Cử tri Việt Nam có thể ảnh hưởng đến cuộc đua của thị trưởng San Jose
Các thành viên của Hội Người Cao Tuổi Việt Nam Vùng Vịnh trong lễ hội Tết ở San Jose vào tháng Giêng năm 2022. Ảnh của Trần Nguyễn.

    Hai ứng cử viên tranh cử thị trưởng San Jose đang kêu gọi sự ủng hộ từ đông đảo người Việt của thành phố — một khối bỏ phiếu đáng gờm lâu năm.

    San Jose tự hào có dân số Mỹ gốc Việt đông nhất trên toàn quốc. Với gần 180,000 cư dân, cộng đồng này chiếm khoảng 10% tổng số cử tri của thành phố. Các cuộc tổng tuyển cử ở San Jose thường chứng kiến ​​50% cử tri đi bỏ phiếu, có nghĩa là giành được lá phiếu có ảnh hưởng của người Việt Nam có thể đẩy một ứng cử viên thị trưởng vượt qua vạch đích.

    Sức mạnh của lá phiếu Việt Nam được khuếch đại nhờ lượng cử tri đi bầu mạnh mẽ trong cộng đồng.

    Thượng nghị sĩ Dave Cortese cho biết: “Cộng đồng người Việt ở thành phố này trước đây kiểm soát 10% số phiếu bầu và chiếm 80% số phiếu bầu”, Thượng nghị sĩ Dave Cortese cho biết tại cuộc gặp gỡ và chào hỏi gần đây của ứng cử viên thị trưởng Cindy Chavez với cộng đồng Việt Nam.

    Chavez, một giám sát viên của Hạt Santa Clara, và San Jose Nghị viên Matt Mahan cả hai đều đang tán tỉnh các cử tri Việt Nam trong cuộc chiến để thay thế Thị trưởng Sam Liccardo, người mãn nhiệm năm nay. Một số cử tri nói với San José Spotlight rằng họ đã quyết định, nhưng nhiều người vẫn đang tìm cách bị lung lay.

    John Hoang, một cư dân San Jose gần 50 năm, bị giằng xé giữa hai ứng cử viên. Anh cho rằng Mahan có đủ tư cách để trở thành một nhà lãnh đạo hiệu quả, nhưng nhận thấy sự cống hiến của Chavez cho cộng đồng Việt Nam trong những năm qua.

    Hoàng nói với San José Spotlight: “Điều quan trọng nhất đối với tôi là ai đó có thể kết nối mọi người lại với nhau. "Chúng tôi đã chứng kiến ​​quá nhiều sự chia rẽ trong vài năm qua và chúng tôi cần một nhà lãnh đạo có thể đoàn kết chúng tôi."

    Cộng đồng Việt Nam, mặc dù dân số đông, vẫn tiếp tục đấu tranh để xây dựng tiếng nói chính trị của mình ở Thung lũng Silicon. Kể từ khi người Việt tị nạn bắt đầu đến South Bay vào năm 1975, San Jose chỉ bầu được năm nghị viên là người gốc Việt. Không có ai trong hội đồng thành phố hiện tại.

    Việc thiếu và mất đại diện đã dẫn đến sự chậm trễ kéo dài hàng năm trong một số dự án cộng đồng, và cư dân Việt Nam thường tin rằng các dịch vụ của thành phố không bao gồm và không đầy đủ, đặc biệt là trong đại dịch COVID-19. Theo các nhà lãnh đạo cộng đồng, cư dân Việt Nam cảm thấy họ bị bỏ lại khi San Jose không gửi cảnh báo về trận lụt năm 2017 và tài nguyên bằng ngôn ngữ của họ cách đây XNUMX năm. Lịch sử lặp lại trong những ngày đầu của đại dịch, nơi mà quận không có thông tin tiếp cận cho người nói tiếng Việt.

    Mahan, một người mới tham gia chính trị, đã thề sẽ giúp bầu thêm nhiều nhà hoạch định chính sách Việt Nam ở San Jose.

    “Đối thủ của tôi, Cindy Chavez, nói về sự đại diện cho đến khi các ứng viên Việt Nam tham gia cuộc đua,” Mahan nói với San José Spotlight. “Hai lần cuối cùng cộng đồng Việt Nam có đại diện trong hội đồng, Chavez và bộ máy chính trị của cô ấy đã đánh bại họ”.

    Mahan đề cập đến các cựu Ủy viên Hội đồng Lan Điệp và Tam Nguyên, cả hai đều bị đánh bại sau một nhiệm kỳ bởi các đối thủ được hỗ trợ bởi lao động.

    Chavez, người đã thắng trong cuộc bầu cử sơ bộ tháng XNUMX tại các khu vực có đông người Việt Nam sinh sống, cho biết mối quan hệ lâu dài hàng chục năm của bà với cộng đồng Việt Nam đã giúp hình thành các ưu tiên của bà.

    “Điều quan trọng đối với tôi là cộng đồng người Mỹ gốc Việt hiểu tôi là một dân cử (người) giữ lời,” Chavez nói với San José Spotlight. “Tôi muốn sự bình chọn của cộng đồng người Mỹ gốc Việt vì tôi tin rằng tôi sẽ đại diện cho họ tốt hơn Matt, và vì tôi đã làm được”.

    Cindy Chavez, Giám Sát Viên Quận Santa Clara, đã trao cho Lộc Vũ một nghị quyết tái khẳng định nhân quyền của công dân Việt Nam tại lễ kỷ niệm Tết 2022. Ảnh do Văn phòng Giám sát Cindy Chavez cung cấp.

    Ai có lợi thế? 

