Ở Thung lũng Silicon, sinh viên đại học thấy khó khăn do đại dịch COVID-19
Tòa tháp của Đại học Bang San Jose. Ảnh của Lorraine Gabbert.

Câu chuyện này đang được đồng xuất bản với Dấu ấn, một cơ quan báo chí quốc gia đưa tin về các vấn đề phúc lợi trẻ em và công lý thanh niên.

Sinh viên đại học từ lâu đã đói và ngủ trong xe hơi của họ ở Thung lũng Silicon, một trong những vùng đất giàu có nhất cả nước. Nhưng nhiều người trẻ tuổi theo học bậc đại học trong năm nay phải đối mặt với những trở ngại đã gắn liền với đại dịch COVID-19 chết người hàng tháng.

Hàng nghìn sinh viên xếp hàng mua đồ ăn tại Phòng thực phẩm Spartan của Đại học Bang San Jose, và một cuộc khảo sát gần đây cho thấy 41.5% người được hỏi gặp phải tình trạng mất an ninh nhà ở.

Lana Gomez, một đại diện của tổ chức vận động do sinh viên đứng đầu, Liên minh Sinh viên Vô gia cư, cho biết trong đại dịch sinh viên ngủ trong xe của họ đã tiếp tục tìm kiếm những nơi an toàn để đậu xe vào ban đêm, nơi họ có thể nghỉ ngơi trước khi đến lớp vào ngày hôm sau.

Gomez nói: “Thật không thể tưởng tượng nổi bằng cách nào họ có thể trải qua những điều như vậy mà vẫn còn là học sinh.

Trong khu vực hoàn toàn trái ngược này, sự giàu có vượt bậc của các ông trùm công nghệ luôn được trưng bày — từ Teslas lấp lánh trên đường cao tốc đến San Jose $ 1.4 triệu giá nhà trung bình. Các dấu hiệu của sự nghèo đói sâu sắc cũng vậy: các trại giam và hàng dài dành cho người vô gia cư ngổn ngang xung quanh khu nhà để nhận các bữa ăn miễn phí tại các trung tâm vui chơi giải trí địa phương.

Mọi thứ ở đây thật khó khăn đối với những học sinh đang gặp khó khăn trước khi đại dịch xảy ra.

Saline Chandler phải đối mặt với tình trạng vô gia cư và mất an ninh lương thực khi theo học tại Đại học Bang San Jose. Ảnh của Lorraine Gabbert.

Tìm một nơi để ngủ

Saline Chandler, 28 tuổi, một cựu thanh niên nuôi, cho biết cô đã dành phần lớn thời gian của năm thứ nhất để đói. Lần đầu tiên cô trở thành người vô gia cư vào kỳ nghỉ học kỳ, không có nhà để trở về khi ký túc xá đóng cửa. Một “mùa đông tàn khốc” mà cô nhớ lại khi ngủ ngoài trời mưa và mắc bệnh viêm phổi khiến cô mất nhiều tuần để hồi phục.

Trong suốt mùa hè, cô ấy sẽ tìm giường trong mái ấm hoặc lẻn vào một tòa nhà của trường học. Lần khác, cô ngã trên ghế dài trong khuôn viên trường hoặc trong Thư viện Tiến sĩ Martin Luther King, Jr. ở trung tâm thành phố gần đó, đằng sau những hàng chồng sách cao ngất ngưởng.

“Tôi sẽ tìm một góc, rúc vào và ngủ ở đó,” cô nói.

Kenneth Mashinchi, phát ngôn viên của trường đại học, cho biết SJSU Cares - nơi cung cấp các nguồn lực và dịch vụ cho sinh viên đang gặp khủng hoảng tài chính - cung cấp hỗ trợ khẩn cấp và nhà ở trong và ngoài khuôn viên trường cho sinh viên gặp phải tình trạng mất an ninh nhà ở, cũng như nguồn thực phẩm và vé đậu xe qua đêm.

Mashinchi cho biết SJSU nỗ lực tìm kiếm cho sinh viên một nơi để ở, thay vì ngủ trong xe hơi, "bởi vì nó cung cấp cho sinh viên một lựa chọn an toàn, bảo đảm và hỗ trợ."

Tuy nhiên, nhu cầu là rất lớn. MỘT "khảo sát nhu cầu cơ bản”Được phát hành bởi chương trình SJSU Cares của trường đại học vào tháng Bảy cho thấy rằng vào đầu năm, hơn 11% sinh viên cho biết là vô gia cư trong ít nhất một ngày. Các sinh viên cho biết họ lướt trên ghế dài hoặc sống trong ô tô. Những người khác ở tạm trong nhà nghỉ, khách sạn, mái ấm hoặc ngoài trời.

