Những người đi xe dù ở Quận Santa Clara muốn cải thiện dịch vụ
VTA điều hành một dịch vụ chuyên chở người khuyết tật gọi là Access để giúp những người khuyết tật và các vấn đề về di chuyển đi lại trong Quận Santa Clara. Ảnh: VTA.

Zsa Zsa Taylor đã và đang làm mọi thứ có thể để giữ được niềm vui của mình sau khi được chẩn đoán mắc bệnh MS và ung thư. Nhưng việc đi làm của cô ấy khiến điều đó trở nên khó khăn.

Giống như các cư dân khác của Quận Santa Clara bị khuyết tật và các vấn đề về di chuyển, Taylor đi vòng quanh khu vực bằng cách sử dụng Quyền truy cập VTA, một chương trình chuyên chở người khuyết tật thường phục vụ hơn 500,000 hành khách mỗi năm. Taylor sử dụng nó để đến và đi làm, đến các cuộc hẹn khám bệnh và mua hàng tạp hóa.

Nhưng cô ấy đã sẵn sàng từ bỏ dịch vụ vì để đến các cuộc hẹn đúng giờ đòi hỏi cô ấy phải rời khỏi nhà trước giờ làm việc và đôi khi công việc đi làm của cô ấy mất hàng giờ vì nhiều hành khách lên và xuống trên đường đến đó.

Taylor nói với San José Spotlight: “Đối với tôi, nếu bạn là người khuyết tật, họ có thể thoát khỏi nó. "Bạn có sự lựa chọn nào?"

Paratransit trong đại dịch

VTA Access đã trải qua những thách thức trong đại dịch COVID-19 giống như các dịch vụ vận chuyển khác của VTA, điều này đã chứng kiến giảm số lượng người đi xeđấu tranh giữa công đoàn và quản lý qua các giao thức an toàn.

Người phát ngôn Stacey Hendler Ross nói với San José Spotlight paratransit đã hoạt động ở mức thấp hơn một nửa dịch vụ bình thường trong thời gian xảy ra đại dịch. Số lượng người đua cũng giảm do COVID — số người đi hàng ngày giảm xuống mức 650 một ngày. Các con số gần đây đã tăng trở lại với 929 chuyến đi vào một ngày trong tuần, nhưng con số đó vẫn còn thiếu so với mức trung bình 2,100 chuyến đi của ngày trong tuần trước đại dịch.

MV Transportation, nhà thầu vận hành Access cho VTA, đã không trả lời yêu cầu bình luận.

Theo hồ sơ của VTA, chi phí hoạt động ròng cho dịch vụ vận chuyển người khuyết tật là 21.7 triệu đô la trong năm tài chính 2020, giảm 1.8% so với năm tài chính trước đó.

“Hiệu suất đúng giờ chưa bao giờ cao hơn, 98%,” Hendler Ross nói. "Nó được theo dõi hàng ngày và đánh giá mỗi tháng, với các mục tiêu hiệu suất trong hợp đồng."

Tuy nhiên, những người lái xe chấp nhận được VTA Access có trước đại dịch và những người ủng hộ vận tải tin rằng có thể làm được nhiều hơn nữa để cải thiện dịch vụ.

Monica Mallon, người ủng hộ phương tiện công cộng cho biết: “Tôi không nghe thấy gì ngoài lời phàn nàn về nó. “Khá nhiều người tôi đã nói chuyện với những người sử dụng nó đều nói rằng nó thực sự khó sử dụng và thực sự khó chịu.”

'Giao thông đang tăng lên'

Autumn Elliott, luật sư tranh tụng cho Quyền của người khuyết tật California, nói với San José Spotlight, những người khuyết tật trên toàn tiểu bang phàn nàn về thời gian đi làm của các dịch vụ vận chuyển người khuyết tật. Cô cho biết các cơ quan vận tải phải cung cấp cho người khuyết tật khả năng tiếp cận phương tiện giao thông công cộng tương đương.

Bà cũng cho biết các nhà điều hành vận tải hành khách chuyên chở người khuyết tật không được phép hạn chế về năng lực - nghĩa là họ phải có khả năng dự đoán nhu cầu về dịch vụ.

