Một cử tri bỏ phiếu bầu trong một thùng bỏ phiếu của khu phố. Ảnh của Lorraine Gabbert.
Các nhà lãnh đạo Quận Santa Clara có thể thảo luận về việc chuyển sang bỏ phiếu lựa chọn có xếp hạng cho các cuộc bầu cử quận trong tương lai. Ảnh tập tin.

Các nhà lãnh đạo Quận Santa Clara năm nay có thể tiếp tục cải tổ cách họ được bầu bằng một hệ thống gọi là bỏ phiếu lựa chọn có xếp hạng.

Ban kiểm soát có thể thảo luận áp dụng hệ thống vào tháng Tám. Sự thay đổi này sẽ loại bỏ các giám sát viên quận, luật sư quận, cảnh sát trưởng và thẩm định viên về sự cần thiết của các cuộc bầu cử sơ bộ có tỷ lệ cử tri đi bỏ phiếu thấp, nhưng vẫn quyết định kết quả của một số cuộc đua nhất định, hoặc trực tiếp hoặc bằng cách cử hai người có số phiếu cao nhất đến vòng hai vào tháng 11. Thay vào đó, cư dân trong một cuộc bầu cử có thể chọn các lựa chọn thứ nhất, thứ hai, thứ ba, v.v. cho tất cả các ứng cử viên đang tranh cử vào một chức vụ nhất định. Một quan chức quận có thể bị ảnh hưởng đã phản đối ý tưởng này.

“Có những rủi ro đối với tiến trình dân chủ mà cử tri không nên chịu đựng. Nghe có vẻ rất hay - nhưng nó không hiệu quả,” Thẩm định viên Quận Larry Stone nói với San José Spotlight.

Stone tham gia phản đối cuộc bỏ phiếu lựa chọn có xếp hạng của Chủ tịch Đảng Cộng hòa Quận Santa Clara Shane Patrick Connolly và NAACP San Jose / Thung lũng Silicon.

“Chúng tôi tin vào một người, một phiếu bầu,” Linh mục Jethroe Moore, chủ tịch chi hội NAACP địa phương, nói với San José Spotlight. “Là một chi nhánh độc lập của NAACP quốc gia, quan điểm của chúng tôi là 'Không.'"

Người đề nghịTuy nhiên, người ta cho rằng hệ thống hiện tại đã lỗi thời và các cử tri sơ bộ đã chọn thẳng người chiến thắng trong 13/2000 cuộc bầu cử quận kể từ năm XNUMX. Điều đó có nghĩa là những người bỏ phiếu trong cuộc tổng tuyển cử tháng XNUMX, nơi tỷ lệ cử tri đi bỏ phiếu của người da màu có xu hướng tăng gấp đôi, không thậm chí không có sự lựa chọn.

Giám sát viên Otto Lee nói với San José Spotlight: “Bỏ phiếu lựa chọn theo thứ hạng là một nỗ lực hướng đến cộng đồng nhằm giúp chúng tôi nâng cao nền dân chủ của mình và trao quyền cho các lựa chọn của cử tri trên lá phiếu của họ”. “Cư dân quận của chúng tôi đã thể hiện sự quan tâm đến bỏ phiếu lựa chọn có xếp hạng kể từ năm 1998 và vào năm 2019, quận đã mua các máy bỏ phiếu mới để có thể thực hiện bỏ phiếu lựa chọn có xếp hạng.”

Chủ tịch Ban kiểm soát Susan Ellenberg đồng ý rằng quận nên làm cho việc bỏ phiếu trở nên có ý nghĩa hơn đối với người dân.

“Tuy nhiên, việc bắt tay vào một hệ thống mới trong khi (Cơ quan đăng ký cử tri) của chúng tôi đang trong quá trình chuyển đổi và trong mùa ngân sách khó khăn không nhất thiết phải thận trọng và cũng không tạo ra điều kiện tốt nhất để thành công - hoàn toàn tách biệt với giá trị của bất kỳ sáng kiến ​​mới cụ thể nào, ”Ellenberg nói với San José Spotlight.

