Hạt Santa Clara kiên cố đóng cửa nhà máy xi măng
Bức ảnh trên không này cho thấy hố khai thác đá của Nhà máy Xi măng Lehigh ở Hạt Santa Clara. Ảnh của Jitze Couperus.

Một nhà máy xi măng gần Cupertino cung cấp vật liệu cho các công trình mang tính bước ngoặt của Vùng Vịnh sẽ vẫn đóng cửa vĩnh viễn, theo thỏa thuận với Hạt Santa Clara.

Hanson Permanente Cement và Lehigh Southwest Cement Company, các tập đoàn sở hữu và vận hành Nhà máy Xi măng Lehigh, đã ký một thỏa thuận với quận để đảm bảo lò nung xi măng tại Mỏ đá Permanente của họ sẽ không bao giờ khởi động lại. Nhà máy này đã vi phạm các quy định về môi trường hàng nghìn lần trong thập kỷ qua.

Lehigh công bố vào tháng XNUMX nó sẽ không khởi động lại lò nung đã ngừng hoạt động từ năm 2020 và thỏa thuận này có tính ràng buộc về mặt pháp lý, Joe Simiti, Giám sát viên Quận 5 của Quận, người có quận bao gồm mỏ đá và là người đã dẫn đầu các nỗ lực đạt được thỏa thuận, cho biết.

“Tôi hài lòng với kết quả này,” Simiti nói trong một tuyên bố. “Nó bảo vệ cộng đồng khỏi sự thay đổi kế hoạch của Lehigh, hoặc quyền sở hữu mới, hoặc đơn giản là một mô hình kinh doanh mới.”

Simiti cho biết ngôn ngữ trong thỏa thuận được diễn đạt chặt chẽ và “đảm bảo rằng bất kỳ và tất cả các chủ sở hữu tương lai đều hiểu rằng nhà máy xi măng đã bị đóng cửa vĩnh viễn”.

Nhà máy xi măng có từ khoảng năm 1939, mặc dù đá vôi đã được khai thác từ mỏ đá từ đầu những năm 1900. Địa điểm này chủ yếu nằm ở Hạt Santa Clara chưa hợp nhất và một phần của Cupertino và Palo Alto.

Xi măng từ địa điểm Lehigh đã được sử dụng để xây dựng các dự án lớn xung quanh Vùng Vịnh và tiểu bang, bao gồm Sân bay Quốc tế San Jose Mineta và Cầu Cổng Vàng, Lehigh cho biết.

“Chúng tôi vui mừng chính thức hóa thỏa thuận không khởi động lại lò nung tại nhà máy xi măng Permanente của chúng tôi,” Jeff Sieg, người phát ngôn của nhà máy xi măng, cho biết trong một tuyên bố gửi qua email. “Chúng tôi vẫn tập trung vào việc hợp tác làm việc với cộng đồng và các bên liên quan khác trong việc phát triển chiến lược dài hạn cho tài sản để nó có thể tiếp tục mang lại giá trị trong tương lai.”

Thỏa thuận được đưa ra khi Lehigh phải đối mặt với áp lực ngày càng tăng từ các quan chức quận, bao gồm cả triển vọng hoạt động giấy phép bị thu hồi bởi quận. Trong các cuộc đàm phán để đảm bảo việc đóng cửa vĩnh viễn nhà máy xi măng, quận đã cho phép Lehigh thời hạn 18 tháng để làm việc với nhân viên quận về việc sửa đổi giấy phép sử dụng địa điểm.

Lehigh chịu sự giám sát chặt chẽ hơn của chính quyền địa phương nhiều năm sau khi công ty vào năm 2019 thúc đẩy mở rộng hoạt động khai thác tại mỏ đá, bao gồm cả ý tưởng “chặt đỉnh” khỏi sườn đồi, chống lại sự nới lỏng bảo vệ lâu đời.

Vào tháng 2022 năm 2012, Hội đồng Giám sát Hạt Santa Clara đã kêu gọi đánh giá toàn diện các vi phạm môi trường của nhà máy, từ năm 2021 đến năm XNUMX.

