Ăn uống ngoài trời ở Thung lũng Silicon là một trở ngại cho cộng đồng khuyết tật
Quảng trường San Pedro nằm ở trung tâm thành phố San Jose. Ảnh của Jana Kadah.

    Đối với Michelle Mashburn, cư dân suốt đời của San Jose, có những khu vực của thành phố mà cô ấy không bao giờ có thể đến.

    Điều đó bao gồm các đường phố như Quảng trường San Pedro hoặc Đại lộ Lincoln ở Willow Glen, nơi vỉa hè và điểm đỗ xe đã được chuyển đổi thành khu ăn uống ngoài trời không thân thiện với xe lăn.

    “Tôi hoàn toàn tránh nó,” Mashburn nói với San José Spotlight. “Tôi không thể ra ngoài để tận hưởng nhiều thứ ngay bây giờ.”

    Một số đường phố luôn khó di chuyển do lượng người đi bộ đông đúc hoặc vỉa hè gập ghềnh, nhưng Mashburn cho biết điều đó trở nên tồi tệ hơn kể từ sau đại dịch. của San Jose Chương trình Al Fresco miễn phí và giấy phép cho các doanh nghiệp nhỏ sử dụng vỉa hè, đường phố và bãi đậu xe để hoạt động ngoài trời như một Kinh Kính Mừng để sống sót sau những đợt đóng cửa và hạn chế do COVID.

    Các doanh nghiệp và lãnh đạo địa phương ca ngợi thành công này, lưu ý rằng nó đã biến đường phố thành phố thành không gian cộng đồng sang trọng và an toàn. Nhưng những gì hiệu quả đối với các doanh nghiệp đã ngăn cản một bộ phận cộng đồng—những người khuyết tật—không được di chuyển tự do ở nhiều khu vực của San Jose.

    “Nó đã bỏ lại cả một cộng đồng,” Mashburn nói.

    Mashburn cho biết cô và những người khuyết tật khác đã không kiện những doanh nghiệp nhỏ này vì họ không muốn họ đóng cửa, nhưng đôi khi đó là cách duy nhất để thay đổi.

    Các vụ kiện về Đạo luật Người Mỹ Khuyết tật (ADA) ngày càng trở thành mối lo ngại ở Hạt Santa Clara, nơi có hàng trăm doanh nghiệp bị kiện trong thời gian xảy ra đại dịch vì bị cáo buộc vi phạm. Một số, bao gồm cả Crema Coffee và doanh nghiệp lâu năm Time Deli, không có lựa chọn nào khác ngoài việc đóng cửa vì các yêu cầu của ADA không phù hợp.

    Để giải quyết vấn đề này, Dân biểu bang Alex Lee đã viết Dự luật Hạ viện 2164 cho phép chính quyền địa phương tiếp tục thu khoản phí $4 kèm theo giấy phép và giấy phép để tài trợ cho các chương trình tuân thủ quy định của người khuyết tật. Các thành phố có thể sử dụng các khoản phí này để thanh toán cho các thanh tra tuân thủ và các khoản tài trợ giúp các doanh nghiệp nhỏ xây dựng các cải tiến về khả năng tiếp cận. San Jose cũng sử dụng quỹ này để cung cấp cho các doanh nghiệp khoản trợ cấp lên tới $8,000 để cải thiện cơ sở vật chất cho các cửa hàng của họ.

    Các chủ nhà hàng ở Quảng trường San Pedro đã thận trọng khi trả lời các câu hỏi về khả năng tiếp cận và tuân thủ ADA. Họ bày tỏ mong muốn được hòa nhập và kiên quyết tuân theo mã thành phố khi thiết lập không gian ngoài trời của mình. Tuy nhiên, họ lưu ý rằng không có nhiều sự theo dõi từ thành phố để đảm bảo khả năng tiếp cận. Họ đã nói chuyện với San José Spotlight một cách ẩn danh vì sợ trở thành mục tiêu của một vụ kiện ADA.

    Một chủ doanh nghiệp địa phương cho biết: “Miễn là vỉa hè có sẵn và chúng tôi không chặn bất cứ thứ gì, thì tôi không nghĩ có vi phạm. “Các nhà hàng riêng lẻ đã bị kiện trong suốt đại dịch vì parklet, vì vậy đây rõ ràng là một chủ đề được quan tâm và không nhà hàng nào muốn cố ý ngăn cản bất kỳ khách hàng nào truy cập vào bất kỳ phần nào trong cơ sở của họ.”