    Các nhà phân tích chính trị nhận định, Chavez có lợi thế lớn hơn nhiều trong việc bảo đảm lá phiếu của người Việt Nam. Người giám sát đã được công nhận tên sau hai thập kỷ tại văn phòng công quyền. Nhiều người cũng ghi nhận Chavez — và đồng nghiệp cũ của cô là Cortese — vì khai trương Trung tâm Dịch vụ Việt Mỹ vào năm ngoái. Trung tâm, cơ sở đầu tiên thuộc loại hình này của quốc gia, đóng vai trò là trung tâm tài nguyên và phòng khám sức khoẻ.

    “Không ai có thể phủ nhận công lao của (Chavez) đối với San Jose và cộng đồng Việt Nam,” Loc Vu, giám đốc của San Jose's Viet Museum và một nhà lãnh đạo cộng đồng, nói với San José Spotlight. Vũ đã tán thành Chavez. "Trung tâm dịch vụ là bằng chứng cho cam kết của cô ấy."

    Chavez đã tổ chức một sự kiện vào Chủ nhật tại trụ sở chính của cô ở Willow Glen để hỏi các cử tri Việt Nam và tìm hiểu về các vấn đề của họ. Cô cũng công bố sự tán thành từ các phương tiện truyền thông Việt Nam, các quan chức quận và các nhà lãnh đạo cộng đồng khác.

    “Đó là một tín hiệu mạnh mẽ mà cộng đồng Việt Nam sẽ ủng hộ (Chavez),” Hai Huynh, một lãnh đạo doanh nghiệp và chủ tịch Hiệp hội Tiếng nói Vì người Mỹ gốc Việt, nói với San José Spotlight. "Kinh nghiệm của cô ấy rất quan trọng."

    Nếu thắng, Chavez thề sẽ hoàn thành việc xây dựng Vườn Di sản Việt ở San Jose và tượng đài "Cảm ơn nước Mỹ" tôn vinh những người lính đã chiến đấu trong Chiến tranh Việt Nam — những dự án kéo dài hàng thập kỷ được thực hiện.

    Nghị viên Matt Mahan được chụp trong một sự kiện tháng 2022 năm XNUMX ở cộng đồng Việt Nam. Ảnh lịch sự của Mahan.

    Nhưng Mahan, người tự cho mình là một kẻ thách thức hiện trạng, cũng đã thu hút sự chú ý của một số cử tri Việt Nam, những người muốn có một nhà lãnh đạo có thể giải quyết vấn đề tội phạm và tình trạng vô gia cư. Các cử tri Việt Nam lớn tuổi có xu hướng nghiêng về bảo thủ hơn, điều này có thể mang lại cho Mahan, một đảng viên Dân chủ ôn hòa, một chút lợi thế.

    “Tôi thích kế hoạch của anh ấy,” Sarah Duong, một cư dân San Jose 26 năm, nói với San José Spotlight bằng tiếng Việt. "Tôi muốn một nhà lãnh đạo sẽ cống hiến cho San Jose."

    Mahan cho biết anh cũng có một số sự tán thành từ các nhà lãnh đạo Việt Nam, chẳng hạn như June Tran, một nhà tổ chức cộng đồng và chủ sở hữu của Crema Coffee.

    Mahan hứa sẽ tổ chức các cuộc gặp gỡ thường xuyên với người dân Việt Nam, tăng cường an toàn cho các doanh nghiệp nhỏ, tháo gỡ những thách thức trong việc xây dựng nhà ở giá rẻ và làm việc với cộng đồng để gây quỹ cho các ưu tiên chính, chẳng hạn như Vườn Di sản Việt Nam.

    Những cử tri chưa quyết định

    Trong khi một số nhà lãnh đạo Việt Nam đã tán thành các ứng cử viên ưu tiên của họ, nhiều người dân cho biết họ vẫn đang cân nhắc các lựa chọn của mình.

    “Tôi đã không theo dõi chặt chẽ các nền tảng của họ, vì vậy tôi không thể nói tôi sẽ bỏ phiếu cho ai,” Loan-Anh Lacourse, cư dân San Jose nói với San José Spotlight, nói thêm rằng cô ấy muốn một thị trưởng có thể giảm thiểu tình trạng vô gia cư, bị bỏ rơi ô tô và tội phạm.

    Lacourse, người có hai con đang học cấp hai, nói rằng các ứng cử viên địa phương cần phải tương tác với cử tri trên mạng xã hội nhiều hơn.

    “Tôi thường xuyên lên Facebook để tìm hiểu về những điều này,” cô nói.

    Những người khác, như cư dân Hoàng Lâm, cho biết anh ấy đã bỏ phiếu cho Chavez vào tháng Sáu, nhưng có thể sẽ thay đổi quyết định vào tháng Mười Một này. Lam cho biết anh mất niềm tin vào hệ thống chính trị sau nhiều năm chứng kiến ​​cộng đồng của mình bị bỏ bê.

    “Tôi đang chờ xem thêm từ họ,” Lam nói với San José Spotlight.

    Cuộc tổng tuyển cử diễn ra vào ngày 8 tháng XNUMX.

    Liên hệ Trần Nguyễn tại [email được bảo vệ] hoặc theo @nguyenntrann trên Twitter. 

    Chính sách bình luận (cập nhật 11/1/2021): Chúng tôi có quyền xóa nhận xét hoặc cấm người dùng tham gia vào các cuộc tấn công cá nhân, ngôn từ kích động thù địch, ngôn từ tục tĩu quá mức hoặc đưa ra những tuyên bố sai sự thật. Nhận xét được kiểm duyệt và phê duyệt bởi quản trị viên.

    Bình luận

    Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.