Gần 30% cho biết họ “tiếp cận hạn chế hoặc không chắc chắn với các loại thực phẩm bổ dưỡng và an toàn” vì quỹ hạn hẹp, thường là sau khi cạn kiệt hỗ trợ tài chính và các khoản vay dành cho sinh viên. Những học sinh đó bỏ bữa hoặc ăn ít hơn. Hơn một phần tư trong số những người được khảo sát đã từng “không an toàn về thực phẩm” trong ít nhất ba tháng.

Hơn 82% sinh viên được khảo sát cho biết COVID-19 đã tác động “phần nào hoặc rất tiêu cực” đến sức khỏe tâm thần và sức khỏe tổng thể của họ. Họ đã bị sa thải và bị giảm số giờ làm việc. Gần một nửa cho biết thu nhập giảm do đại dịch đe dọa nhà ở của họ. Báo cáo đã đóng khung những phát hiện của mình bằng cách nêu rõ: “Sinh viên của chúng tôi đang đối phó với những tổn thương của đại dịch này trên những nhu cầu hàng ngày của cuộc sống: cân bằng giữa công việc, gia đình và các trách nhiệm cá nhân khác bên cạnh việc cố gắng thành công trong học tập.”

Stephanie, sinh viên Đại học bang San Jose (giấu tên) cho biết ngay cả khi đó chỉ là một đêm, những sinh viên yêu cầu một nơi an toàn để ngủ cần được giúp đỡ ngay lập tức. Ảnh của Lorraine Gabbert.

Đáp ứng nhu cầu cơ bản

Vào tháng Giêng năm ngoái, Chủ tịch đại học Mary Papazian đã gọi cuộc khủng hoảng vô gia cư của sinh viên là “một trong những vấn đề cấp bách nhất của thời đại chúng ta,” như cô phát động các chương trình nhà ở với tổng trị giá hơn 3 triệu đô la.

Các quỹ, do Văn phòng Thủ hiến Đại học Bang California cung cấp, đang được chi cho các nhu cầu cơ bản của sinh viên, các dịch vụ sức khỏe tâm thần và nhà ở khẩn cấp có hạn. Cũng có kế hoạch xây dựng từ 800 đến 1,200 căn hộ thấp hơn giá trị thị trường cho giảng viên, nhân viên và một số sinh viên.

Papazian gần đây công bố cô ấy sẽ từ chức vào cuối năm nay, sau khi tiết lộ rằng trường đại học đã xử lý sai báo cáo từ năm 2009 rằng các vận động viên sinh viên đã bị tấn công tình dục bởi huấn luyện viên của họ.

Kể từ khi mở cửa vào tháng 2019 năm 18,880, phòng đựng thức ăn của khuôn viên trường cũng đã cung cấp một dịch vụ quan trọng. Theo trang web của SJSU Cares, đã có hơn 2019 lượt sinh viên SJSU đến thăm từ tháng 2020 năm 189 đến tháng 2018 năm 19. Các yêu cầu hỗ trợ về thực phẩm, nhà ở và các nhu cầu cơ bản khác của chương trình đã tăng từ 624 trong năm học XNUMX-XNUMX lên XNUMX yêu cầu hỗ trợ trong năm ngoái. năm.

Được thúc đẩy bởi những nhu cầu bị dồn nén từ lâu, ba năm trước, một nhóm sinh viên đã tuần hành đến văn phòng hiệu trưởng trường đại học, yêu cầu giường khẩn cấp và chỗ đậu xe cho sinh viên ngủ an toàn vào ban đêm trên xe hơi của họ. SJSU chỉ cách các khu học xá lấp lánh của Google, Facebook và Apple vài dặm, nhưng sinh viên đại học như Chandler và những thanh niên trong độ tuổi chuyển tiếp khác thường sống gần đó, trong tình trạng nghèo đói khủng khiếp.

Chandler, chẳng hạn, đã làm việc tại cửa hàng giày DSW, một trung tâm thanh thiếu niên LGBTQ địa phương, một công viên giải trí và làm bảo mẫu. Nhưng việc giữ ba công việc cùng một lúc để trả tiền thuê nhà khiến cô không còn thời gian cho việc học — trên hết cô phải vật lộn để tìm một nơi an toàn để ngủ vào ban đêm. Cuối cùng cô rời trường đại học, nơi cô đang theo học ngành xã hội học.

Giáo sư Xã hội học Scott Myers-Lipton của Đại học bang San Jose thừa nhận sự khó khăn đó, nói rằng các sinh viên vô gia cư rất khó theo kịp việc học khi họ không có chỗ để ngủ và không đủ ăn.

Ông nói: “Nếu sinh viên của chúng tôi đang phải vật lộn với những vấn đề đó, điểm của họ và tỷ lệ tốt nghiệp của trường đại học sẽ bị ảnh hưởng. "Học sinh rơi vào tình trạng khó khăn khi các nhu cầu cơ bản của họ không được đáp ứng."

