Kế hoạch bền vững được mong đợi từ lâu của Hạt Santa Clara ưu tiên cho nền kinh tế, môi trường và công bằng
Các bình luận của công chúng kéo dài hơn 45 phút ủng hộ tuyên bố khẩn cấp về khí hậu của Giám sát viên Dave Cortese. Ảnh của Katie Lauer.

Hạt Santa Clara đang tăng gấp đôi giải quyết tình trạng khẩn cấp về biến đổi khí hậu, chứ không phải là một mối đe dọa xa vời.

Tại cuộc họp cuối cùng của mình, Hội đồng Giám sát đã thông qua kế hoạch tổng thể của quận về tính bền vững, đã được khoảng năm năm để lập. Kế hoạch cam kết giảm phát thải khí nhà kính, điện khí hóa nhiều tòa nhà hơn và trồng 3,000 cây xanh trong vòng XNUMX năm tới để cải thiện chất lượng không khí và tăng khả năng hấp thụ carbon tại địa phương.

Jasneet W. Sharma, giám đốc Văn phòng Bền vững của quận, cho biết: “Thay đổi khí hậu, không giống như đại dịch, diễn ra trong chuyển động chậm. “Thường thì có cảm giác rằng các hành động cá nhân không quan trọng. Vì vậy, tất cả những điều cần thiết hơn cho hành động ở cả chính sách và quy mô cá nhân ”.

Kế hoạch này được xây dựng dựa trên nhiều thay đổi mà quận đã thực hiện và kết hợp chúng thành một bức tranh gắn kết. Ví dụ, vào năm 2018, quận cam kết đạt được mức độ trung tính carbon ròng vào năm 2045. Trung tính carbon có nghĩa là lượng khí thải carbon được cân bằng với việc loại bỏ carbon khỏi khí quyển.

Sharma nói với San José Spotlight rằng đại dịch COVID-19 giống như một cuộc “diễn tập trang phục” cho những thách thức khí hậu đang ở phía trước. Và thực sự, những thay đổi xảy ra do đại dịch đã thông báo cho các cam kết của quận.

Số lượng nhân viên làm việc từ xa ở South Bay đã tăng gần 34% kể từ khi lệnh tạm trú tại chỗ được ban hành vào tháng 7,300. Quận hiện sẽ tiếp tục khuyến khích việc ngắt kết nối viễn thông, theo kế hoạch. Nếu được duy trì, lượng phương tiện giảm khoảng XNUMX/XNUMX tương đương với việc loại bỏ XNUMX phương tiện chở khách ra khỏi đường mỗi năm.

Công bằng về chủng tộc và kinh tế xã hội cũng đóng một vai trò quan trọng trong kế hoạch của quận.

Sharma nói với các giám sát viên: “Bất chấp sự phát triển bùng nổ của các hạt của chúng tôi, chất lượng không khí và nước vẫn tiếp tục được cải thiện. “Nhưng chúng ta vẫn cần các hành động để giải quyết những thách thức do biến đổi khí hậu gây ra và sự chênh lệch do nhiệt đô thị, ô nhiễm không khí và nước, và thậm chí là khả năng tiếp cận các nguồn tài nguyên giải trí”.

Katherine Cushing, một giáo sư khoa học môi trường tại San Jose State, cho biết kế hoạch của quận là “một trong những nỗ lực mới lạ hơn” trong việc tạo ra một lộ trình hướng tới sự thay đổi.

“Chắc chắn có một lợi ích to lớn khi tổ chức thông tin ở cấp quận,” Cushing nói. “Bởi vì thường khi chúng ta xem xét các nỗ lực bền vững, nó quá chắp vá và thật khó để có được bức tranh về những gì đang diễn ra”.

Thật khó để vẽ bức tranh đó với một quận lớn và đa dạng như Quận Santa Clara. Tuy nhiên, để đạt được các mục tiêu của kế hoạch sẽ đòi hỏi sự hợp tác rất lớn với các tổ chức dựa trên cộng đồng và cư dân quận, cô nói.

“Bạn cần những người đó tham gia cùng bạn để tìm hiểu chuyện gì đang xảy ra,” Cushing nói.

