Santa Clara lặng lẽ giải quyết vụ kiện với phòng thương mại
Hình ảnh từ trên không của một phần thành phố Santa Clara. Tập tin ảnh của Nhóm 111.

Vào thời điểm này năm ngoái, Santa Clara đã công khai đe dọa sẽ kiện phòng thương mại của mình với số tiền gần 600,000 đô la mà họ cho rằng thành phố đã tính phí quá cao - nhưng hai bên đã lặng lẽ giải quyết tranh chấp bằng khoảng một nửa số tiền đó vào mùa thu năm ngoái.

Thành phố và Phòng Thương mại Trung tâm Thung lũng Silicon đạt được một giải quyết điều đó yêu cầu nhóm kinh doanh phải trả cho Văn phòng Quản lý Thành phố $ 330,000 trong bốn đợt. Đó là ít hơn nhiều so với $ 580,000 một cuộc kiểm toán năm 2019 được tìm thấy căn phòng tràn ngập thành phố trong khi quản lý trung tâm hội nghị của nó.

Christian Malesic, chủ tịch và giám đốc điều hành của phòng, nói với San José Spotlight rằng phòng có bằng chứng riêng cho thấy nó đã bị thành phố tính phí quá cao. Ông nói thêm, cả hai bên đều muốn “để mọi chuyện qua đi”, vì nhiều người liên quan đến các sự kiện dẫn đến tranh chấp không còn làm việc cho cơ quan hoặc thành phố.

Malesic nói: “Có một số điều đã được nói và đã thực hiện cách đây nhiều năm — giờ chúng ta đang nói về cách đây XNUMX năm hoặc hơn,” Malesic nói. “Có thể những điều đó là phù hợp và quan trọng vào thời điểm đó, nhưng chúng ta đang sống trong một thế giới rất khác ngày nay”.

Phòng, từng được gọi là Phòng Thương mại Santa Clara, đã phải đối mặt với nhiều tranh cãi và doanh thu. Sau khi giám đốc điều hành cũ của nó Nick Kaspar rời đi vào năm 2020 để lãnh đạo văn phòng của Ủy viên Hội đồng San Jose Maya Esparza, hội đồng đã khai thác chủ tịch hội đồng quản trị Christian Pellecchia để làm Giám đốc điều hành tạm thời trước khi Malesic được thuê.

Pellecchia, người làm việc cho Slatter Construction và được cho là đang để mắt đến cuộc tranh cử vào Hội đồng Thành phố chống lại Nghị viên Karen Hardy, đã vận động Thị trưởng Lisa Gillmor và các đồng minh của bà hàng chục lần, nhưng không phải là một nhà vận động hành lang đã đăng ký theo hồ sơ của thành phố. Pellecchia phục vụ trong ban giám đốc của phòng khi xảy ra cáo buộc quản lý ngân quỹ kém. Trong khi đó, công ty của anh ấy đã nhận được gần 1 triệu đô la trong quỹ chương trình bảo vệ tiền lương trong vài năm qua, hồ sơ cho thấy.

Giải quyết mọi việc

Phòng đã quản lý Trung tâm Hội nghị Santa Clara và Văn phòng Hội nghị và Du khách cho thành phố từ năm 1975. Hợp đồng đó chấm dứt vào năm 2019 sau khi công ty tư vấn TAP International công bố một vài cuộc kiểm toán. Một người được tìm thấy những chi phí đáng nghi vấn trong năm năm, tổng trị giá $ 580,000. Một người khác nhận thấy trung tâm hội nghị không được quản lý "với sự quản lý thích hợp, trách nhiệm giải trình và minh bạch."

Hội đồng Thành phố Santa Clara đã bỏ phiếu ngày 5-1 vào tháng 2019 năm 4 để kiện tòa án vì đã kê khống thành phố, nhưng không có đơn kiện nào được đệ trình lên Tòa án Thượng thẩm Quận Santa Clara. Lần cuối cùng hội đồng thảo luận về "vụ kiện tụng được dự đoán trước" là trong phiên họp kín, không mở cửa cho công chúng, vào ngày 2021 tháng XNUMX năm XNUMX.

Đó là ngay sau khi phòng thuê Malesic. Ông cho biết một trong những lý do chính mà ông được thuê vào đầu năm 2021 là để giải quyết tranh chấp.

“Các lựa chọn của chúng tôi tại thời điểm đó là ra tòa hoặc giải quyết vấn đề,” Malesic nói. "Chúng tôi đã có một số cuộc họp trong năm tháng, và vấn đề đã được giải quyết hoàn toàn và 100%."

Việc giải quyết giữa thành phố và căn phòng được theo sau bởi một biên bản ghi nhớ nêu rõ lợi ích của cả thành phố và cơ quan để có một mối quan hệ tốt và thúc đẩy một môi trường kinh doanh lành mạnh.

Ủy viên Hội đồng Suds Jain nói rằng ban đầu ông nghi ngờ về thỏa thuận và không rõ liệu bản ghi nhớ có bao gồm phòng cung cấp các dịch vụ kinh doanh nhỏ cho thành phố hay không. Ông cho biết Giám đốc Thành phố Deanna Santana đã nói với ông rằng bản ghi nhớ là về sự hợp tác chứ không phải cung cấp trực tiếp các dịch vụ.

Jain nói với San José Spotlight: “Chúng tôi sẽ sử dụng số tiền đó để tự cung cấp các dịch vụ thành phố, nhưng chúng tôi đang cộng tác với phòng.

Năm 2019, buồng đổi thương hiệu chính nó từ Phòng Thương mại Santa Clara đến Phòng Thương mại Trung tâm Thung lũng Silicon. Malesic cho biết sự thay đổi này là tập trung vào các doanh nghiệp trong toàn khu vực thay vì chỉ tập trung ở thành phố.

Trung tâm hội nghị hiện đang được quản lý bởi Spectra Venue Management, nhưng nó đã không tổ chức các sự kiện do đại dịch COVID-19 và việc cải tạo. Điều đó có nghĩa là không có bất kỳ khoản thu nhập nào từ trung tâm hội nghị. Santana nói với hội đồng vào mùa thu năm ngoái rằng các quan chức đang khởi động lại khoảng 80% trong số 52 sự kiện bị hủy trong năm vì đại dịch. Tất cả 52 sự kiện sẽ thu về cho thành phố 4.4 triệu đô la. Bảy sự kiện nữa được lên kế hoạch cho năm tài chính 2022-23.

Santana đã không trả lời yêu cầu bình luận trong tuần này.

Liên hệ với Sonia Waraich tại [email được bảo vệ] hoặc theo dõi @soniawaraich trên Twitter.

Chính sách bình luận (cập nhật 11/1/2021): Chúng tôi có quyền xóa nhận xét hoặc cấm người dùng tham gia vào các cuộc tấn công cá nhân, ngôn từ kích động thù địch, ngôn từ tục tĩu quá mức hoặc đưa ra những tuyên bố sai sự thật. Nhận xét được kiểm duyệt và phê duyệt bởi quản trị viên.

Bình luận

Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.

Muốn biết thêm sự thật?

Đăng ký nhận bản tin hàng ngày của chúng tôi — MIỄN PHÍ!