VTA của Thung lũng Silicon chấm dứt yêu cầu mặt nạ COVID-19
Một chuyến tàu đường sắt hạng nhẹ VTA tại nhà ga Santa Teresa. Ảnh của Robert Eliason.

VTA đang chấm dứt yêu cầu mặt nạ COVID-19 trên xe buýt và tàu hỏa hạng nhẹ, biến nó thành một trong những cơ quan vận chuyển lớn đầu tiên của Vùng Vịnh thay đổi hướng đi.

Các quan chức cơ quan đã thông báo kết thúc nhiệm vụ đeo mặt nạ vào thứ Tư, mặc dù đặc biệt khuyến cáo hành khách và nhân viên đeo khẩu trang trên xe buýt, đường sắt hạng nhẹ hoặc phương tiện chuyên chở người khuyết tật. Cơ quan này đã kết thúc chính sách kéo dài gần hai năm của mình vài ngày sau khi một tòa án liên bang hủy bỏ quy định của quốc gia về việc yêu cầu đeo mặt nạ trên các phương tiện công cộng và máy bay.

Quyết định này đặt VTA khác với một số cơ quan vận chuyển lớn khác của Vùng Vịnh vẫn đang yêu cầu đeo mặt nạ. Kể từ sáng thứ Tư, BART, Caltrain và MUNI vẫn yêu cầu khẩu trang. AC Transit cũng đã bỏ yêu cầu về mặt nạ.

Người phát ngôn của VTA, Stacey Hendler Ross, cho biết trong một tuyên bố: “Các chuyên gia y tế công cộng vẫn khuyến nghị đeo khẩu trang trong nhiều cơ sở khác nhau, bao gồm cả phương tiện giao thông công cộng.

Theo một bản ghi nhớ nội bộ được gửi cho nhân viên hôm thứ Tư, mặt nạ vẫn được yêu cầu đối với công nhân nếu họ đang ở trong phòng họp và không thể duy trì khoảng cách sáu feet; đào tạo trực tiếp; lái xe không có doanh thu như xe tải hoặc nếu chúng đã được xác định là một phần của “nhóm tiếp xúc”.

Quyết định này đang vấp phải nhiều phản ứng trái chiều. John Courtney, chủ tịch của Amalgamated Transit Union Local 265, nói với San José Spotlight rằng ông hoan nghênh VTA chấm dứt yêu cầu về mặt nạ. Ông lưu ý rằng trong thời gian đại dịch xảy ra, các tài xế của VTA phải thực thi nhiệm vụ, dẫn đến việc một số hành khách không tuân thủ đã bị hành hung.

Courtney nói: “Tôi rất vui vì họ đang làm điều đó vì người điều hành xe buýt hoặc xe lửa không phải chiến đấu với một hành khách đeo mặt nạ, và nếu họ làm vậy, họ sẽ nhận được sự hỗ trợ đầy đủ từ cơ quan. Anh ấy nói thêm mối quan tâm lớn hơn của anh ấy là hạn chót vào ngày 29 tháng XNUMX cho tất cả Nhân viên VTA được tiêm vắc xin COVID-19, lưu ý rằng khoảng 400 thành viên ATU vẫn chưa được tiêm chủng đầy đủ.

Một nhân viên VTA nói với San José Spotlight rằng họ đồng ý với quyết định của cơ quan về việc chấm dứt nhiệm vụ. Những người khác yêu cầu giấu tên để tự do nói chuyện cho biết họ bị sốc và không thoải mái trước sự thay đổi chính sách.

"Hôm qua mọi người đã bị đình chỉ vì không đeo khẩu trang, bây giờ nó đã được dỡ bỏ", một tài xế xe buýt nói với San José Spotlight. “Tôi vẫn sẽ mặc áo của tôi vì (COVID-19) vẫn chưa hết — nó vẫn còn ở đó.”

Một tài xế khác nói với San José Spotlight, hành khách có thể mong đợi thấy nhiều người điều khiển phương tiện cởi bỏ khẩu trang. Tuy nhiên, người lái xe này muốn tiếp tục đeo khẩu trang vì số lượng người đi xe đã tăng lên trong vài tuần qua và lo ngại về việc biến thể COVID mới.

“Cá nhân tôi sẽ tiếp tục đeo khẩu trang cho bản thân, chỉ để bảo vệ chính mình, nếu không có gì khác,” người lái xe nói. "Hiện tại có quá nhiều điều không chắc chắn."