Mặc dù tọa lạc tại Thung lũng Silicon giàu có, khoảng 4,000 trong số khoảng 36,000 sinh viên của Đại học Bang San Jose đã phải trải qua cảnh vô gia cư. Ảnh của Lorraine Gabbert.

Khả năng phục hồi

Liên minh Sinh viên Vô gia cư muốn trường đại học cung cấp cho sinh viên nhà ở được trợ cấp, trợ cấp cho những người phải đối mặt với tình trạng vô gia cư, 10 chỗ đậu xe trong nhà để xe cho sinh viên ngủ trên xe hơi và 12 giường cấp cứu thường trực trong khuôn viên trường. Dưới áp lực liên tục, trường đại học đồng ý để cung cấp hàng chục giường, nhưng chúng hiện chỉ được cung cấp cho học kỳ này và trường đại học cho đến nay đã phải vật lộn để kết nối những người có nhu cầu với chương trình thí điểm.

Người phát ngôn của trường đại học Mashinchi cho biết chỉ có một sinh viên đã sử dụng giường thông qua chương trình, nhưng SJSU Cares đã tiếp tục cung cấp "nhà ở thoải mái và an toàn trong và ngoài khuôn viên trường cho sinh viên gặp phải tình trạng mất an ninh nhà ở", các nguồn lực bao gồm phòng tắm đầy đủ, nguồn thực phẩm và qua đêm thẻ đậu xe. Các thành viên của Liên minh Sinh viên Vô gia cư lo ngại rằng chương trình không được quảng cáo đủ tốt.

Tình trạng vô gia cư của sinh viên không phải là duy nhất đối với sinh viên thành thị ở San Jose. 280 dặm về phía bắc trên Xa lộ Liên tiểu bang XNUMX, các sinh viên tại Đại học Foothill ở Los Altos Hills giàu có cũng đã phải vật lộn trong đại dịch.

Một cuộc khảo sát của Học khu Cao đẳng Cộng đồng Foothill-De Anza cho thấy hơn 5% trong số 1,500 người được hỏi “không an toàn về nhà ở”, 2% sống trong môi trường không an toàn và hơn 3% là người vô gia cư. Simon Pennington, người phát ngôn của Đại học Foothill, cho biết trong số những sinh viên vô gia cư có những người trẻ tuổi bị lạm dụng và bị bỏ rơi ở nhà, và những người bị từ chối vì họ ra mắt bố mẹ là LGBTQ.

Matthew Bodo, 23 tuổi, cho biết sau nhiều lần đánh nhau với cha, anh sẽ bị đuổi khỏi nhà trong nhiều tuần liền. Sau một trận đánh đặc biệt tồi tệ ở tuổi 18, cha anh bảo anh thu dọn đồ đạc và đừng trở về. Bodo cho biết anh đã lấy một số quần áo và bàn chải đánh răng và bắt đầu sống trong xe hơi của mình.

“Tất cả những gì tôi có thể ăn là thức ăn từ một cái lon hoặc một gói, và đôi khi tôi thậm chí còn gặp khó khăn trong việc ghi lại điều đó,” anh nói. "Tôi sẽ ưu tiên trả tiền cho các lớp học và sách giáo khoa trước thực phẩm."

Bây giờ, năm năm sau, Bodo - người đã chuyển từ Cao đẳng Foothill sang UCLA - đang học để trở thành một nhân viên xã hội.

Matthew Bodo, sinh viên trường Cao đẳng Foothill, sống trong ô tô của mình trong khi đối mặt với tình trạng mất an ninh lương thực và nhà ở. Anh chuyển đến Đại học California, Los Angeles. Ảnh do Matthew Bodo cung cấp.

Chandler dự định sẽ ghi danh lại San Jose State vào năm tới.

Tuy nhiên, với những sinh viên đã được tiêm phòng trở lại khuôn viên trường ngay bây giờ, SJSU Cares báo cáo rằng mọi thứ sẽ không chỉ rơi vào thời kỳ trước đại dịch liên quan đến việc làm, nhà ở và dinh dưỡng. Các tác giả báo cáo: “Đối với những người ở trong các khu vực thâm hụt trước đây, khoảng cách có thể lớn hơn bây giờ,” các tác giả báo cáo.

Pennington nói rằng cần phải làm nhiều hơn nữa cho những học sinh đang gặp khó khăn, nhưng ông vẫn nể phục về sự kiên trì của họ.

Ông nói: “Sinh viên đại học cộng đồng rất kiên cường. “Họ đang làm việc chăm chỉ và chúng tôi chỉ cần giúp họ thêm một chút. Trong một khu vực giàu có như vậy, chúng ta nên tự xấu hổ về bản thân rằng có những người sống khó khăn ”.

Liên lạc với Lorraine Gabbert tại [email được bảo vệ]

Bình luận

Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.