Một báo cáo tháng 2022 năm XNUMX được tiết lộ hơn 2,100 trường hợp vi phạm, với hơn 100 lỗi được coi là nghiêm trọng, trong khi những lỗi khác bao gồm từ các lỗi báo cáo nhỏ đến việc kiểm tra không thành công các bộ phận của đội xe tải chạy bằng diesel của công ty.

Công ty đã bị phạt hơn 12.7 triệu đô la trong thập kỷ đó vì nhiều vi phạm bị cáo buộc, bao gồm cả việc xả nước thải vào Permanente Creek và lượng khí thải vượt mức làm ô nhiễm không khí trở nên tồi tệ hơn. Hầu hết các vi phạm và trích dẫn bắt nguồn từ Ban kiểm soát chất lượng nước khu vực vịnh San Francisco, Cơ quan quản lý sức khỏe và an toàn khai thác mỏ Hoa Kỳ và Ban quản lý chất lượng không khí khu vực vịnh.

Theo một ứng dụng mới được đệ trình để sửa đổi kế hoạch cải tạo của mình cho trang web, Lehigh chỉ ra kế hoạch từ bỏ bất kỳ hoạt động khai thác mới nào.

Simiti cho biết thỏa thuận mới nhất này giúp thúc đẩy ba mục tiêu chính của ông đối với địa điểm là đóng cửa nhà máy xi măng, ngừng khai thác tại mỏ đá và bắt đầu khôi phục và cải tạo tài sản. Hai điều đầu tiên, đối với tất cả các ý định và mục đích, đã được hoàn thành. Nhưng Simitian thừa nhận dòng thời gian để chuyển việc sử dụng tài sản mở rộng có thể kéo dài.

Simiti nói với San José Spotlight: “Tôi nghĩ rằng sự phục hồi có lẽ là thứ được tính bằng thập kỷ chứ không phải bằng năm. “Đó là một địa điểm rộng 3,500 mẫu Anh với một cái hố trên mặt đất đã được đào trong suốt một thế kỷ, cộng với tất cả các hoạt động khác trên địa điểm.”

Ông lưu ý rằng Lehigh có thể sẽ muốn tìm kiếm thỏa thuận tốt nhất cho những gì còn lại của tài sản và hoạt động kinh doanh của họ trên trang web. Quá trình kết thúc dài hạn có thể bao gồm việc tiếp tục sản xuất và phân phối đá nghiền từ các nguồn cung cấp hiện có, theo đuổi việc phát triển nhà ở trên phần Cupertino của địa điểm và có thể cho phép các công ty khác trả phí để đổ đất lấp sạch vào miệng mỏ đá.

Ông chỉ ra Mỏ đá Dumbarton trước đây ở Fremont, nơi đã được chuyển đổi thành khu cắm trại ở Khu Công viên Vùng Vịnh phía Đông, như một mô hình khả thi để Mỏ đá Permanente noi theo để phục hồi.

Julie Hutcheson, giám đốc sắp tới của tổ chức phi lợi nhuận ủng hộ môi trường Green Foothills, đã khen ngợi quận trong một tuyên bố về công việc của họ về vấn đề này.

“Cột mốc quan trọng này đánh dấu một bước quan trọng trong việc giải quyết các mối quan tâm lâu dài về môi trường. Chúng tôi mong muốn được làm việc cùng nhau để khôi phục cảnh quan này vì lợi ích của con người và động vật hoang dã,” Hutcheson nói.

Liên hệ với Joseph Geha tại [email được bảo vệ] or @ josephgeha16 trên Twitter.

Chính sách bình luận (cập nhật ngày 5/10/2023): Người đọc được yêu cầu đăng nhập thông qua mạng xã hội hoặc nền tảng email để xác nhận tính xác thực. Chúng tôi có quyền xóa nhận xét hoặc cấm những người dùng tham gia vào các cuộc tấn công cá nhân, ngôn từ kích động thù địch, tục tĩu quá mức hoặc đưa ra những tuyên bố sai có thể kiểm chứng được. Nhận xét được kiểm duyệt và phê duyệt bởi quản trị viên.

Bình luận