Elliott nói.

Aaron Morrow, chủ tịch VTA's Ủy ban về Khả năng tiếp cận và Di chuyển Vận tải, nói với San José Spotlight rằng Quyền truy cập VTA không lý tưởng, nhưng các tay đua cần phải chịu trách nhiệm về cách họ quản lý thời gian của mình.

“Khách hàng mong đợi vận chuyển người khuyết tật chạy hoàn hảo và tôi muốn nó chạy hoàn hảo,” anh nói. “Nếu bạn muốn nó chạy hoàn hảo, hãy đi taxi hoặc đi xe buýt. Tôi xin lỗi, nhưng giao thông đang tăng lên. ”

Morrow cho biết VTA đang phải vật lộn với việc giữ chân tài xế cho dịch vụ vận chuyển người khuyết tật, với lý do cạnh tranh từ Uber và Lyft.

“Đó là lý do tại sao tôi đề nghị trả thêm tiền cho họ — bắt đầu trả lương cho họ ở mức 18 đô la, 19 đô la hoặc 20 đô la một giờ,” ông nói và nói thêm rằng VTA đã không theo đuổi chiến lược này.

Một khía cạnh hấp dẫn của VTA Access là giá của nó. Dịch vụ vận chuyển người khuyết tật tính phí 4 đô la cho giá vé một chiều tiêu chuẩn đến điểm đến có thể có giá 20-30 đô la đối với Uber hoặc Lyft, theo những người sử dụng dịch vụ này.

Nhưng một số người sẵn sàng chịu chi phí cho các phương thức vận chuyển thay thế vì họ nhận thấy các khía cạnh khác của vận chuyển người khuyết tật bất tiện.

'Nó thực sự tốt đẹp'

Linda MacLeod, một cư dân San Jose, đã sử dụng dịch vụ VTA Access một vài lần do thị lực suy giảm. Cô ấy nói với San José Spotlight một số vấn đề khiến việc sử dụng trở nên khó khăn, bao gồm việc không thể thay đổi lộ trình một lần trong xe tải và phải chờ đợi một thời gian dài để được đón.

Cô ấy so sánh điều đó với việc bạn có thể dễ dàng rút điện thoại ra và sắp xếp một chiếc Uber đến cửa nhà bạn sau năm phút.

Cô nói: “Thật sự rất tuyệt, người vận chuyển người khuyết tật (tài xế) sẽ đến tận cửa và giúp bạn lên xe — Uber và Lyft không thực sự làm điều đó. “Nhưng sự đánh đổi là bạn có thể đứng đó đợi một thời gian khá dài để ai đó xuất hiện”.

MacLeod đã đối chiếu việc vận chuyển người khuyết tật với các tuyến xe buýt VTA thông thường — một dịch vụ mà cô ấy yêu thích.

“Đã có lịch trình xe buýt, và tôi có thể dựa vào xe buýt để đón tôi khi tôi cần và trả tôi,” cô nói.

Cô ấy nói thêm, Paratransit có thể đảm bảo bạn đến nơi nào đó trước 9 giờ sáng, nhưng điều đó có thể có nghĩa là được đón lúc 7: 30-8 giờ sáng Theo trang web của VTA, những khách hàng yêu cầu thời gian đón là 9 giờ sáng có thể có 30 phút. cửa sổ đón từ 8-10 giờ sáng

Morrow cho biết anh thường xuyên hỏi ban quản lý VTA về việc tạo thông báo dịch vụ công cộng cho chương trình vận chuyển người khuyết tật vì nó rất quan trọng đối với người dân ở Hạt Santa Clara.

“Nhiều người trong số họ, nếu họ không có dịch vụ, họ sẽ phải đóng cửa trong nhà riêng của mình,” Morrow nói. “Họ không thể đi khám bác sĩ, không thể đến cửa hàng tạp hóa — họ không thể có được một sự sống động nào.”

Liên hệ với Eli Wolfe tại [email được bảo vệ] or @ EliWolfe4 trên Twitter.

Bình luận

Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.