Một người đàn ông đẩy một chiếc xe đẩy qua đường khi một đoàn tàu điện nhẹ đang di chuyển ở phía sau
Một cuộc kiểm toán tiểu bang cho thấy VTA cần thay đổi cách quản lý và cải thiện tính minh bạch với những người mà nó phục vụ. Ảnh tập tin.

Một cuộc kiểm toán gần đây cho thấy cơ quan vận tải chính của Quận Santa Clara cần thay đổi cách quản lý và cải thiện tính minh bạch với những người mà cơ quan này phục vụ.

Kiểm toán viên Tiểu bang California đã đưa ra một báo cáo kiểm toán của VTA vào đầu tháng này, yêu cầu cơ quan vận tải công cộng cải thiện hoạt động hiện tại bằng cách thực hiện các biện pháp như tăng cường lập kế hoạch và giám sát các dự án vốn, tìm kiếm nguồn thu để thay thế các biện pháp thuế bán hàng đang ngừng hoạt động và cập nhật kế hoạch hoạt động của mình. VTA chấp nhận tất cả các khuyến nghị ngoại trừ hai khuyến nghị - tăng cường tính minh bạch xung quanh việc bổ nhiệm các thành viên hội đồng quản trị và thay đổi điều khoản của họ - gây ra một số lo ngại từ các quan chức được bầu.

Nghị sĩ Quận 23 Marc Berman, người đại diện cho Campbell, Palo Alto và Mountain View, dẫn đầu các cuộc kêu gọi kiểm toán vào năm 2022, làm dấy lên lo ngại về cơ cấu quản trị của VTA - điều mà ông cho rằng đã dẫn đến việc thiếu trách nhiệm giải trình và kinh nghiệm đủ tiêu chuẩn. VTA được điều hành bởi một ban giám đốc gồm 18 thành viên, tất cả đều là những quan chức được bầu từ khắp quận do hội đồng của họ bổ nhiệm, bao gồm cả những người thay thế. Các thành viên hội đồng phục vụ tối thiểu hai năm.

Berman cho biết ông đồng ý với kết quả của cuộc kiểm toán và tin rằng cần có sự minh bạch hơn trong việc bổ nhiệm hội đồng quản trị và thời hạn dài hơn để các thành viên có thể tích lũy kinh nghiệm. Anh ấy nói anh ấy thất vọng vì VTA từ chối một số khuyến nghị.

Ông nói với San José Spotlight: “Tôi muốn được (VTA) hiểu rõ hơn về lý do tại sao công chúng không xứng đáng với mức độ minh bạch và biện minh đó. “Ý tôi là, tôi đã bị sốc.”

Greg Richardson, giám đốc tài chính và trợ lý tổng giám đốc của VTA, cho biết cơ quan vận tải không phản đối việc tăng cường tính minh bạch trong quy trình bổ nhiệm, nhưng đang xem xét thực hiện điều đó thông qua bộ luật hành chính thay vì lập pháp. Ông nói thêm VTA khuyến khích các thành viên hội đồng ở lại hơn hai năm, nhưng điều đó bị hạn chế bởi các điều khoản khác nhau đối với mỗi quan chức được bầu.

Ông cho biết VTA đang nghiên cứu các quy trình tài liệu của mình trước cuộc kiểm toán, một số quy trình trong số đó sẽ được thực hiện trong năm nay và cho biết cơ quan này sẵn sàng thảo luận với Berman.

“Tôi nghĩ những gì chúng tôi có hiện tại đang thực sự mang lại lợi ích cho chúng tôi, không chỉ với tư cách là một cơ quan mà còn với tư cách là một quận. Vì vậy, tôi không biết liệu bạn có thấy sự thay đổi đáng kể hay không, nhưng tôi nghĩ chúng tôi muốn giải quyết bất kỳ điều gì (xuất hiện) từ cuộc kiểm toán này,” ông nói với San José Spotlight.

Báo cáo cũng nhắm vào VTA Kết nối khu vực Eastridge với BART dự án mà các thành viên hội đồng đã trao một hợp đồng xây dựng trị giá 437 triệu đô la vào tháng 2.4 và sẽ bổ sung một phần mở rộng đường sắt hạng nhẹ đã được lên kế hoạch từ lâu đến Đông San Jose. Báo cáo cho thấy VTA đã không tiến hành phân tích chi phí-lợi ích cho phần mở rộng dài khoảng 653 dặm, trị giá XNUMX ​​triệu USD khi nhân viên đề xuất với hội đồng quản trị và nhận được sự chấp thuận. Chi phí của dự án là khoảng 122 $ triệu theo ước tính trước đó và dự kiến ​​sẽ tăng lượng hành khách lên 1.5% vào năm 2043, theo báo cáo.

Các quan chức của VTA nói với kiểm toán viên nhà nước rằng cơ quan này không thực hiện phân tích chi phí-lợi ích đối với các dự án trừ khi được yêu cầu huy động nguồn tài trợ từ bên ngoài vì cần “một lượng lớn nguồn nhân lực để hoàn thành”.

Cuộc kiểm toán diễn ra sau Berman Bước lùi lại đề xuất trước đó của ông nhằm thu hẹp hội đồng quản trị của VTA từ 18 xuống 12 thành viên, ít nhất sáu người trong số họ sẽ là công dân tư nhân thay vì các quan chức được bầu theo Dự luật Quốc hội 2181.

Monica Mallon, một người ủng hộ phương tiện công cộng và San José Spotlight nhà phỉnh bút, đã phản đối việc kiểm toán ngay từ đầu. Cô ấy nói điều đó là không cần thiết vì hội đồng quản trị của VTA hoạt động trơn tru và lắng nghe người dân.

“Điều tôi thực sự muốn khuyến khích mọi người tiến về phía trước là, nếu bạn không hài lòng với những quyết định được đưa ra hoặc nếu bạn muốn thay đổi điều gì đó, hãy thực sự bước ra ngoài và ủng hộ những gì bạn muốn,” cô nói Tiêu điểm San José. “Bởi vì nếu bạn không làm điều đó thì bạn chỉ đang lãng phí thời gian và tiền bạc của mọi người.”

Phó Chủ tịch Hội đồng quản trị VTA Sergio Lopez, đồng thời là phó thị trưởng của Campbell, cho biết hội đồng quản trị và cơ quan sẽ tiếp tục cố gắng cải thiện các hoạt động của họ sau cuộc kiểm toán.

Ông nói với San José Spotlight: “Đây không phải là khởi đầu cũng không phải là kết thúc trong công việc của chúng tôi nhằm tiếp tục cải thiện trách nhiệm giải trình và tính minh bạch.

Liên hệ với Annalise Freimarck tại [email được bảo vệ] hoặc theo @annalize_ellen trên X, trước đây gọi là Twitter.

Chính sách bình luận (cập nhật ngày 5/10/2023): Người đọc được yêu cầu đăng nhập thông qua mạng xã hội hoặc nền tảng email để xác nhận tính xác thực. Chúng tôi có quyền xóa nhận xét hoặc cấm những người dùng tham gia vào các cuộc tấn công cá nhân, ngôn từ kích động thù địch, tục tĩu quá mức hoặc đưa ra những tuyên bố sai có thể kiểm chứng được. Nhận xét được kiểm duyệt và phê duyệt bởi quản trị viên.

Bình luận