanh thu nào. ”

Giám đốc điều hành của quận Jeff Smith cảnh báo các giám sát viên rằng việc sa thải đang diễn ra mà không có nguồn thu nhập bổ sung.

Smith cho biết: “Chúng tôi đang giải quyết rất nhiều chi phí (COVID-19) này với doanh thu quỹ chung.

Mặc dù biện pháp thuế chung thất bại, Cortese đã nỗ lực vào phút cuối để hồi sinh các cuộc đàm phán về thuế đặc biệt nhưng không có kết quả.

“Tôi cảm thấy chúng ta cần phải làm gì đó vì chúng ta biết điều gì sắp xảy ra,” Cortese nói. “Những gì được đưa ra có giới hạn thời gian là rất hợp lý. Tôi nghĩ rằng công chúng sẽ muốn có cơ hội để tự mình làm điều gì đó về (suy thoái) ”.

Được đóng lại.