Phương pháp thay thế

Năm 1998, cử tri quận đã lên tiếng ủng hộ việc bỏ phiếu lựa chọn có xếp hạng khi họ thông qua một bản sửa đổi hiến chương cho phép hệ thống này một cách rõ ràng. Con đường càng được mở rộng hơn khi các nhà lập pháp tiểu bang thông qua Dự luật Quốc hội 1227 - do các Ủy viên Hội đồng Thung lũng Silicon Evan Low và Alex Lee soạn thảo - đặc biệt cho phép các quan chức của Quận Santa Clara vượt qua rào cản toàn tiểu bang đối với việc bỏ phiếu lựa chọn có xếp hạng và áp dụng mô hình. Thành phố lớn nhất của quận, San Jose, đã không làm theo và giết chết ý tưởng này 2022.

Tại cuộc họp của Ủy ban Tài chính & Hoạt động Chính phủ ngày 19 tháng XNUMX, Giám sát viên Lee và Ellenberg đã chỉ đạo các nhân viên của quận quay lại với các phương án thực hiện bỏ phiếu lựa chọn có xếp hạng - cũng như chi phí.

Báo cáo lẽ ra sẽ có vào tháng 5, nhưng do ảnh hưởng đến chương trình nghị sự của hội đồng quản trị nên cuộc thảo luận đã bị hoãn lại sang tháng 8.

Lee nói: “Một báo cáo từ cơ quan đăng ký cử tri đã phác thảo chi phí tài chính cho sự thay đổi này và thời gian từ 12 đến 16 tháng, vì vậy ngay cả khi ban giám sát tiến hành điều này trong năm nay, việc thực hiện vẫn còn hơn một năm nữa”. .

Cách thức thực hiện

Một ứng cử viên giành chiến thắng trong cuộc bỏ phiếu lựa chọn có xếp hạng khi nhận được hơn 50% số phiếu bầu lựa chọn đầu tiên. Nhưng nếu không có ứng cử viên nào nhận được quá một nửa số phiếu bầu lựa chọn đầu tiên, ứng cử viên có số phiếu lựa chọn đầu tiên ít nhất ở vòng đầu tiên sẽ bị loại và những ứng cử viên còn lại sẽ đi tiếp vào vòng kiểm phiếu thứ hai.

Ở vòng thứ hai, tất cả cử tri đặt lựa chọn đầu tiên cho ứng cử viên bị loại sẽ được chuyển phiếu bầu sang lựa chọn thứ hai. Nếu đến thời điểm này vẫn không có ứng cử viên nào chiếm đa số, việc kiểm phiếu sẽ chuyển sang vòng thứ ba, trong đó ứng cử viên ở vị trí cuối cùng của vòng thứ hai bị loại và phiếu bầu của cử tri sẽ được kiểm cho lựa chọn thứ ba của họ. Quá trình loại bỏ tiếp tục cho đến khi một ứng cử viên chiến thắng.

Trong hệ thống này, một ứng cử viên bắt đầu với số phiếu lựa chọn đầu tiên nhiều nhất - nhưng không quá 50% trong số đó - có thể không giành chiến thắng vì các vòng loại tiếp theo có thể chuyển nhiều phiếu bầu hơn sang ứng cử viên khác.

Những người ủng hộ cho rằng việc bỏ phiếu lựa chọn có xếp hạng sẽ loại bỏ sự chia rẽ phiếu bầu giữa các ứng cử viên có quan điểm chính trị giống nhau. Mọi người có thể cảm thấy thoải mái hơn khi bỏ phiếu cho ứng cử viên ưa thích của họ hơn là chọn một người mà họ ít thích một cách có chiến lược hơn, nhưng có thể có cơ hội chiến thắng cao hơn. Những người ủng hộ cũng cho rằng nó sẽ loại bỏ các rào cản đối với những người tìm kiếm chức vụ ở tầng lớp lao động vì họ không cần gây quỹ cho cả cuộc bầu cử sơ bộ và tổng tuyển cử. Họ cho rằng nó không khuyến khích các chiến dịch vận động tiêu cực chống lại các ứng cử viên tương tự về mặt chính trị, vì nó sẽ có nguy cơ khiến các cử tri tiềm năng lựa chọn thứ hai hoặc thứ ba xa lánh.