    Parklet ở đây để ở

    Các quan chức thành phố nói rằng họ đã cung cấp hỗ trợ thêm trong giai đoạn đầu của đại dịch bằng cách đánh giá khả năng tiếp cận, cung cấp cho doanh nghiệp hướng dẫn bằng văn bản về các yêu cầu của ADA và thực hiện các cải tiến, bao gồm lắp đặt đường dốc, biển báo và lối đi tuân thủ ADA.  

    Thành phố cũng lưu ý rằng các ứng dụng của Al Fresco quy định các chủ doanh nghiệp phải tuân thủ luật pháp để đảm bảo khả năng tiếp cận và có thể rút giấy phép từ các doanh nghiệp không tuân thủ.

    Phó Giám đốc Phát triển Kinh tế Blage Zelalich cho biết thành phố sẽ chỉ kiểm tra việc tuân thủ ADA nếu có đơn khiếu nại.

    "Các chủ doanh nghiệp chịu trách nhiệm cá nhân về việc tuân thủ ADA và thành phố không có nguồn lực để chủ động kiểm tra toàn bộ các khu vực kinh doanh như Quảng trường San Pedro hoặc đường phố chính của Willow Glen để tìm các vi phạm,” Zelalich nói với San José Spotlight. “Tuy nhiên, bộ phận công trình công cộng của thành phố làm việc để đảm bảo tuân thủ ADA (được áp dụng) khi cải tạo đường phố, vỉa hè và đường lái xe vào nhà và các kế hoạch chỗ ngồi trên vỉa hè (và) công viên nhỏ được xem xét và cho phép.”

    Zelalich cho biết kể từ chương trình, sáu khiếu nại liên quan đến khả năng tiếp cận đã được một người đưa ra. Các quan chức thành phố đã liên hệ với yêu cầu doanh nghiệp có biện pháp chấn chỉnh nhưng thành phố không thể thực thi các yêu cầu đó.

    San Jose gần đây đã tạo ra một vị trí Cán bộ phụ trách vấn đề người khuyết tật mới trong văn phòng quản lý thành phố. Raania Mohsen, cựu chánh văn phòng của Ủy viên Hội đồng Chappie Jones, đã đảm nhận vai trò này.

    Mohsen nói với San José Spotlight: “Vị trí này tìm cách cung cấp một đầu mối liên hệ cho cộng đồng và nhân viên (thành phố) để giải quyết và cải thiện khả năng tiếp cận của người khuyết tật. “Tôi muốn đảm bảo rằng cộng đồng người khuyết tật cảm thấy như họ được tiếp cận với các dịch vụ và chương trình của thành phố.”

    Mohsen cho biết thành phố sẽ cung cấp thêm giáo dục ADA và sự phối hợp giữa các sở để cải thiện cách thiết kế và thực hiện các chính sách và chương trình của thành phố.

    Điều này sẽ đặc biệt quan trọng, Mashburn nói, khi thành phố xem xét việc đóng cửa vĩnh viễn các đường phố không cho ô tô lưu thông như San Pedro hoặc Post ở trung tâm thành phố, đó là các chương trình thí điểm. Mashburn cho biết cô hiểu lợi ích của các cửa hàng địa phương và không muốn việc ăn uống ngoài trời chấm dứt, cô chỉ muốn thành phố chú trọng hơn đến khả năng tiếp cận.

    Cô ấy nói: “Tôi thực sự đang bị tách ra khỏi trung tâm thành phố bởi vì tôi (không) có chỗ đậu xe và tôi không thể di chuyển đi đâu cả. “Đây là những hậu quả thảm khốc không chỉ của đại dịch mà còn của quy hoạch đô thị không (tập trung vào) cộng đồng người khuyết tật nói chung.”

    Liên hệ với Jana Kadah tại [email được bảo vệ] hoặc @Jana_Kadah trên Twitter.

    Chính sách bình luận (cập nhật 11/1/2021): Chúng tôi có quyền xóa nhận xét hoặc cấm người dùng tham gia vào các cuộc tấn công cá nhân, ngôn từ kích động thù địch, ngôn từ tục tĩu quá mức hoặc đưa ra những tuyên bố sai sự thật. Nhận xét được kiểm duyệt và phê duyệt bởi quản trị viên.

    Bình luận

    Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.