Rủi ro vẫn tồn tại

George Rutherford, giáo sư dịch tễ học tại UC San Francisco, nói với San José Spotlight rằng phán quyết của tòa án liên bang chống lại yêu cầu đeo khẩu trang đề cập đến vấn đề thủ tục, không phải vấn đề sức khỏe cộng đồng và ông coi việc không đeo khẩu trang trên phương tiện công cộng là một rủi ro .

“Chúng tôi đang chứng kiến ​​sự hồi sinh của biến thể BA.2,” Rutherford nói, đề cập đến một biến thể phụ của omicron xuất hiện ở Hạt Santa Clara đầu năm nay. Rutherford lưu ý rằng BA.2 không gây nhiễm trùng như biến thể delta hoặc omicron, nhưng vẫn gây ra mối đe dọa. “Đây là những biến thể rất dễ lây truyền, và tin tôi đi, bạn không muốn mắc bệnh COVID có triệu chứng, bạn không muốn có COVID dài".

Hạt Santa Clara đã chứng kiến ​​sự giảm đáng kể các ca nhiễm COVID-19 kể từ đỉnh điểm của đợt bùng phát omicron vào tháng Giêng. Tính đến thứ Ba, tỷ lệ nhiễm mới trung bình trong bảy ngày của quận là 228. Khoảng 91% cư dân quận trên 70 tuổi được tiêm chủng đầy đủ và gần 12% cư dân trên XNUMX tuổi đã được tiêm ít nhất một mũi tiêm nhắc lại. .

Việc kết thúc yêu cầu về mặt nạ cũng đặt ra mối quan tâm đối với các nhóm dễ bị tổn thương dựa vào phương tiện công cộng, chẳng hạn như những người bị suy giảm miễn dịch, người khuyết tật và các bậc cao niên. Aaron Morrow, chủ tịch Ủy ban Di chuyển và Tiếp cận Giao thông của VTA, nói với San José Spotlight rằng anh ấy bị suy giảm miễn dịch và có lẽ sẽ không sử dụng phương tiện công cộng nhiều vì quyết định này. Anh ấy nói rằng anh ấy đã nói chuyện với một số tiền bối, những người cũng chia sẻ mối quan tâm tương tự.

Bà Morrow nói: “Cần phải có một mức độ trấn an từ VTA, và nói thêm rằng sẽ hữu ích nếu VTA tổ chức các cuộc họp công khai để trấn an người khuyết tật và người cao tuổi rằng cơ quan đang thực hiện các bước để đảm bảo họ vẫn an toàn trên các phương tiện công cộng. “Tôi nghĩ rằng điều đó sẽ giúp chúng tôi cảm thấy an toàn hoặc một số đảm bảo rằng họ vẫn đang làm sạch và tuân theo các giao thức đó.”

Eugene Bradley, một người ủng hộ phương tiện công cộng và là người sáng lập của Người dùng phương tiện công cộng ở Thung lũng Silicon, nói với San José Spotlight rằng ông lo ngại VTA và các cơ quan vận chuyển khác đã không phối hợp quyết định của họ để chấm dứt hoặc duy trì các nhiệm vụ mặt nạ.

Bradley nói: “Đó là những gì tôi gọi là nhầm lẫn mặt nạ, bởi vì bạn có các đại lý vận chuyển khác nhau với các chính sách khác nhau — điều này sẽ khiến mọi người nhầm lẫn, đặc biệt nếu họ phải đến các đại lý khác nhau cho chuyến đi của mình.

Liên hệ với Eli Wolfe tại [email được bảo vệ] or @ EliWolfe4 trên Twitter. 

Chính sách bình luận (cập nhật 11/1/2021): Chúng tôi có quyền xóa nhận xét hoặc cấm người dùng tham gia vào các cuộc tấn công cá nhân, ngôn từ kích động thù địch, ngôn từ tục tĩu quá mức hoặc đưa ra những tuyên bố sai sự thật. Nhận xét được kiểm duyệt và phê duyệt bởi quản trị viên.

Bình luận

Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.

Tòa soạn cộng đồng của bạn cần bạn. Bạn sẽ tham gia vào sự thành công của nó chứ?

Quà của bạn đến San José Spotlight hôm nay sẽ được CHUYỂN ĐI!

Sự hỗ trợ của bạn cho phép chúng tôi có được những phóng viên tuyệt vời như Trần Nguyên, những người làm việc không mệt mỏi để mang đến cho bạn những câu chuyện chuyên sâu ảnh hưởng trực tiếp đến cuộc sống của bạn.