Một tổ chức được gọi là CalRCV đang dẫn đầu vận động đưa phương thức bỏ phiếu lựa chọn có xếp hạng đến Quận Santa Clara. Giám đốc điều hành Marcela Miranda-Caballero cho biết số cử tri trung bình trong cuộc bầu cử sơ bộ không gần đại diện được cho thành phần cử tri tổng thể của Quận Santa Clara.

Miranda-Caballero nói với San José Spotlight: “Ở địa phương, sự phản đối thường đến từ các chính trị gia và chiến lược gia chiến dịch, những người có thành kiến ​​​​chống lại bất kỳ thay đổi nào đối với hiện trạng”. “Việc xếp hạng các ứng cử viên bổ sung không tạo thêm sức nặng cho lá phiếu của cử tri, cũng như việc chỉ xếp hạng một ứng cử viên không làm giảm hoặc làm giảm giá trị lá phiếu của họ.”

Phức tạp hay đơn giản

Những người phản đối cho rằng các lá phiếu bầu theo lựa chọn được xếp hạng phức tạp hơn và do đó khó hiểu đối với những cử tri không có trình độ học vấn - có thể dẫn đến sai sót hoặc đánh dấu quá nhiều hoặc quá ít lựa chọn. Nếu cử tri chỉ đánh dấu lựa chọn đầu tiên trên lá phiếu của họ, các nhà phê bình cho rằng phiếu bầu của họ có thể bị loại trong các vòng kiểm phiếu tiếp theo - do đó, một ứng cử viên có thể giành chiến thắng nhờ đa số phiếu còn lại và ứng cử viên ban đầu có nhiều phiếu bầu nhất sẽ thua.

Stone nói với San José Spotlight: “Có động lực để cử tri bỏ phiếu cho cả năm người trong một cuộc đua mặc dù bốn người còn lại có thể là người mà bạn sẽ không bao giờ bỏ phiếu cho trong một triệu năm”.

Ông gọi các nghiên cứu học thuật giống như một nghiên cứu từ Các nhà nghiên cứu của Đại học Minnesota người cho biết họ tìm thấy rất ít bằng chứng ủng hộ các tuyên bố về việc bỏ phiếu lựa chọn có xếp hạng về việc giảm sự phân cực, tăng tính đa dạng giữa các nhà lập pháp được bầu, tăng cường sự tham gia của cử tri da màu và giảm vận động tiêu cực.

“Sự nhầm lẫn không bao giờ là tốt, đặc biệt khi nền dân chủ đang bị đe dọa. Điều đó rất tệ đối với cử tri da màu và cử tri có thu nhập thấp, những người gặp rào cản ngôn ngữ. Nó hoàn toàn trái ngược với những gì những người ủng hộ nói”, Stone nói.

Lee cho biết anh ấy bị lôi cuốn bởi khả năng bầu cử lành mạnh hơn và giảm bớt sự chỉ trích gay gắt. Nhưng ông nói rằng quận phải có đủ thời gian để giải quyết những lo ngại và hoài nghi và giải quyết ổn thỏa.

Lee nói: “Chúng tôi không thể tước quyền bầu cử của cử tri trong nỗ lực củng cố quyền bầu cử của họ.

Cư dân muốn tìm hiểu thêm về bỏ phiếu lựa chọn có xếp hạng có thể theo dõi Cuộc họp thông tin trực tuyến tiếp theo của CalRCV dự kiến ​​vào ngày 11 tháng XNUMX.

Liên hệ Brandon Phở tại [email được bảo vệ] hoặc @brandonphooo trên X, trước đây gọi là Twitter.

Chính sách bình luận (cập nhật ngày 5/10/2023): Người đọc được yêu cầu đăng nhập thông qua mạng xã hội hoặc nền tảng email để xác nhận tính xác thực. Chúng tôi có quyền xóa nhận xét hoặc cấm những người dùng tham gia vào các cuộc tấn công cá nhân, ngôn từ kích động thù địch, tục tĩu quá mức hoặc đưa ra những tuyên bố sai có thể kiểm chứng được. Nhận xét được kiểm duyệt và phê duyệt bởi quản trị viên.

Bình luận