Các giám sát viên của quận phần lớn nhiệt tình với kế hoạch, nhưng nghĩ rằng nó có thể tốt hơn nữa. Giám sát viên Otto Lee cho biết ông ấy muốn thấy quận "tích cực hơn một chút", trong khi Giám sát viên Susan Ellenberg cho biết bà lo lắng tính bền vững và công bằng có thể không hoàn toàn tương thích.

Ellenberg nói: “(Viễn thông) có thể rất tuyệt vời đối với môi trường và chắc chắn mang lại lợi ích cho nhân viên có mức lương cao hơn. "Nhưng với nhiều người làm việc từ xa, chúng tôi sẽ cần ít người hỗ trợ hơn trong các tòa nhà của mình, do đó có thể dẫn đến mất việc làm."

Một ví dụ khác, Ellenberg nói, sẽ là các tiêu chuẩn mới cho quận sử dụng các nhà cung cấp bền vững. Một mục tiêu của kế hoạch là tạo ra các khuyến khích cho các nhà thầu của quận sử dụng vật liệu bền vững, và tạo ra một chính sách mua hàng bền vững trên toàn quận.

Ellenberg nói: “Chúng tôi có một cam kết thực sự trong việc lựa chọn các nhà cung cấp nhỏ, địa phương, do thiểu số sở hữu. “(Nhưng) những thứ đó có thể không phải là sản phẩm bền vững nhất.”

Sharma cho biết một số mục tiêu có thể thay đổi hoặc điều chỉnh. Đối với các nhà cung cấp bền vững, bà nói rằng quận nên đóng một vai trò trong việc giúp các doanh nghiệp địa phương nhỏ phát triển để đáp ứng các mục tiêu bền vững của quận.

Câu lạc bộ Sierra, một tổ chức môi trường cấp cơ sở quốc gia, đã hỗ trợ những người giám sát kế hoạch đã được phê duyệt. Trong một lá thư ngày 11 tháng XNUMX có chữ ký của Gladwyn d'Souza, Gita Dev và Kristel Wickham, các nhà lãnh đạo từ chương Loma Prieta địa phương của câu lạc bộ, ba người đã nêu bật tính cấp bách của cuộc khủng hoảng khí hậu hiện nay.

Bức thư viết: “Chúng ta đang sống trong một cuộc khủng hoảng khí hậu đe dọa sự sống còn của loài người có tổ chức trên Trái đất. “Tuy nhiên, các chính sách khí hậu mạnh mẽ từ các khu vực pháp lý của Vùng Vịnh đang ảnh hưởng đến chính sách cấp tiểu bang.”

Trong bối cảnh ngân sách quận bị cắt giảm trên diện rộng, lá thư của Câu lạc bộ Sierra vẫn yêu cầu thêm nguồn lực để hướng tới cuộc chiến chống biến đổi khí hậu của quận.

Theo Ủy ban Liên chính phủ về Biến đổi Khí hậu, sự nóng lên toàn cầu có thể đạt 1.5 độ C từ năm 2030 đến 2052 nếu lượng khí thải không được kiểm soát. Sự gia tăng đó có thể gây ra loại hiệu ứng domino thảm họa khí hậu bao gồm các hiện tượng thời tiết cực đoan và mực nước biển dâng cao, đe dọa hàng tỷ sinh mạng và gây thiệt hại hàng nghìn tỷ đồng.

Các nhà hoạt động viết: “Quận nên tăng cường vai trò của mình với tư cách là người lãnh đạo khí hậu bằng cách tăng cường tài trợ, nhân sự và quyền tự chủ cho Văn phòng Bền vững. “Khủng hoảng khí hậu đòi hỏi các hành động lớn phải được thực hiện nhanh chóng; quận nên dành nguồn lực thích hợp để hỗ trợ các hành động khí hậu cần thiết. "

Văn phòng bền vững sẽ khởi chạy trang tổng quan vào tháng XNUMX để cư dân có thể theo dõi tiến trình của quận về các mục tiêu phát triển bền vững.

Liên hệ với Madelyn Reese tại [email được bảo vệ] hoặc theo @MadelynGReese trên Twitter.

Bình luận

Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.